Die Harvard University hat mit Menschenhaut gebundene Bücher entfernt

Die Harvard University hat mit Menschenhaut gebundene Bücher entfernt
Die Harvard University hat mit Menschenhaut gebundene Bücher entfernt
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Die Harvard University gab bekannt, dass sie die menschliche Haut entfernt hat, die ein Exemplar von „Des destinées de l`âme“ des französischen Schriftstellers Arsène Houssaye bedeckte, das sich seit 90 Jahren in ihrer Bibliothek befindet.

Der Band gehörte dem französischen Arzt und Bibliophilen Ludovic Bouland, der ihn mit der Haut verband, die er ohne Zustimmung dem Körper eines verstorbenen Patienten im Krankenhaus, in dem er arbeitete, entnommen hatte, heißt es in einer Mitteilung der Universität.

Bouland hatte eine handschriftliche Notiz beigefügt, in der es hieß: „Ein Buch über die menschliche Seele verdient einen menschlichen Einband.“

Das Buch gelangte 1934 durch den amerikanischen Diplomaten John B. Stetson, den Erben eines Vermögens in der Hutindustrie, nach Harvard.

Bis vor Kurzem hatten Schüler Zugriff auf das Buch, und tatsächlich kam es zu Schikanen unter den Schülern, bei denen die Älteren die Neuen aufforderten, das Exemplar mitzunehmen, ohne ihnen mitzuteilen, dass es menschliche Überreste enthielt.

Die Universität überprüfte die Aufbewahrung des Buches im Anschluss an einen Bericht ihres Lenkungsausschusses über menschliche Überreste in den Sammlungen von Universitätsmuseen, der im Herbst 2022 veröffentlicht wurde.

Nach „sorgfältiger Untersuchung“ kam die Bibliothek zu dem Schluss, dass das in dem Buch verwendete Leder „aufgrund der ethisch sensiblen Natur seiner Herkunft und seiner späteren Geschichte“ nicht mehr in ihre Sammlung gehören würde.

Jetzt versucht die Universität, mehr Informationen über die Biografie von Bouland und dem anonymen Patienten zu finden, und untersucht außerdem mit den zuständigen Behörden in Harvard und Frankreich das mögliche Schicksal der menschlichen Überreste.

Die Geschichte der Kopie wurde nach einem 2014 im Blog der Houghton Library veröffentlichten Artikel bekannt, für den sich die Universität selbst in der Erklärung entschuldigte und sicherstellte, dass sie „in einem sensationellen, morbiden und humorvollen Ton verfasst war, der eine ähnliche internationale Medienberichterstattung anheizte“.

„Die Harvard Library erkennt die in der Vergangenheit begangenen Fehler bei der Verwaltung des Buches an, die die Würde des Menschen, dessen sterbliche Überreste für den Bucheinband verwendet wurden, weiter verdinglicht und gefährdet haben“, sagte er.

Dieser Fall erinnert an den Prozess des Geschichtsrevisionismus vieler Museen in den Vereinigten Staaten und Europa, die menschliche Überreste und Objekte, die ohne Zustimmung anderer Kulturen mitgenommen wurden, aus ihren Ausstellungen entfernt haben.

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