45 Jahre nach „Caligula“, dem teuersten Kult-Pornofilm der Geschichte

45 Jahre nach „Caligula“, dem teuersten Kult-Pornofilm der Geschichte
45 Jahre nach „Caligula“, dem teuersten Kult-Pornofilm der Geschichte
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„Caligula“, finanziert vom Gründer eines Pornomagazins, entpuppte sich als umstrittener Film mit expliziten Sexszenen und hohen Produktionskosten. (Credits: Penthouse Films)

Gore Vidal versuchte, eine Lektion über die „Orgie“ der Macht zu erteilen, als er das erste Drehbuch schrieb Caligula, ein Film aus dem Jahr 1979, der eine der verdorbensten, extravagantesten und ausschweifendsten Perioden der Menschheit rekonstruierte. Der Autor hatte bereits an dem Gelobten gearbeitet Ben Hur 1959, aber dieses Mal sollte es sein Ziel sein, das Römische Reich mit der Treue eines Historikers auf die Leinwand zu bringen. Als der Avantgarde-Filmemacher von dem Projekt hörte Rotmessing Er stieg schnell als Regisseur ein, motiviert durch die Möglichkeit, die in der Handlung vorhandene Erotik und politische Satire auszunutzen.

Mit diesen beiden berühmten Namen zog die Produktion renommierte Schauspieler wie Peter O’Toole, Sir John Gielgud, Maria Schneider und an Malcolm McDowellder durch seine Hauptrolle in Hollywood den Respekt erlangt hatte Ein Clockwork Orange von Stanley Kubrick. Die endgültigen Kosten wurden auf 22 Millionen US-Dollar geschätzt (fast 100 Millionen US-Dollar im Jahr 2024), Geld, das vollständig von Bob Guccione finanziert werden sollte.

Bob Guccione war der größte Rivale von Hugh Heffner und seinem Playboy-Magazin, mit dem er um den ersten Platz unter den Pornomagazinen in den USA konkurrierte. (Credits: Penthouse Films)

„Ein Pornograf?“, fragte McDowell empört. Ja, der Investor war nichts anderes als der Gründer des Magazins Penthouse, berühmt für die explizite Nacktheit und die aufsehenerregenden Geschichten, die es auf seinen Seiten enthielt. In der Vereinbarung würde er die für die Sexszenen notwendigen Models zur Verfügung stellen und sich auf die „Unterzeichnung der Schecks“ beschränken. Natürlich konnte niemand die Katastrophe verhindern, die ihnen bevorstand.

Die Dreharbeiten zu Caligula begann 1976 in den Dear Film Studios, wo der Film gedreht wurde. Kleopatra von Elizabeth Taylor. Obwohl die Bewohner Roms an filmische Extravaganz gewöhnt waren, waren sie überrascht, als sich eine Menschenmenge nackter und halbnackter Menschen durch die Stadt bewegte. Darüber hinaus wurde der Transport verschiedener Tiere (darunter tibetische Ziegen) sowie der Bau von Häusern, Bädern, einem Palazzo und einer unterirdischen Höhle erwähnt, die dazu bestimmt zu sein schienen, eine große Orgie aus der Kaiserzeit nachzubilden.

Danilo Donati, der Kostümdesigner, war für die Gestaltung von 3.590 Outfits sowie 5.000 handgefertigten Stiefeln und Sandalen verantwortlich. (Credits: Penthouse Films)

In der ursprünglichen Handlung übernimmt Kaiser Caligula (gespielt von McDowell) die Macht, nachdem er seinen Großonkel Tiberius (O’Toole) ermordet hat, und verwandelt das Römische Reich schnell in seinen persönlichen Spielplatz. Obwohl er Verschwörungen organisiert und seine politischen Rivalen (und unschuldigen Lakaien gleichermaßen) eliminiert, wollen die Senatorenelite und das Militär seinen Größenwahn und seinen Autoritarismus nicht ignorieren und werden versuchen, seiner instabilen Herrschaft ein Ende zu setzen.

„Ich wollte Caligula zu einem glücklichen, lebenslustigen Amerikaner machen, der großen Spaß daran hat, Menschen zu töten, zu vergewaltigen und zu plündern. „Kein Monster denkt, dass er ein Monster ist, deshalb war es doppelt so gruselig, ihn mit Mitgefühl zu behandeln“, sagte Gore Vidal Los Angeles Zeiten.

„Caligula“ erlangte im Laufe der Jahre Kultstatus und wurde aufgrund seiner ästhetischen Kühnheit und transgressiven Erzählung neu bewertet. (Credits: Penthouse Films)

Doch im Studio war das Set „Es war eine echte Katastrophe.“, wie sich McDowell in einem Interview für erinnerte Der Unabhängige. Entgegen der ursprünglichen reflektierenden und metaphorischen Idee neigte Regisseur Brass dazu, die Verdorbenheit der Zeit und die Brutalisierung der Sexualität in den Dreharbeiten anschaulich darzustellen. Andererseits bestand der Produzent in seinem Bestreben, das Projekt profitabel zu machen, darauf, dass Sinnlichkeit und erotische Anziehungskraft Vorrang haben sollten, um die Neugier des Publikums zu wecken, anstatt es abzuschrecken.

„[Brass] Es wurde lächerlich. Wann immer es möglich war, benutzte ich alte Frauen, dicke, hässliche, runzlige alte Frauen, um die Rollen zu spielen, für die wir die Haustiere vorgesehen hatten. [las modelos de la revista]. „Er fand das lustig“, erinnerte sich Guccione Interview.

Caligulas Schiff, eine maßstabsgetreue Nachbildung mit 120 manuell geformten Rudern, stellte als größtes Requisit der Filmgeschichte einen Rekord auf. (Credits: Penthouse Films)

Gerüchte über die Dreharbeiten ließen nicht lange auf sich warten, und in einigen Schlagzeilen war von Bestialität, Grausamkeit gegenüber Schauspielerinnen, Tiergewalt und anderen Verderbtheiten die Rede, die darauf hindeuteten, dass hinter den Mauern Sünden ausgeheckt wurden Stil.

Auch die Besetzung blieb nicht von Kontroversen verschont. O’Toole nahm den Film nicht ernst und wie mehrere Beteiligte bestätigten, war er immer „hungrig“ auf eine Droge, die „sicherlich kein Tabak war“. Im Gegenzug sprach McDowell mit Der Telegraph zu sagen, dass er sich von der Produktion „betrogen“ fühlte und zugab, dass er „wünsche, ich hätte es nicht getan“.

Aufgrund der Orgien, die der Produzent des Films in letzter Minute hinzufügte, wurde Caligula mehrere Jahre lang zum erfolgreichsten Independent-Film der Welt. (Credits: Penthouse Films)

Um die Sache noch schlimmer zu machen, „entließ“ Guccione Brass nach Abschluss der Dreharbeiten und kehrte heimlich zusammen mit 12 Amateurschauspielerinnen, 30 Darstellern und einer kleinen Crew nach Rom zurück, um den Requisitenraum zu durchsuchen und die erotischen Szenen zu drehen, die er wollte. „Ich hatte noch nie zuvor eine 35-mm-Filmkamera in die Hand genommen, aber ich begann zu fotografieren.“ Die Aufnahmen wurden in die endgültige Ausgabe aufgenommen ohne das Wissen eines der Beteiligten und ungeachtet der Distanz, die er zur Geschichte aufrechterhielt.

Ich bin wütend über die Freiheiten, die mir bei der Manipulation meiner Arbeit genommen werden, und ich möchte nicht Teil eines Films sein, dem durchaus Obszönität vorgeworfen werden könnte. Ich wurde mit Füßen getreten. Mein ursprüngliches Drehbuch sollte ein streng historischer Film sein, nicht dieser pornografische Cartoon, den sie daraus gemacht haben. „Sex stört mich nicht, aber ich kann Dreck nicht ertragen“, erklärte Vidal Menschen nachdem ich erfahren hatte, dass diese Szenen im endgültigen Schnitt enthalten sein würden.

Für die Geburtsszene von Caesonias Baby wurden Aufnahmen von drei realen Geburten verwendet. (Credits: Penthouse Films)

Das Einzige, was der Drehbuchautor zu diesem Zeitpunkt wollte, war, nicht mehr mit dem Projekt in Verbindung gebracht zu werden, und er drohte damit, die Produktion vor Gericht zu schicken, wenn sein Name nicht aus dem Abspann gestrichen würde. “Rot [Brass] er hat uns verklagt [por despedirlo]wir haben Tinto verklagt [por estafa]Tinto verklagte Vidal [por difamación] und Vidal drohte“, erinnerte sich Guccione. Chaos wohin man blickt.

Regisseur, Produzent, Drehbuchautor, Schauspieler, sie alle verurteilten das Ergebnis. Nicht anders verhielt es sich mit den Kritikern, die den Film zu keiner Überraschung als ein Produkt der „Unfähigkeit“, „Lächerlichkeit“ und „Ekel“ seiner Macher bezeichneten. „Caligula Es ist Quatsch, absolut nutzlos und peinlich.. Wenn es nicht der schlechteste Film ist, den ich je in meinem Leben gesehen habe, ist es umso beschämender: Talentierte Menschen haben sich an dieser Farce beteiligt“, schrieb der berühmte Filmjournalist. Robert Eber.

Regisseur Tinto Brass wollte echte Kriminelle für die Rollen römischer Senatoren engagieren, wurde jedoch durch Justizgesetze daran gehindert. (Credits: Penthouse Films)

Da alles gegen ihn war, konnte er es fast als Wunder betrachten, dass die begrenzte Kinoauflage ein Erfolg war und 23 Millionen Dollar einspielte. Noch überraschender ist, dass es dank seiner Besetzung endlich Kultstatus erreicht hat; Kunstdesign von Oscar-Gewinner Danilo Donati; und ironischerweise die internen Streitigkeiten, die ihn schließlich zu einem der kontroversesten und extremsten Spielfilme aller Zeiten machten.

Caligula: Der ultimative Schnitt, ist die neue 4K Ultra HD-Version des Kultfilms. Diese filmische Rekonstruktion wurde 2023 während der Filmfestspiele von Cannes präsentiert und zeichnet sich durch die Einbeziehung unveröffentlichten Bildmaterials aus und bietet alternative Einstellungen und Kamerawinkel, die zuvor im endgültigen Schnitt weggelassen wurden.

Ein neuer Schnitt nach dem Drehbuch von Gore Vidal wird 2024 unter dem Titel „Caligula: The Ultimate Cut“ in die Kinos kommen. (Credits: Penthouse Films)

Dieser Schnitt entfernt Gucciones dekontextualisierte Sexszenen und hat eine geschätzte Laufzeit von drei Stunden. Es zeichnet sich durch einen illustrierten Prolog des Künstlers Dave McKean aus, der „eine von Vidals fehlenden Szenen“ rettet, sowie durch eine neue Partitur für den von Troy Sterling komponierten Soundtrack.

Die Veröffentlichung ist in Nordamerika geplant August 2024und nach Kinostart wird der Film auf Streaming-Plattformen verfügbar sein. Streaming und im Blu-ray-Format.

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