Rezension zu Megalopolis: Wie sieht das Meisterwerk aus, das Francis Ford Coppola in Cannes präsentierte?

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Vor etwa 45 Jahren wurde die Filmfestspiele von Cannes Er lud ein Francis Ford Coppola um sein neuestes Projekt für eine spezielle „Work in Progress“-Vorführung auf den Weg zu bringen. Die Produktion des Films hatte im Sinne von Murphys Gesetz bereits Mythosstatus erreicht: Schauspielerwechsel in letzter Minute, katastrophale Stürme, Drehbuchänderungen in Echtzeit. Coppola hatte einen Großteil seines eigenen Geldes in das Projekt investiert, da die großen Studios zögerten, etwas zu finanzieren, das ihm wie eine große Torheit vorkam. Der Regisseur hatte seinen Ruf und sein Vermögen darauf gesetzt. Wenn er die Wette gewonnen hätte, hätte er seinen Kritikern das Gegenteil bewiesen. Wenn ich verliere, na ja… ich habe alles verloren.

Nach vielen Gesprächen und einer persönlichen Bitte des Generaldelegierten des Festivals (und zukünftigen Präsidenten), Gilles Jacob, stimmte Coppola widerstrebend zu, seinen Film in Cannes zur Premiere zu bringen. Und er ging mit der Goldenen Palme davon Apokalypse jetzt.

Die Geschichte hat schon vor langer Zeit ihr Urteil über Coppolas Kriegsfilm gefällt, und dieser begeisterte Empfang beim französischen Festival ist ein wesentlicher Teil seiner Legende. Jetzt müssen wir sehen, ob Megalopolis, der neueste Film, den der 85-jährige Regisseur zur jüngsten Ausgabe von Cannes gebracht hat, wird die gleiche Wirkung erzielen oder auch nicht, sobald der Rest der Welt ihn sieht. Was offensichtlich ist, ist das Megalopolis Es ist nicht weniger ehrgeizig, umfangreich und beeindruckend als das bahnbrechende Werk von Coppola. Auf jeden Fall könnte man darüber nachdenken eine größere Wette.

Megalopolis zeichnet den letzten Atemzug eines fiktiven Imperiums nach, das lose auf dem alten Rom basiert und dem zeitgenössischen, zerfallenden Circus Maximus in Amerika auffallend ähnlich ist. Es ist ein konzeptionelles Traumprojekt, das der Filmemacher fast sein halbes Leben lang verfolgt. Und im Jahr 2024 sieht dieser zutiefst persönliche, pervers optimistische Film über den Weg zur Utopie mit einem selbstfinanzierten Budget von 120 Millionen US-Dollar wie ein verdammtes Einhorn aus.

Es ist die Art von Film, die Cannes gerne uraufführt, ausstellt und an die er herantritt. roter Teppich. Es ist das Werk eines echten Künstlers, der auf möglichst extravagante Weise nach seiner Wahrheit sucht. Über diese große Geste, Edward Gibbons Geschichtsunterricht durch eine dunkle Linse zu filtern, kann man sagen, was man will, aber das ist genau der Film, den Coppola machen wollte: kompromisslos, außergewöhnlich intellektuell, unverschämt romantisch; satirisch, aber bemerkenswert aufrichtig in seiner Idee, für eine Welt zu kämpfen nicht nur neu und glücklich, sondern auch besser. Kommt es Ihnen manchmal so vor, als würden Sie jahrzehntelange Lesungen und Kaffeegespräche in zwei Stunden Film destillieren? Ja, hat es sich gelohnt, so lange auf das Ergebnis zu warten? Bei Gott, ja.

Alles beginnt in den mit Wolkenkratzern übersäten Straßen von New Rome, einer Art-Déco-Metropole, die das alte Rom in puncto Dekadenz zu übertreffen scheint. Es gibt einen Kampf um die Seele der Stadt zwischen Bürgermeister Franklyn Cicero (Giancarlo Esposito) und der Visionär Caesar Catilina (Adam Driver). Das erste Ziel besteht darin, die Reichen reich zu halten, die Mächtigen an der Macht zu halten und die Elite immer wieder an der Macht zu halten. Cesar seinerseits ist ein Architekt, der glaubt, dass Veränderungen nicht nur unvermeidlich, sondern auch vorteilhaft sind (natürlich für ihn, aber für die Gesellschaft im Allgemeinen). Catilina ist eine Kreuzung aus Robert Moses, Howard Roark, einigen der weniger giftigen Tech-Milliardäre, und Caligula. Angesichts der Trittfrequenz von Driver und der beharrlichen Verfolgungsjagd des Charakters würden wir sagen, dass auch viel von Coppola selbst darin steckt.

Beide Charaktere sind in familiäre Dynamiken verwickelt, die es ihnen erschweren, ihre Absichten ohne sensationelles Gerede oder politische Skandale voranzutreiben. Aber natürlich, um es mit einem weisen Mann zu sagen: Man ergreift nie Partei gegen die Familie. Ciceros Tochter Julia (Nathalie Emmanuelbedingungslos vom Wahlrecht Game of Thrones/Fast & Furious) ist ein fester Bestandteil der Nachtclubs der Stadt; Ihre Aktivitäten außerhalb der Geschäftszeiten sind der Höhepunkt des New Rome-Klatsches. Franklyn und seine Frau Teresa (Kathryn Hunter), sie lieben sie, aber es ist ihnen auch ein wenig peinlich. Was Caesar betrifft, so ist er Teil eines Clans, zu dem auch ein unruhiger Cousin namens Clodius gehört (Shia LeBeouf, was einen Skandal ersten Ranges darstellt) und sein Onkel, der berühmte Bankier Hamilton Crassus III. Dieser erfahrene Branchenriese ist zögerlich, unhöflich, sexbesessen und überaus konservativ; Er liebt Wrestling und trägt eine auffallend blonde Frisur. Von wem könnte es inspiriert werden? Wir sagen einfach, dass es poetisch fair ist, dass Jon Voight ihn spielt.

Dank eines von ihm entwickelten Materials namens Megalon ist Caesar bereit, dem neuen Rom sein strahlendes Paradies zu schenken: Megalopolis, „eine Stadt, von der die Menschen träumen können“. Der Bürgermeister und seine Freunde, darunter Jason Schwartzman und ein mürrischer Dustin Hoffman, der dringend eine Pille braucht, sind der Meinung, dass dieses Genie gestoppt werden muss. Julia hingegen glaubt, dass er die Zukunft ist und willigt ein, als sein Publizist und Assistent zu arbeiten und schließlich etwas mehr zu sein.

Coppola in Cannes mit Nathalie Emmanuel und Aubrey Plaza

Clodius, der ebenfalls Julia begehrt und neidisch auf Cäsar ist, umkreist all das wie ein Geier. Und es gibt auch Wow Platinum (Aubrey Plaza), ein langweiliger Wall-Street-Reporter, der früher Caesars Geliebte war, ist jetzt Hamiltons Frau und bereit, ihre Ex mit allen Mitteln zu zerstören. Und Vesta Sweetwater (Grace Vander Waal), ein Popstar, der ihre Jungfräulichkeit für wohltätige Zwecke versteigert. Und die verärgerten Barbaren vor den Toren des neuen Roms. Und der Geist von Caesars verstorbener Frau, von der viele glauben, dass sie von ihrem Mann vergiftet wurde und deren Tod ihn quält. Und die Tatsache, dass Caesar die Fähigkeit hat, die Zeit anzuhalten. Und, und, und…

Coppola füllt sowohl die Leinwand als auch die Erzählung mit Megalopolis bis an die Grenzen, indem sie Referenzen aller Art einbauen, von Plutarch über Emerson bis hin zu Dingbat News (der handgemachten Zeitung, die Sofia Coppola und einige Freunde als Teenager für die Mitarbeiter der Produktionsfirma ihres Vaters erstellten). Jede Vorführung dieses Films sollte einen kurzen Kurs über die Geschichte des Niedergangs und Untergangs des Römischen Reiches beinhalten Die Form der kommenden Dinge (das Buch, das Coppola jahrelang dazu inspirierte, diesem filmischen Weißwal nachzugehen) und das eigene Buch des Regisseurs, Live-Kino und seine Techniken vom Regisseur. Megalopolis Es handelt sich in diesem Sinne um eine Art intellektuelles Gratis-Buffet, an dem man aus einer großen Vielfalt die gewünschten Inhalte servieren kann.

Coppola ist in erster Linie ein Geschichtenerzähler, dicht gefolgt vom Filmemacher. Und in diesem Projekt verwendet er offensichtlich viele visuelle Effekte, um die Idee des Künstlers zu vermitteln, der eine Art ästhetische Renaissance anstrebt. Der griechische Chor von Laurence Fishburne schleicht sich in einer blaustichigen Rückblende an Sie heran, direkt aus DW Griffith; Umwerfende, hochmoderne Effekte koexistieren mit eher klassischen kinematografischen Tricks. César kann alles um sich herum für eine Sekunde digital einfrieren und eine Sekunde später durch eine an Stummfilm erinnernde Einstellung Julia liebevoll anschauen. Während der Pressevorführung in Cannes interagierte ein „Live“-Schauspieler vor dem Zuschauerraum mit einem gefilmten Fahrer. Es gibt Anspielungen auf fast alle früheren Werke des Autors, vom Gangsterdrama bis zum Gothic-Schattenspiel. Form erzeugt Inhalt. Coppola sieht diesen „von der Vergangenheit besessenen Mann aus der Zukunft“ nicht nur als Helden, sondern wahrscheinlich auch als Seelenverwandten.

Es gibt diejenigen, die das berauschende Gefühl zu schätzen wissen, das Megalopolis erzeugt, und seinen ständigen Wandel. Und es gibt diejenigen, die Coppolas Beharren darauf, dass der Garten Eden durch dialektischen Willen existieren könne, für naiv halten („Solange es Fragen und einen Dialog gibt … das ist Utopie“, sagt Caesar am Ende des Films). Wir können jedoch nicht an einen 85-jährigen Filmemacher denken, der einen großen Verlust erlitten und große Liebe erfahren hat, der sein ganzes Leben damit verbracht hat, über die Helden der Geschichte, Schurken und Denker nachzudenken und der bereit ist, für ein letztes Meisterwerk alles zu riskieren . Vielleicht halten sie einfach an dem revolutionären Konzept fest, nicht zynisch zu sein, oder geben der Vorstellung nach, dass es bereits zu spät sei. Vielleicht haben wir noch Hoffnung, unsere kollektiv beste Version zu finden. Vielleicht steckt Leben in den Kunstformen, die wir sowohl zur Aufklärung als auch zur Unterhaltung verfolgen.

Coppola beendet seinen Film mit den Geräuschen eines Babys und dem Ticken einer Uhr, Zeichen, die sowohl auf eine Wiedergeburt als auch auf den Lauf der Zeit hinweisen, der nicht aufhört, ob es uns gefällt oder nicht. Dann fügt er zur Sicherheit noch eine Capra-artige Coda hinzu, die Gefahr läuft, kitschig zu wirken, aber irgendwie seltsam passend erscheint. Coppola hat bereits gesagt, dass er eine weitere Idee für ein anderes Projekt entwickelt, aber man erwartet fast, dass er sich mit diesem Abgesang verabschiedet. Weil es eine abschließende Aussage ist, eine Synthese der Träume eines Lebens. Und was ist Kino anderes als eine Leinwand für Träumer? Ja Megalopolis Eine Milliarde Dollar verdienen oder nichts, das spielt keine Rolle. Solange es Menschen gibt, die Filme lieben, in denen es wirklich um Dinge geht, und über die letzten 6.000 Jahre der Zivilisation nachdenken, wird es ein Publikum für Werke wie dieses geben.

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