Der Glanz von Las Meninas. 40 Jahre seiner Restaurierung

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John Brealey, Leiter der Restaurierungsabteilung des Metropolitan Museum, wurde von der Geschäftsführung und dem Kuratorium mit Zustimmung des Kulturministeriums ausgewählt, die Restaurierung von Las Meninas von Velázquez durchzuführen. Diese Restaurierung begann am 14. Mai 1984 und dauerte etwa drei Wochen.

Der gute Erhaltungszustand der Bildschicht und ihre perfekte Haftung auf dem Träger sowie das Fehlen schwerwiegender Beschädigungen erleichterten die Entfernung eines dicken harzigen Mastixfirnisses, bei dem zwei zu unterschiedlichen Zeiten aufgetragene Schichten festgestellt werden konnten. Diese dicke Schicht gelblicher, teilweise undurchsichtiger und weißlicher Lacke veränderte das ästhetische Erscheinungsbild von Velázquez‘ Werk völlig und blieb in einem einheitlichen Bernsteinton verborgen, der es unmöglich machte, die unendliche Vielfalt an Nuancen zu erkennen, die der brillante Maler in seinem Werk erreicht hatte . Meisterwerk.

Der nächste Schritt der von John Brealey durchgeführten Reinigung wurde von mehreren Restauratoren der Werkstatt des Prado-Museums durchgeführt. Die Arbeit von Rocío Dávila, María Teresa Dávila, Clara Quintanilla und Enrique Quintana bestand nicht nur in der Wiederherstellung der Schäden, sondern auch in der tonalen Vereinheitlichung der verbliebenen Neubemalungen und einer leichten Retusche an den abgenutzten Stellen der Leinwand.

Diese Eingriffe wurden auf einer ersten Lackschicht und mit perfekt reversiblen Materialien durchgeführt, was aufeinanderfolgende Restaurierungsbehandlungen garantiert.

Diese Restaurierung verlief jedoch nicht ohne Kontroversen, denn wie Brealey betonte, hört ein Meisterwerk der universellen Malerei auf, ein Kunstwerk zu sein und wird zum Symbol, und niemand sieht gerne, wie sich ein Symbol ändert Tatsächlich wurde bereits 1895 der vom damaligen Direktor des Nationalmuseums für Malerei und Bildhauerei, Vicente Palmaroli, vorgeschlagene Eingriff, der darin bestand, das Werk zu verdecken, kritisiert.

Finanzierung der Restaurierung von Las Meninas

Hilly Mendelssohn, geboren in Berlin, übernahm die Kosten für die Restaurierung von Las Meninas, die sich auf fast 3 Millionen Peseten beliefen. Diese Spende wurde von Frau Mendelssohn getätigt, weil sie selbst in einem in den 1980er Jahren in der Zeitschrift Interviú veröffentlichten Interview erklärte: „… ich bin den Spaniern für die Hilfe, die sie während des Krieges (Zweiter Weltkrieg) geleistet haben, sehr dankbar …“.

John Brealey (1925-2002) und der Prado

John Brealey kam im Mai 1984 nach Madrid, um Las Meninas, ein barockes Meisterwerk von Velázquez aus dem Jahr 1656, zu restaurieren.

Nach Abschluss der Reinigung kehrte es am 5. Juli 1984 nach New York zurück, dem Tag, an dem Juan Carlos I. die Goldmedaille der Schönen Künste im Rahmen einer Veranstaltung im Versammlungssaal des Nationalen Prado-Museums überreichte.

Im September desselben Jahres kehrte Brealey ins Prado-Museum zurück, um den letzten Lack auf das Gemälde aufzusprühen.

Dank der Großzügigkeit von Plácido Arango, der die Katzen bezahlte, beschloss das königliche Kuratorium im Oktober 1987, John Brealey in das Prado-Museum aufzunehmen, um „unsere Restauratoren anzuleiten, anzuleiten und zu unterrichten, wie es Alfonso Pérez Sanchez ausdrückte.“

Am 11. Januar 1988 kehrte John Brealey in Begleitung von Zahira Véliz ins Prado-Museum zurück, um die Restaurierungswerkstätten zu leiten.

Im Herbst 1989 erleidet John Brealey in New York einen Schlaganfall. Er war lange Zeit im Krankenhaus und konnte sich nicht vollständig erholen. Er wird dennoch mindestens ein paar Mal ins Prado-Museum zurückkehren, wo er durch die Räume geht, um die seit seinem letzten Aufenthalt restaurierten Werke zu besichtigen.

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