Donald Gray, der Australier, der versuchte, Tourismus und traditionelle andalusische Architektur in Einklang zu bringen | ICON-Design

Donald Gray, der Australier, der versuchte, Tourismus und traditionelle andalusische Architektur in Einklang zu bringen | ICON-Design
Donald Gray, der Australier, der versuchte, Tourismus und traditionelle andalusische Architektur in Einklang zu bringen | ICON-Design
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Albéitar ist ein Dorf im Herzen der Alpujarra von Granada. Es liegt nicht auf dem Weg dorthin. Es gibt weder eine Bar noch ein Geschäft und die Straßen sind so eng, dass Autos nicht hineinpassen. In den siebziger Jahren gab es nicht einmal eine Zufahrtsstraße, weshalb der Australier Donald Gray (1935-2019) zu Fuß dorthin kam, um ein Haus zu kaufen, das er später zu seinem Zufluchtsort umbauen würde. Er floh, weil er das Land, in das er sich verliebt hatte, satt hatte, seine eigenen Wurzeln zerstörte und seine Traditionen vergaß, um sich dem Massentourismus zu verkaufen. Er war fast zwei Jahrzehnte zuvor in den Fußstapfen von Gerald Brenan nach Spanien gekommen und war von der andalusischen Architektur so beeindruckt, dass er zu einem ihrer größten Verteidiger, Gelehrten und Förderer wurde. Er entwarf einige der faszinierendsten Urbanisationen an der Costa del Sol, alle nach dem Vorbild und Gleichnis der weißen Städte. Es ist das unauslöschliche Zeichen eines Meisters, das heute nur noch von einer Handvoll Handwerkern und Architekten beansprucht wird, für die wohlverstandene Tradition der heilige Gral ist.

Gray, geboren in Sydney, studierte Bildende Kunst und besuchte nie eine Architekturschule. Der Beruf lag ihm im Blut und er nährte ihn, indem er sich von den Charakteristika der andalusischen Städte inspirieren ließ. Er reiste, lernte und übernahm das Modell, das jahrhundertelang funktioniert hatte (und funktioniert), um es zu wiederholen, wobei er nur wenige Anpassungen an neue Zeiten änderte. „Als ich anfing, war praktisch die gesamte Architektur in Andalusien gut“, sagte er 2015 in einem Interview für die Richard H. Driehaus Foundation, die ihn in diesem Jahr auszeichnete. Sein größtes Interesse galt der Schaffung „eines angenehmen Ortes zum Leben“. Dies nannte er „erbauliche Gebäude“.

Zuerst förderte er sie an der Küste von Granada und dann an der Küste von Malaga, vor der er Ende der siebziger Jahre floh. „Es gibt unzählige Gebäude, die idealerweise, wenn möglich, von der Karte gelöscht werden sollten. Wie fast alles, was sie in den letzten 50 Jahren an der Costa del Sol gebaut haben“, schrieb er Traditionelle Bauweise in der Alpujarra von Granada die er 2014 zusammen mit dem Architekten José del Valle unterzeichnete und in der er sein Wissen über die Region unter Beweis stellte, die ihm fast vier Jahrzehnte lang als Zufluchtsort diente, und in der er seine These verteidigte, die Vergangenheit zu bewahren und mit gesundem Menschenverstand zu sanieren.

Detail einer Terrasse in Las Lomas (Marbella).José Miguel Llano
Fenster mit verputzten Gittern in der Casa Morisca in Las Lomas.José Miguel Llano

Beeinflusst durch das Buch Südlich von Granada, vom Briten Gerald Brenan, reiste Gray 1958 nach Spanien. Er unterrichtete Englisch in Valladolid, reiste durch Madrid, reiste dann nach Dänemark und in die Vereinigten Staaten und kehrte zurück, um nach Torremolinos zurückzukehren. Eine Stadt, die er für die schönste der Welt hielt.

Der Australier war ein Autodidakt, der sich berufsbegleitend bei Handwerkern ausbildete, die er als seine Lehrer betrachtete. Auf der Suche nach seinen Wurzeln reiste er durch Andalusien und Nordmarokko. „Beobachtung war auch seine Art zu lernen. Er reproduzierte, was es zu bewahren gab: Er hat nichts erfunden“, betont seine Schwiegertochter Alba Márquez.

1961 erhielt er seinen ersten Auftrag, ein Haus in Almúñecar, seinem persönlichen Paradies, zu entwerfen. Zwischen 1963 und 1964 tat er dasselbe mit seinem ersten vollständigen Viertel, San Juan, in derselben Gemeinde. Später baute er in der Nähe von La Herradura die Urbanisation San Nicolás und das Hotel La Tartana, das zum Liebling von Persönlichkeiten wie Brigitte Bardot wurde. Verliebt in das Fischerdorf Torremolinos machte Gray den Sprung an die Costa del Sol, zunächst nach Fuengirola, wo er im Auftrag des britischen Entwicklers Bryan Hindson die Urbanisation Pueblo López entwarf. Es begann im Jahr 1967 und zeigte dort die Schlüssel zu seiner Arbeit: lokale Materialien, traditionelles Design, Beteiligung von Kunsthandwerkern, Respekt für die Umwelt und Schaffung bewohnbarer Außenräume. Das Ergebnis war eine Häusergruppe, die scheinbar schon immer da war. Kurz darauf schloss sich ein persönlicher Kreis: Er entwarf Gerald Brenans Haus in Alhaurín el Grande (Málaga).

Enge Straßen, die zur Plaza de Chauen in Las Lomas führen.José Miguel Llano
Illustration der Villa Erques auf Teneriffa.

Zwischen 1969 und 1973 wurden zwei seiner berühmtesten Gebäude errichtet. Der Las Lomas del Marbella Club wurde zu einem seiner repräsentativsten Werke. Er entwarf es direkt nach La Virginia, gelegen in einem Naturgebiet, das heute voller Urbanisationen und luxuriöser Villen ist. „Er war ein Architekt der Leere: Öffentliche Räume waren grundlegender als die Häuser selbst“, betont Architekt Ciro de la Torre. Die Bewohner von La Virginia nannten sich die Virginians. Und in seinen Gassen trafen sie auf Lola Flores oder auf Besucher wie Orson Welles, Claudia Cardinale und Jaime de Mora y Aragón.

Er blieb noch einige Jahre an der Küste von Málaga, hatte aber bereits das Gefühl, dass der Tourismus alles auffressen würde. „Er war ein Pionier. Und angesichts der Qualität von Donald wurde dort seitdem nur wenig getan“, betont De la Torre, der auf einige Arbeiten von Antonio Lamela in Torremolinos oder die von der Familie Parladé geförderte Urbanisierung La Heredia in Marbella verweist. Deshalb beschloss Gray, in La Alpujarra Zuflucht zu suchen. Er war in ein Haus auf einem Felsen verknallt und kaufte es. 1986 gründete er die Lebrija Trades Workshop School zur Förderung historischer Berufe: Maurerhandwerk, Schmiedekunst, Gartenarbeit, Zimmerei und Töpferei.

Der Bau von Pueblo López in Fuengirola.Familienarchiv

In seinen letzten Jahren führte er weiterhin kleine Renovierungen, Erweiterungen und Gärten durch. „Er war auch ein ausgezeichneter Landschaftsgärtner“, erinnert sich José del Valle, der mit Gray zusammenarbeitete. Einer der Söhne des Australiers, Víctor, arbeitete an einigen Projekten mit, der nun in seine Fußstapfen tritt: die Restaurierung von Immobilien nach den Kriterien traditioneller Architektur, die sein Vater zum Überleben beigetragen hat. Die Grey-Saga geht weiter.

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