10 Leseregeln von jemandem, der seinen Lebensunterhalt mit dem Lesen verdient

10 Leseregeln von jemandem, der seinen Lebensunterhalt mit dem Lesen verdient
10 Leseregeln von jemandem, der seinen Lebensunterhalt mit dem Lesen verdient
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10 Leseregeln von jemandem, der seinen Lebensunterhalt mit Lesen verdient (ISIC)

Wie liest man ein Buch? Wie die meisten Menschen entschlüssele ich immer noch die Bedeutung von Wörtern, die auf gebundenen Blättern gedruckt sind, aber vielleicht starren Sie lieber auf Pixel auf einem Bildschirm oder hören Ihrem Lieblingserzähler über Kopfhörer zu. Meiner Meinung nach sind das alles Lektüren. Ich denke, jeder von uns sucht nach dem, was der Kritiker ist Roland Barthes Es wird „die Freude am Text“ genannt, obwohl Freude an dem, was wir lesen, nicht unbedingt bedeutet, dass wir uns ständig von Liebesromanen und Thrillern ernähren. Wissenschaftliche Werke, ernsthafte Belletristik, Poesie, der unverwechselbare Prosastil eines Schriftstellers – all das bietet seinen eigenen Textgenuss.

Als jemand, der das Glück hatte, seinen Lebensunterhalt in der exklusiven Welt der Literaturkritik zu verdienen, habe ich nach und nach Gewohnheiten entwickelt, die mit dem Lesen als Teil meines Berufs verbunden sind. Einige davon, die ich unten aufführe, ähneln möglicherweise Ihren. Zumindest hoffe ich, dass Sie einige meiner allgemeinen Routinen und Praktiken für Ihr eigenes Leseleben nützlich finden.

Ich verbringe viel Zeit, oft zu viel, damit, darüber nachzudenken, was ich als nächstes lesen soll. Ein Buch muss zur Stimmung oder sogar zur Jahreszeit passen. Horrorgeschichten sind für den Winter, Comic-Romane für den Frühling. Außerdem vermische ich gerne Altes mit Neuem: diese Woche eine literarische Biografie, nächste Woche ein Science-Fiction-Klassiker. Ich kann meine Erwartungen nach oben oder unten anpassen – es heißt nicht „Doktor Faustus“. Thomas Mann auf die gleiche Weise, wie Sie „Dr. Gib nicht Ian Fleming– aber das Buch muss in gewisser Weise spannend sein. Ich versuche zu vermeiden, Zeit mit etwas zu verschwenden, das mich gleichgültig lässt. Wie Jesus den Laodizäern denkwürdigerweise sagte: „Weil du lau bist, weder heiß noch kalt, werde ich dich aus meinem Mund spucken.“

In meiner Jugend konnte ich Taschenbücher lesen, die mit winzigen Buchstaben bedruckt waren und deren Seiten durchsichtig waren. Nicht länger. Heutzutage entscheide ich mich, wann immer ich kann, für Hardcover, schon allein deshalb, weil sie für alternde Augen tendenziell schonender sind. Für die Klassiker möchte ich eine gute akademische Ausgabe; Bei übersetzten Werken versuche ich, die beste englische Version zu erwerben. Es ist logisch. Als Rezensent arbeite ich oft mit einer Druckfahne oder einem Vorleseexemplar eines kommenden Titels, aber das sind einfach nur Werkzeuge des Handwerks. Normalerweise behalte ich sie nicht. Ich möchte das fertige Buch.

„Ein Buch muss zur Stimmung oder sogar zur Jahreszeit passen“ (FEL)

Bevor ich zu Kapitel 1 übergehe, werfe ich einen Blick auf den Einband des Buches, überprüfe die Biografie und das Foto des Autors auf dem Schutzumschlag und lese die Empfehlungen auf der Rückseite. Im Gegensatz zu vielen anderen achte ich genau auf Copyright-Daten, Einleitungen, Widmungen, Danksagungen und Bibliografien. All dies gibt uns Hinweise auf die Art des Buches, mit dem wir es zu tun haben.

Mein System ist einfach: Ich lese vom Morgen bis zum Schlafengehen, mache Pausen für Arbeit, Familie, Treffen mit Freunden, Sport, Hausarbeit und schaue mir regelmäßig die größten Fehler meines Lebens an. An den Tagen, an denen ich nicht lese, schreibe ich. Wie gesagt, es ist ein einfaches System. Viele Menschen beschweren sich darüber, dass sie keine Zeit für Bücher haben, aber irgendwie schaffen sie es, drei oder mehr Stunden am Tag damit zu verbringen, fernzusehen oder auf ihren Handys in sozialen Medien zu surfen. Sie zahlen Ihr Geld und entscheiden.

Auch wenn ich weiß, dass ich das nicht tun sollte, lese ich die meiste Zeit, während ich in einem weichen Stuhl oder auf einer alten Couch liege. Sicherlich passiert Ihnen etwas Ähnliches. Diese Soft-Optionen sind nicht nur ergonomisch schlecht, sie laden auch zum Schlummern ein. Realistisch gesehen ist der beste Ort zum Lesen ein Tisch oder Schreibtisch mit viel Licht. Weitere gute Orte sind die öffentliche Bibliothek, ein Tisch draußen in einem Café abseits von Hintergrundmusik und anderen Kunden sowie der ruhige Waggon eines Zuges. Erwarten Sie eigentlich nicht, einen idealen Ort zum Lesen zu finden. Glauben Sie mir: Sie werden es nie finden. Stattdessen heißt es im Slogan von Nike: „Just do it“.

„Erwarten Sie eigentlich nicht, einen idealen Ort zum Lesen zu finden“ (Malena Sánchez Moccero)

Um ein Buch gut lesen zu können, ist es normalerweise notwendig, seinen Autor, seinen Kontext und seine Geschichte zu kennen. Deshalb umgebe ich mich, wenn möglich oder angemessen, mit begleitenden Texten, die mir helfen, die Kunst oder Argumente des Autors besser zu verstehen. Dabei kann es sich um Biografien, Kritikbände, konkurrierende Titel zum gleichen Thema oder ganz allgemein um andere Bücher desselben Autors handeln. Wenn ich zum Beispiel „Five Boys and Her“ von lese E. NesbitIch möchte die Fortsetzungen „Der Phönix und der Teppich“ und „Das Märchen vom Amulett“ für einen möglichen Vergleich zur Hand haben. Dies ist einer der Gründe, die die Einrichtung einer persönlichen Bibliothek rechtfertigen. Außerdem habe ich ein Notizbuch, eine Lupe und das Chambers 20th Century Dictionary zur Hand. Andere Nachschlagewerke stehen in den Regalen in der Nähe der Stelle, an der ich diese Worte schreibe.

Während ich lese, gebe ich mein Bestes, um den Satz zu erfüllen Henry James: „Sei jemand, dem nichts verloren geht.“ Diese Wachsamkeit führt dazu, dass ich mich selten in der Geschichte verliere, was der Deal mit dem Teufel ist, den ich als professioneller Kritiker eingegangen bin. Ich verfolge Hinweise aus Kriminalromanen und symbolischen Ereignissen oder Objekten aus der literarischen Fiktion. Ich bemerke stilistische Besonderheiten, Wiederholungen, mögliche Vorahnungen und Anomalien, die bedeutsam sein können. Ich gehe oft auf die vorherigen Seiten zurück, um die Details zu überprüfen. Daher versuche ich in jeder Hinsicht, meine erste Lektüre so intensiv und erschöpfend wie möglich zu gestalten, wohl wissend, dass ich vielleicht nicht noch einmal hierher kommen werde.

„Ich unterstreiche niemals Wörter oder Phrasen, weil es mir zu anspruchsvoll erscheint und außerdem hässlich aussieht“ (Shutterstock)

Ich kann kein Buch öffnen, ohne einen Bleistift in der Hand oder im Raum zwischen meinem rechten Ohr und meinem Schädel zu haben. Lange Zeit war die Waffe meiner Wahl ein Ticonderoga-Bleistift Nr. 2, heute ist es jedoch meist ein Einweg-Druckbleistift von Paper Mate. Als Kind habe ich mir die Lehren aus dem Aufsatz zu Herzen genommen. Mortimer J. Adler „Wie man ein Buch markiert.“ Ich setze zwei oder drei vertikale Linien neben wichtige Passagen, kritzele Notizen für mich selbst an die Ränder und mache manchmal längere Kommentare auf den leeren Vorsatzblättern. Ich unterstreiche niemals Wörter oder Sätze, weil es mir zu anspruchsvoll erscheint und außerdem hässlich aussieht. Alle diese Übungen haben ein Ziel: mich geistig mit den Wörtern auf der Seite zu beschäftigen. Aus dem gleichen Grund verabscheue ich Lesezeichen: Wenn Sie sich nicht erinnern können, wo Sie mit dem Lesen aufgehört haben, haben Sie nicht genug aufgepasst.

Ich überfliege nicht und lese nicht mit hoher Geschwindigkeit, obwohl ich diejenigen beneide, die den Verstorbenen gefallen Harold Bloom, sie können einen Roman in 20 Minuten lesen. Wenn ich versuche, mein eigenes Lesetempo zu beschleunigen, quäle ich mich ständig damit, nicht langsamer zu werden. Was ist daran so lustig? Woody Allen Er sagte einmal, er habe einen Schnelllesekurs besucht und „Krieg und Frieden“ in einer halben Stunde durchgelesen; Er schloss daraus, dass es um Russland ging. Als außergewöhnlich langsamer Leser murmele ich im Geiste jedes Wort auf der Seite und kann so den Stil des Autors genießen und mich daran erinnern, was er oder sie gesagt hat. Manchmal mache ich auch eine Pause, um eine markante Passage in mein Notizbuch zu kopieren. Hier ist ein relativ aktuelles Beispiel des Dichters John Ashbery: „Mir sind die abwertenden Assoziationen mit dem Wort ‚Eskapist‘ bewusst, aber ich beharre darauf, dass wir so viel Eskapismus brauchen, wie wir bekommen können, und selbst das wird nicht ausreichen.“

Wenn ich ein Buch zu Ende gelesen habe, neige ich dazu, es wegzulegen. Obwohl ich es nicht oft noch einmal lese, möchte ich mein Wissen über alte Lieblingsbücher auffrischen, auch wenn ich nur hin und wieder eines öffne, um eine Seite oder Passage zu genießen. Wenn ich auf die Bücherregale in meinem Wohnzimmer schaue und schläfrig an meinem Morgenkaffee nippe, sehe ich nicht nur meine Vergangenheit vor mir, sondern auch meine Zukunft: Eines Tages werde ich „Melbourne“ lesen David Cecileine Biographie des viktorianischen Premierministers, die angeblich sein Lieblingsbuch war John F. Kennedy. Eines Tages werde ich – ich lasse beschämt den Kopf hängen – „Das Haus des Professors“ erreichen Willa Cather. Andere Regale erinnern mich an die Bücher, die ich noch einmal lesen möchte: „Nights at the Circus“ von Angela Carter; „Heuschrecken haben keinen König“ Dawn Powell; “Der unsichtbare Mann” Ralph Ellison; „Notizen eines Bewunderers“ Frederick Exley.

Vor langer Zeit erzählte mir einer meiner Highschool-Lehrer, dass er sich nicht gut fühle, wenn er nicht mindestens drei Stunden am Tag mit Lesen verbringe. Das kam mir damals unglaublich vor. Nicht jetzt.

*Michael Dirda ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Kolumnist für The Washington Post Book World und Autor der Memoiren „An Open Book“, der mit dem Edgar Award ausgezeichneten kritischen Studie „On Conan Doyle“ und fünf Essaysammlungen: „Readings“, „Bound to Please“, „Book by Book“, „Classics for Pleasure“ und „Browsings“.

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