Lernen Sie Mitusko Tottori kennen, die Flugbegleiterin und CEO von Japan Airlines, die hofft, dass mehr Frauen an die Spitze gelangen

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(CNN) – Mitsuko Tottori gibt zu, dass Japan noch einen langen Weg vor sich hat, um Leute wie sie in die CEO-Position zu bringen.

Tottori wurde im Januar zur ersten weiblichen Präsidentin und CEO von Japan Airlines (JAL) ernannt und krönte damit eine Karriere, die vor fast 40 Jahren begann, als sie als Flugbegleiterin zur Fluggesellschaft kam.

Ihre Beförderung ist ein ungewöhnliches Ereignis in einem Land, in dem Frauen nach wie vor auf große Aufstiegshindernisse stoßen.

„Japan befindet sich noch in der Phase der Festlegung des ursprünglichen Ziels, die Zahl weiblicher Manager zu erhöhen“, sagte er am Mittwoch in einem Interview im Hauptquartier der Fluggesellschaft in Tokio gegenüber CNN. „Ich hoffe, dass Japan bald ein Ort wird, an dem die Menschen nicht überrascht sind, wenn eine Frau Präsidentin wird.“

„Wir wollen die Zahl der (weiblichen) Manager deutlich erhöhen, und darüber hinaus halte ich es für wichtig, dass Frauen selbst aktiv sein wollen, daher hoffe ich wirklich, in Zukunft immer mehr (von ihnen) zu sehen“, sagt sie hinzugefügt.

Die 59-jährige Tottori begann ihre Karriere 1985 bei der nationalen Fluggesellschaft. Dreißig Jahre später, im Jahr 2015, wurde sie Senior Director of Flight Attendants und stieg in dieser Position auf.

Sein Werdegang unterscheidet sich stark von dem seiner Vorgänger. Es kommt sehr selten vor, dass ein ehemaliger Flugbegleiter in eine leitende Position aufsteigt. Von den letzten zehn Präsidenten von Japan Airlines haben sieben ihren Abschluss an der renommierten Universität Tokio gemacht. Stattdessen studierte Tottori zwei Jahre am Kwassui Women’s Junior College in Nagasaki, einem Teil eines Netzwerks von Institutionen, das eine wichtige Rolle in der Hochschulbildung von Frauen gespielt hat.

Tottoris Vorgänger hatte einen Hintergrund in der Luftfahrtwartung, während der vorherige Präsident als Pilot begann.

Tottori, 1985 mit einem Bordtelefon fotografiert, begann ihre Karriere als Flugbegleiterin bei Japan Airlines.

Tottori, 1985 mit einem Bordtelefon fotografiert, begann ihre Karriere als Flugbegleiterin bei Japan Airlines. (Quelle: Mit freundlicher Genehmigung von Japan Airlines)

Als Gründe für die Beförderung von Tottori in eine Führungsposition nannte JAL unter anderem sein „hohes Maß an Wissen und Felderfahrung im sicheren Flugbetrieb und Service während seiner gesamten Karriere“ und dass er während der Covid-19-Pandemie einen „wichtigen Beitrag zur Aufrechterhaltung eines sicheren Betriebs“ geleistet habe .”

Tottori übernahm den Spitzenposten am 1. April und seine Ernennung erfolgt zu einem Zeitpunkt, an dem die Fluggesellschaft mit den Folgen des Absturzes von Flug 516 am Tokioter Flughafen Haneda am 2. Januar sowie den Folgen der aktuellen Sicherheitskrise bei Boeing (BA) konfrontiert ist.

ein schwerer Unfall

Bei der Landung in Haneda kollidierte das Passagierflugzeug Airbus A350 auf der Landebahn mit einem Flugzeug der Küstenwache und tötete fünf Menschen. Die 379 Passagiere des JAL-Fluges 516 wurden sicher evakuiert, eine Leistung, die das beeindruckende Sicherheitsprotokoll der Besatzung unterstreicht, die für ihre Schnelligkeit und Kühle bei der Reaktion gelobt wurde.

Japan-Flugzeug

Ein A350-Flugzeug der Japan Airlines brennt am Haneda International Airport in Tokio. (Quelle: Issei Kato/Reuters)

Tottori sagt, er habe den Unfall im Fernsehen gesehen. Er lobte die Besatzung und die Passagiere für die schnelle Evakuierung.

„Erstens finde ich, dass die Zusammenarbeit unserer Kunden enorm war. Sie haben die Anweisungen der Crew wirklich gelassen befolgt, was meiner Meinung nach ein wichtiger Faktor war. Außerdem halte ich es für wichtig, dass die Ergebnisse des (Sicherheits-)Trainings vollständig zum Tragen kommen.“ ,” er definierte.

Tottori sagte, er werde der Sicherheit Priorität einräumen. Im Jahr seines Eintritts in das Unternehmen stürzte der JAL-Flug 123 von Tokio nach Osaka ab und tötete 520 der 524 Passagiere an Bord. Es handelte sich bis heute um den tödlichsten Flugzeugabsturz in der Geschichte der Luftfahrt.

Shukor Yusof, Gründer von Endau Analytics, das den Luftfahrtsektor verfolgt, sagte, Sicherheit sei in der Luftfahrtindustrie von größter Bedeutung und Tottoris Erfahrung würde dazu beitragen, diese Protokolle weiter zu verbessern.

„Japan hat im Vergleich zu vielen, sogar entwickelten Ländern, eine ausgezeichnete ‚Sicherheitskultur‘. Leider hatte JAL schon ein paar schlimme Unfälle (Flug 123 im Jahr 1985 und der letzte im Januar 2024). Ich denke, eine Frau, vor allem mit Erfahrung als Kabinenpersonal kann dazu beitragen, die bereits hohen Sicherheitsprotokolle von JAL zu verbessern“, sagt er.

Geschlechterungleichheit

Die Ernennung von Tottori erfolgt zu einem Zeitpunkt, zu dem Japan Inc. Schwierigkeiten hat, eine eklatante Kluft zwischen den Geschlechtern zu beseitigen und die Diversität in Spitzenunternehmen zu verbessern.

Japan belegt im Global Gender Gap Index 2023 des Weltwirtschaftsforums den 125. Platz von 146 Ländern, verliert damit neun Plätze im Vergleich zum Vorjahr und liegt deutlich hinter anderen entwickelten Ländern in der Gruppe der Sieben.

Auf regionaler Ebene ist Japan hinter Myanmar und Fidschi das asiatische Land mit der schlechtesten Geschlechterparität.

Laut dem Global Gender Gap-Bericht waren im Jahr 2023 nur 12,9 % der Management- und Führungspositionen mit Frauen besetzt.

„Es gibt Mitarbeiter, die mit ihrer beruflichen Laufbahn kämpfen oder mit Ereignissen im Leben zu kämpfen haben. Ich hoffe, dass ich ihnen Mut machen oder sie dazu drängen kann, den nächsten Schritt zu tun, nachdem ich meine Ernennung zum Präsidenten gesehen habe“, sagte Tottori im Januar.

Die Regierung strebt an, bis 2030 30 % der Führungspositionen in großen börsennotierten Unternehmen mit Frauen zu besetzen, und kündigt an, dass sie Bemühungen zur Schaffung einer Pipeline für die Förderung von Frauen unterstützen wird.

Aber der innere Wandel vollzog sich nur langsam.

Dr. Seijiro Takeshita, Professor für Management und Information an der Universität Shizuoka, sagt, dass japanische Unternehmen nicht genug getan hätten, um die Präsenz von Frauen im Beförderungsprozess in Führungspositionen sicherzustellen.

„Traditionen, Praktiken und Kulturen sind ein harter Fels, den es zu knacken gilt. Aber wir sind auf dem Weg dorthin“, sagt er. „Für eine Frau ist es ein unglaublich positives Zeichen, CEO von Japans führendem Unternehmen zu werden.“

Seiner Meinung nach wird Tottoris Ernennung von der öffentlichen Meinung und interessierten Parteien „sehr positiv“ bewertet, insbesondere angesichts der Tatsache, dass er einen „nicht-elitären“ Weg eingeschlagen hat und im Unternehmen aufgestiegen ist.

„Dass ein Kabinenpersonal CEO wird, ist etwas, das sehr geschätzt wird, insbesondere unter JAL-Mitarbeitern, die ihre ‚Kameraden‘ lieber als CEOs anderer Unternehmen oder Bürokraten oder ehemalige Politiker sehen würden“, sagte Takeshita .

Laut Yusof hat sich JAL nach der Covid-19-Pandemie recht gut erholt und profitiert vom großen touristischen Interesse im Land.

„Allerdings geht es auch dem inländischen Konkurrenten ANA (All Nippon Airways) genauso gut. Tatsächlich ist die anhaltende Schwäche des Yen ein Segen für Touristen, andererseits reisen immer weniger Japaner ins Ausland.“ er sagte.

– Junko Ogura, Mayumi Maruyama und Juliana Liu von CNN haben zu diesem Artikel beigetragen.

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