Vom Kultbuch zur Luxusserie

Vom Kultbuch zur Luxusserie
Vom Kultbuch zur Luxusserie
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Vom Kultbuch zur Luxusserie

Der Bostoner Amor Towles überraschte 2016 mit einem zweiten Roman, „Ein Gentleman in Moskau“ (Salamandra-Verlag), voller Witz und Humanismus und geschrieben mit der anmutigsten Prosa, die man sich vorstellen kann. Sein Held war Graf Alexander Iljitsch Rostow, ein russischer Aristokrat, der die bolschewistische Revolution dank seines theoretisch subversiven Gedichts aus dem Jahr 1913 überlebte. Das Gericht wandelte die Höchststrafe in einen einmaligen Hausarrest um: Er muss den Rest seiner Tage im Metropol verbringen Hotel, in dem er einige Jahre lang gelebt und sein Geld und seinen Besitz aufgegeben hatte. Außerdem wird er nicht mehr in seiner luxuriösen Suite mit Blick auf das Bolschoi-Theater wohnen, sondern unter deutlich schlechteren Bedingungen in einem der kleinen Schlafzimmer im Dachgeschoss, in dem einst die Butler und Zimmermädchen der Hotelgäste wohnten.

Es war klar, dass Aleksandrs Leben in diesem dekadenten Mikrokosmos und gleichzeitig voller Leben und Lebensfreude eine großartige Serie ausmachte, und tatsächlich lief das Projekt bereits 2017, zunächst mit Kenneth Branagh als Protagonist. Im August 2022 wurde ein nicht unerheblicher Ersatz bekannt gegeben: Es würde Ewan McGregor sein, der sich einen imposanten Schnurrbart wachsen lassen würde, um diesen Adligen zu verkörpern, der ebenfalls nicht unbeträchtlich, gebildet, freundlich, nachdenklich, leserlich, gesprächig, aber auch fähig war, einen guten Schlag zu versetzen wenn die Situation keine andere Lösung zulässt.

McGregors allein ist Grund genug, sich A Gentleman in Moskau (SkyShowtime und Movistar Plus+) zu nähern, einer Serie, die fast so raffiniert ist wie ihr Protagonist, in der die Informationen dosiert sind und die Emotionen zwischen den Treffen gemächlich durchsickern können. Der Moulin Rouge-Schauspieler weiß, wie er die Leute jedes Mal zum Lachen bringt, wenn er es sich in den Kopf setzt, aber er ist nicht weniger geschickt darin, die Melancholie eines Mannes einzufangen, der seine Familie und die seiner Klasse, das Leben, das er kannte, verloren hat.

Was ihn jetzt erwartet, was auch immer es sein mag, ist auch nicht so schlimm. Er freundet sich seltsamerweise mit einem neunjährigen Mädchen an, Nina (Alexa Goodall), die alle Geheimgänge des Ortes kennt und alles über die Prinzessinnen und die Duelle aus dem früheren Leben des Grafen wissen möchte. Rostovs Liebe gilt der Schauspielerin Anna Urbanova (Mary Elizabeth Winstead), deren Filme, wie die weise Nina versichert, überhaupt nicht gut sind. Anna ist von dem Geheimnis um den Grafen fasziniert; das Geheimnis: „Werden sie oder werden sie nicht?“ Es dauert sehr wenig. Aber Liebe… Liebe ist eine andere Sache, ein wahres Geheimnis.

Dies ist eine Welt, in der man trotz des Mangels an Freiheit bleiben und leben möchte. Drehbuchautor Ben Vanstone („All Creatures Great and Small“), ebenfalls Schöpfer der Serie, hat tolle und innige Dialoge, die teilweise denen der literarischen Vorlage durchaus ähneln, muss man sagen. Hauptregisseur Sam Miller hat den modernen Klassiker „I Could Destroy You“ in seinem Lebenslauf. Und für die wundervollen Räume des Metropol ist der Produktionsdesigner Víctor Molero verantwortlich, ein spanisches Talent, das seit Kurzem auch für den sehr empfehlenswerten Film „Criminals“ angestellt ist.

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