Vierzig Jahre verwelkter Liebe und gemeinsamer Einsamkeit

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Javier Santiso Er verbirgt eine beneidenswerte Superkraft: Er sieht, zielt und eröffnet das Feuer, wenn sich ihm wie bei einer Marienerscheinung Gelegenheiten bieten. Am anderen Ende des Telefons, auf dem Weg zum Flughafen, gesteht der Schriftsteller und Gründer des Verlagshauses La Cama Sol dies gegenüber ABC sein letzter Roman war nicht vorsätzlich. Die Beleuchtung von „Ein Schritt in zwei“ (AdN) Es war zufällig und flüchtig. „Ich wollte den Blick dezentralisieren und über ein kleines, vergessenes Leben schreiben, das um einen großen Künstler herum existierte. Zuerst dachte ich an Lorca, aber seine engsten Leute waren das Gegenteil“, sagt er. Und darin kreuzte im Jahr 2016 eine Neuigkeit seinen Weg: die Entdeckung von 24 intimen Notizbüchern von Josephine Verstille, Malerin und Ehefrau des berühmten amerikanischen Porträtmalers Edward Hopper.

Der manchmal schwer fassbare Eros hatte gerade mit seinem goldenen Pfeil gezaubert: Santiso verliebte sich in das Paar, und nicht, weil es das Ideal der ehelichen „Virtus“ war. „Zuerst hat es zwischen ihnen gefunkt, aber am Ende ist er erloschen. Anschließend gab es eine Unterbringung“, erklärt er. Sie ließen ihre gemeinsamen Tage ausklingen, allerdings in einer „gemeinsamen Einsamkeit“, die vierzig Jahre andauerte; eine, in der es etwas Kameradschaft und Wertschätzung gab, aber keine wahre Liebe. Und dieses Gefühl liegt in den Worten des Autors seinem Roman zugrunde: „Das zentrale Thema des Buches ist, dass jeder Tag ein Leben ist und dass alles sehr schnell geht.“ „Du kannst auf Zehenspitzen durch deine Existenz schleichen, ohne es zu merken.“ Ist das nicht eine etwas traurige Nachricht? „Nein, es ist eher ein Weckruf“, sagt er.

Aber keine Sorge, Liebhaber von Malerei und Geschichte; Dass das zentrale Ereignis dieses Gefühl umfasst, mindert nicht die Bedeutung des Unglücks dieser gequälten Ehe. Eine Beziehung, die aufgrund ihrer Bizarrheit einen Roman, eine Netflix-Serie und einen Spielfilm verdient hätte. Spielberg kann bereits auf die Worte unserer Interviewpartnerin verweisen: „Als sie 1924 heirateten, war sie in den Künstlerkreisen und unter den Galeristen New Yorks bekannter.“ Er war zwar ein bekannter Aquarellist, aber nicht besonders beliebt. Zu dieser Zeit war Josephine, „Jo“, kontaktfreudig und fröhlich wie eine „Energiebombe“. Edward seinerseits hatte einen düsteren Charakter. „Sie waren in allem asymmetrisch, sogar in der Höhe: Einer war 1,50 Meter groß und der andere 2 Meter“, fügt er hinzu.

Trauriges Ende

Das Drehbuch der Geschichte änderte sich blitzschnell. Im Laufe der Jahre ließ Jo künstlerisch nach, während Edward aufblühte und beneidenswerte Erfolge feierte. Museen begannen sich für seine Arbeiten zu interessieren, Aquarelle konzentrierten sich auf die Einsamkeit der amerikanischen Gesellschaft und öffneten ihre Geldbörsen, um seine Gemälde zu erwerben. „Das Paar erlebte eine Lebensreise, in der Josephine außen vor blieb und vergessen wurde“, sagt Santiso. Und das, obwohl ihr Stil dem ihres Mannes ähnelte. „Sie hatten die gleiche Tonalität und behandelten ein ähnliches Thema. Es war eine der wenigen Arten, in denen sich beide ähnelten“, fügt er hinzu.

Jo, die wusste, dass sie ihr tägliches Leben mit einem berühmten Maler teilte, gab ihre Pinsel auf, um sich der Karriere ihres Mannes zu widmen. „Sie wurde alles: seine Händlerin, seine Agentin, diejenige, die seine Buchhaltung erledigte … Und andererseits kümmerte sie sich auch um die Küche und das Haus“, fügt Santiso hinzu. Sie war die Säule, auf der ihr Mann stand; das Rückgrat seines Lebens und seiner Leinwände. „Er nutzte sie als Vorbild für die weiblichen Figuren in seinen Gemälden. „Es war immer sie, ihr Gesicht, auch wenn es rothaarig, blond oder brünett war“, ergänzt die Autorin.

Und trotz allem war die Liebe zwischen ihnen nur eine sterile Erinnerung. „Ich bin überzeugt: Hopper hat nicht die Einsamkeit amerikanischer Städte gemalt, sondern seine eigene existenzielle Einsamkeit“, schließt er.

Das Ende war genauso hart. Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1967 gab Jo das auf Whitney Museum für amerikanische Kunst alle seine Werke. „Der Schenkung waren auch eigene Gemälde beigefügt. Ich dachte, dass sie zusammen an den Wänden dieses Ortes sein könnten, da sie im Leben aus der Perspektive eines Paares nicht zusammen gewesen waren“, erklärt Santiso. Aber die Institution, sagt er, habe das nicht so verstanden: „Als sie sechs Monate später starb, behielten sie Hoppers Leinwände und entsorgten den Rest.“ Was ihnen passiert ist, ist schockierend. „Es war absolut grausam. Einige warf er weg, andere spendete er mehreren umliegenden psychiatrischen Krankenhäusern. „Die, die nicht verloren gingen, landeten verstreut und hingen in den Eingangshallen“, schließt er. Nicht einmal in der Ewigkeit sind sie sich begegnet.

Das Süße daran, falls es eines gab, ist, dass Jo einen kleinen Teil ihrer Arbeit in einem Keller versteckte und dass dieser in späteren Jahren entdeckt und ausgestellt wurde. Eine Botschaft des Optimismus in einer einsamen Existenz. Obwohl Santiso es vorzieht, positiv zu enden: „Der Roman ist eine Hymne an das Leben.“ Wir leben in einer hypervernetzten, aber einsamen Gesellschaft. Wir vergessen uns selbst und andere, während wir von sterilem Meeting zum nächsten hetzen. Jeder Tag ist ein Leben, und wir müssen uns daran erinnern. Wir weisen auf die Lehre hin.

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