Die unglaubliche wahre Geschichte des Mannes, der sich in Star Wars hinter Chewbacca versteckte, einem 2,20 Meter großen Riesen

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Am 19. Mai jährte sich die Geburt des britischen Schauspielers zum 80. Mal Peter Mayhew, berühmt dafür, dass er eine der berühmtesten und beliebtesten Figuren im Star Wars-Universum zum Leben erweckt hat: den Wookie Chewbaccader in die Geschichte der galaktischen Saga einging, indem er auf der Leinwand ein legendäres Tandem mit dem Schmuggler Han Solo, gespielt von Harrison Ford, bildete, den er auf all seinen Abenteuern als Partner und Co-Pilot an Bord des mythischen Millennium Falcon begleitete.

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Der im Mai 1944 geborene britische Schauspieler ließ sich während seiner Kindheit in der Grafschaft Yorkshire nieder. Im Alter von 8 Jahren wurde bei ihm Gigantismus und Marfan-Syndrom diagnostiziert, eine seltene Krankheit, die zu besonders langen Gliedmaßen und Fingern führt.. Im Erwachsenenalter war er aufgrund seiner imposanten Größe nicht in der Lage, ein normales Leben zu führen. Mayhew begann seinen Lebensunterhalt als Gepäckträger am King’s College Hospital in London zu verdienen, wo er für den Transport medizinischer Geräte und Patienten zu den verschiedenen Stationen verantwortlich war. Wie es das Schicksal wollte, entdeckte ihn der Filmproduzent Charles H. Schneer, als er in einem Zeitungsartikel ein Foto sah, auf dem das gesamte Krankenhauspersonal posierte, und war von Mayhews beeindruckender Größe sehr überrascht Es war über 2,20 Meter hoch. Zu dieser Zeit bereitete Schneer zusammen mit seinem Produktionspartner und Spezialeffekttechniker Ray Harryhausen die Dreharbeiten zu seinem letzten Film „Sinbad und das Auge des Tigers“ (1977) vor, bei dem Sam Wananaker Regie führte und in dem der zweite Sohn die Hauptrolle spielte . von John Wayne, Patrick Wayne. Beide Produzenten dachten, Mayhew würde Minoton zum Leben erwecken, einen riesigen Bronzeautomaten, der wie ein Minotaurus aussah, in den Szenen, in denen das Monster nicht mit der Stop-Motion-Technik animiert wurde. Obwohl seine Arbeit im Film nicht erwähnt wurde, markierte diese Rolle offiziell sein Filmdebüt.

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Dieser erste Ausflug ins Kino öffnete ihm die Türen zur Branche, was ihn dazu ermutigte, für einen neuen Science-Fiction-Film vorzusprechen, den George Lucas produzieren und inszenieren sollte und für den mehrere Schauspieler von beachtlichem Format benötigt wurden. Als Mayhew während des Auswahlverfahrens von seinem Stuhl aufstand, um Lucas zu begrüßen, Der Regisseur war verblüfft, als er die gigantische Figur des Schauspielers sah, und engagierte ihn sofort.. George Lucas hatte für seinen Film zwei Charaktere geschaffen, für die hochkarätige Schauspieler benötigt wurden: Darth Vader und Chewbacca. Sowohl Mayhew als auch David Prowse wurden gefragt, mit welcher der beiden Figuren sie sich am wohlsten fühlten. Prowse entschied sich für Darth Vader, da er der Meinung war, dass er besser darauf vorbereitet sei, die Rolle des Bösewichts zu spielen, obwohl sein Name am Ende nie offiziell als Schauspieler des mächtigen dunklen Lords im Dienste des Galaktischen Imperiums anerkannt wurde. Mayhew hingegen entschied sich für Chewbacca, den riesigen Wookiee-Schmuggler, der sich mit Han Solo zusammenschloss und auf der Seite der Helden stand.

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Obwohl die Verantwortlichen des Studios mit der Tatsache, dass Chewbacca keinerlei Kleidung trug, unzufrieden zu sein schienen und erfolglos versuchten, das Design der Figur durch das Hinzufügen von Shorts zu überarbeiten, Mayhew bereitete sich sofort auf seine Rolle vor und verbrachte lange Nachmittage im Londoner Zoo, wo er die Bewegungen von Bären und Gorillas studierte, um sie in sein Repertoire aufzunehmen. Der Charakter hatte keine Dialogzeilen und die einzigen Geräusche, die er machte, waren verständliche Tiergrunzer, die in der Postproduktion hinzugefügt wurden. Trotzdem machte sich Mayhew den Charakter zu eigen und verlieh ihm charakteristische Bewegungen und ein aufrichtiges und menschliches Aussehen.

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Der Londoner Schauspieler spielte in der Originaltrilogie den treuen Wookiee und kombinierte dabei die Dreharbeiten mit seiner Arbeit im Krankenhaus. Im zweiten Teil der Saga „Star Wars. In „Episode V: Das Imperium schlägt zurück“ (1980) litt Mayhew unter besorgniserregenden gesundheitlichen Problemen, was Regisseur Irvin Kershner dazu veranlasste, ihn durch einen anderen Schauspieler mit ähnlichen Ausmaßen wie er zu ersetzen. Allerdings war der Darsteller, der ihn ersetzte, nicht in der Lage, der Figur seine erkennbare Körpersprache zu verleihen, was Kershner dazu veranlasste, das gesamte gefilmte Material zu verwerfen, um es neu aufzunehmen, sobald Mayhew sich von seinen Beschwerden erholt hatte. Seine Wahl für die Rolle des Chewbacca wurde jahrelang von George Lucas gefeiert, der in Aussagen gegenüber der britischen Zeitung The Times im Jahr 2019 sagte, Mayhew sei „der Mensch, der einem Wookiee am nächsten kommen kann: großherzig, von Natur aus freundlich und ich auch.“ Ich habe gelernt, ihn immer gewinnen zu lassen.“

Nach Abschluss der Dreharbeiten zur Originaltrilogie erlangte sein Name einen Ehrenplatz in der Geschichte des Science-Fiction-Kinos. Wie Mayhew selbst in mehreren Interviews erklärte, Die Arbeit an „Star Wars“ sei „das Beste, was mir je passiert ist“.. In den letzten 25 Jahren konnte ich die ganze Welt bereisen und wurde dafür bezahlt. Ich musste nie etwas bezahlen. Ich kann in die Öffentlichkeit gehen, ohne erkannt zu werden, und wenn ich in Zukunft in der Öffentlichkeit anerkannt werden möchte, wird es passieren. „Star Wars“ war großartig für mich, ich bin bereit für das Leben.“

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Der Schauspieler spielte noch jahrelang die legendäre „Star Wars“-Figur in Fernsehwerbung, auf Science-Fiction-Kongressen und in Krankenhäusern, wo er das Wookiee-Kostüm anzog, um kranke Kinder zu besuchen. Mehr als 20 Jahre nachdem er ihn in „Star Wars“ zum letzten Mal auf der großen Leinwand gespielt hat. Episode VI: Die Rückkehr der Jedi-Ritter (1983), Mayhew kehrte zurück, um der Figur in einem kurzen Cameo-Auftritt in „Star Wars“ Leben einzuhauchen. Episode III: Die Rache der Sith (2005)wo er auf seinem Heimatplaneten Kashyyyk erscheint, zusammen mit anderen Mitgliedern des Wookie-Stammes, denen Meister Yoda im Kampf gegen den Feind hilft, in dem Moment, in dem der berühmte Befehl 66 aktiviert wird, der die Vernichtung der Jedi beinhaltet.

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Mayhew wiederholte seine Rolle als Chewbacca zum letzten Mal in der letzten Trilogie der galaktischen Saga und erschien in ‘Krieg der Sterne.’ Episode VII: Das Erwachen der Macht“ (2014), wo er erneut mit seinem Kollegen Harrison Ford auf der Leinwand zu sehen war. Aufgrund seiner beeindruckenden Größe litt Mayhews körperlicher Gesundheitszustand jedoch stark, sodass der Schauspieler nur in wenigen Szenen Chewie spielte und durch den ehemaligen finnischen Basketballspieler Joonas Suotamo ersetzt wurde, der 2,11 Meter groß ist. Sein schlechter Gesundheitszustand, der ihn dazu zwang, sich mehrmals einer Operation zu unterziehen, bei der ihm Prothesen in die Knie implantiert wurden, hinderte ihn daran, den Wookiee in „Star Wars“ zu spielen. Episode VIII: Die letzten Jedi“ (2017), in der er die Rolle des Charakters endgültig an Suotamo übergab, im Abspann jedoch als Chewbaccas Berater auftrat.

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Seine letzten Jahre verbrachte er in Texas, nachdem er die amerikanische Staatsbürgerschaft angenommen hatte. Seine persönliche intergalaktische Reise endete, als er am 30. April 2019 im Alter von 74 Jahren an den Folgen eines Herzinfarkts starb. Nach seinem Tod veröffentlichte sein Kollege auf und neben der Leinwand, Harrison Ford, eine Erklärung, die von den amerikanischen Medien wiedergegeben wurde: „Er war ein angenehmer und freundlicher Mann mit großer Würde und einem edlen Charakter.“ Diese Aspekte seiner eigenen Persönlichkeit sowie seinen Humor und seine Anmut brachte er zu Chewbacca ein. Wir waren mehr als 30 Jahre lang Partner in Filmen und Freunde im wirklichen Leben, und ich liebte ihn.“

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