Sie brachten ein Produkt auf den Markt, das Toilettenpapier ersetzen sollte, und wurden Milliardäre

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Der Typ besitzt das Produkt, um Toilettenpapier zu ersetzen.jpg

Dude-Gründer: Sean Riley, Ran Meegan und Jeff Klimkowski.

Ein Beispiel gibt eine sehr anschauliche Darstellung des „Antiplans“ von Unternehmern. Wo die Konkurrenz niedlich aussehende Bären und Angel Soft, ein Engelsbaby, hat, hat Dude Wipes anzügliche Emojis und Wortspiele auf dem Töpfchen. Die Toilettenpapierverpackung ist weiß; Dude verkauft seine extragroßen Tücher in Geschmacksrichtungen wie „Mint Chill“ und „Shea Butter Smooth“ in einer tiefschwarzen Verpackung (eine Packung mit 48 Stück kostet 4,99 US-Dollar). „Diese Typen haben bis vor etwa zwei Jahren nicht einmal das Wort Arsch benutzt“, sagt Riley über seine Konkurrenten.

Diese Unternehmer gaben das traditionelle Marketing zugunsten viraler Stunts auf, beginnend mit ihrem Auftritt im Jahr 2015 in der siebten Staffel der erfolgreichen Wirtschaftsfernsehshow „Shark Tank“, wo sie den Milliardär Mark Cuban überzeugten, indem sie ihm sagten, dass sein „Arsch ihn hasst“, weil er trockenes Toilettenpapier benutzt. Cuban stellte einen Scheck über 300.000 US-Dollar für 25 % des Geschäfts aus, immer noch das einzige Geld, das sie bisher gesammelt haben.

Es ist nicht nur gewöhnlicher, derber Humor, der Früchte trägt. Die Gründer von Dude waren in der Art und Weise, wie sie ihr Geschäft ausbauten, sehr konservativ. Bis 2016 war Riley der einzige Vollzeitbeschäftigte; Die anderen Mitbegründer behielten ihre Hauptjobs, um das Unternehmen zu finanzieren, während Riley selbst Ubers fuhr und an Tischen bediente, um zusätzliches Geld zu verdienen.

Mittlerweile haben sie 21 Mitarbeiter, da Dude seine gesamte Fertigung an dieselbe Anlage in Arkansas auslagert, die auch seine Konkurrenten nutzen. Sie lehnten Finanzierungsmöglichkeiten ab und verwarfen Diversifizierungspläne – einschließlich der Einführung von Körperwaschmitteln und Deodorants im Dude-Stil, die sie vor Corona kurz getestet hatten – zugunsten eines organischen Wachstums mit einem einzigen Schwerpunkt: Po-Tücher.

Jetzt beginnen sie, die Früchte ihrer Bemühungen zu ernten. Dude Products, eines der erfolgreichsten Unternehmen in der Geschichte von Shark Tank, stieg im vergangenen Jahr auf 110 Millionen US-Dollar Umsatz, gegenüber 70 Millionen US-Dollar im Jahr 2022. Das Unternehmen, das seit 2016 profitabel ist, erwirtschaftet mittlerweile 1 % der Toilettenpapierindustrie ein Markt mit einem Wert von 11 Milliarden US-Dollar. Die Gründer gehen davon aus, dass Dude innerhalb von fünf Jahren einen Jahresumsatz von 500 Millionen US-Dollar erreichen und letztendlich zu einer Marke mit einem Umsatz von 1 Milliarde US-Dollar werden wird.

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Dude-Produkte sind mittlerweile in mehr als 20.000 US-Läden erhältlich., einschließlich der Toilettenpapierregale bei Walmart, Target und Kroger. Demnächst erhältlich: Sam’s Club und Costco, wo die Tücher derzeit online und in Alaska getestet werden.

„Ich denke, es war absolut verrückt, von 0 auf 100 Millionen Dollar zu steigen. Nun, da Sie es mir sagen: Glaube ich, dass es schwierig ist, von 100 Millionen Dollar auf 500 Millionen Dollar zu kommen? Nein, wenn man bedenkt, woher wir kommen. Allein aufgrund der neuen Verteilung werden wir 500 Millionen Dollar erreichen“, sagt Klimkowski. „Eigentlich geht es hier darum, von 500 Millionen Dollar auf 1 Milliarde zu steigen, und das alles hat damit zu tun, die Nadel bei der Haushaltsdurchdringung zu bewegen.“ Auch hier fühle ich mich sehr zuversichtlich“, fügt er hinzu.

Dude-Tücher sind ein einfaches und günstiges Produkt, das auf einem ziemlich radikalen Konzept basiert. „Toilettenpapier erfüllt seine Funktion nicht vollständig“ argumentiert Meegan, der vor Dude im Vertrieb und Marketing für die Firma seines Vaters tätig war, einem Hersteller luxuriöser mobiler Toiletten, die man bei Golfturnieren oder anderen hochkarätigen Veranstaltungen findet. Meegan findet es ironisch, dass auch er in der Toilettenindustrie gelandet ist, obwohl ihm die Beobachtung, wie sein Vater ein Unternehmen von Grund auf aufbaute, beigebracht hat, wie man etwas von Grund auf neu anfängt.

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Zur Überraschung vieler sind es nicht nur Männer, die Freude an dem Produkt haben. Das Unternehmen gibt an, dass etwa 50 % seiner Nutzer Frauen sind, die die Marke gegenüber herkömmlichem Toilettenpapier bevorzugen, weil sie „besser reinigt“.

Nachdem sie den Prototyp skizziert hatten (Riley hat immer noch das Original, einen weißen Karton mit der Aufschrift „Dude Wipes“ mit Bleistift auf der Seite, in seinem Büro), fanden sie heraus, dass der Hersteller recherchierte, wo andere Marken von Einwegtüchern ihre Produkte herstellten. Sie legten 30.000 US-Dollar ihrer Ersparnisse zusammen und gaben 25.000 US-Dollar für den Kauf der Tücher aus, so dass ihnen 5.000 US-Dollar übrig blieben. Das Ergebnis erklärt Riley: „Wir hatten nicht wirklich Geld für Marketing, aber wir hatten Produkte.“

Dann fingen sie an, kostenlose Tücher an jeden zu verteilen was auch immer sie wollten, auch auf Musikfestivals (sie zahlten 1.500 US-Dollar für einen Stand auf einem lokalen Festival für elektronische Musik) und auf dem College-Campus (ihr erster großer Auftrag war der Verkauf von Tüchern im Wert von 400 US-Dollar an eine Studentenverbindung der State University in Illinois).

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Die Taktik wird auch heute noch angewendet: Dude sagt, dass es dieses Jahr im Rahmen einer Partnerschaft mit Amazon „Hunderttausenden von Studenten“ bei Erstsemesterorientierungen Muster seiner Produkte anbieten wird. Sie fanden auch einen überraschenden Partner in Abo-Boxen wie der Mystery Tackle Box, die immer auf der Suche nach neuen Füllungen waren.

Im Jahr 2013 erzielte Dude kaum einen Umsatz von 20.000 US-Dollar, als die Gründer begannen, große Einzelhändler ins Visier zu nehmen. Sie engagierten einen Makler aus Cincinnati, um ihnen bei der Sicherung der Treffen zu helfen. Sie wurden von den meisten ausgelacht, bis sie 2014 Kevin Darcy, den Toilettenpapier-Chef von Kroger, fanden. Bis dahin war der Umsatz von Dude auf 225.000 US-Dollar gestiegen, was zu einem großen Teil dem Erfolg auf Amazon zu verdanken war, wo man ununterbrochen Stammkunden gewinnen konnte .

„Es war, als wäre es noch früh, aber weißt du was, ich mag es. Ich stehe auf Toilettenpapier. Es gibt nichts Cooles. Es gibt nichts Neues. Ich werde euch eine Chance geben“, erinnert sich Riley, als Darcy es ihnen erzählte. Im Jahr 2015 unterzeichnete Dude einen 2-Millionen-Dollar-Vertrag, um seine Tücher in den Toilettenpapierregalen von 2.000 Kroger-Läden abzugeben.

Im selben Jahr erhielten sie von den Produzenten von „Shark Tank“ endlich das „Ja“, nachdem sie bereits zwei Mal versucht hatten, in die Show aufgenommen zu werden. Die Wirkung trat fast unmittelbar ein: Der Umsatz verdoppelte sich 2016 auf 3 Millionen US-Dollar, zehnmal mehr als 2015 (auch dank der Vereinbarung mit Kroger). Sie konnten die Dynamik des Programms für einen Test in 1.500 Walmart-Filialen im Jahr 2018 nutzen, der so gut verlief, dass Dude sich einen festen Platz in Walmarts Toilettenpapierregal sicherte, oder wie Riley es nennt, dem „Super Bowl“ des Toilettenpapiers .

Für „The Dude“ lief es bereits, als COVID die Welt erreichte. Als sich im ganzen Land die Toilettenpapierregale leerten, suchten immer mehr verzweifelte Käufer nach Alternativen und stießen auf Dude Wipes. Von da an zeichnete sich ein interessanter Trend ab: Laut Dudes eigenen Studien zu Verbraucherdaten kauften 75 % der Kunden, die während der Pandemie zum ersten Mal Tücher kauften, die Produkte erneut.

Die globale Kategorie ist seit 2020 um 35 % gewachsen, verglichen mit dem Wachstum von trockenem Toilettenpapier um 5 % im gleichen Zeitraum. Ein Teil davon ist auf die schiere Größe der Branche für trockenes Toilettenpapier zurückzuführen: 9,9 Milliarden US-Dollar Umsatz im Jahr 2020 gegenüber 530 Millionen US-Dollar für nasses Toilettenpapier. Dude war für mehr als 40 % des Wachstums dieser Kategorie verantwortlich.

Dies brachte die Gründer auf eine Idee. Anstatt wie zuvor die Strategie „neben Toilettenpapier“ zu existieren, Könnten Dude-Tücher direkt damit konkurrieren? Sie setzten einen Plan in die Tat um.

Mit mehr Geld für Marketing (sie verdoppeln das letztjährige Budget von 15 Millionen US-Dollar), mindestens 5.000 neuen Verkaufsstellen am Horizont und einer größeren Packungsgröße, die sie bald auf den Markt bringen werden (genau wie beim Toilettenpapier, sagen sie ihren Kunden). in großen Mengen kaufen möchten).

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Jetzt will Dude eine dramatische Erweiterung der Kategorie anführen. Die Gründer gehen davon aus, dass sie bis Ende dieses Jahres einen Umsatz von mehr als 160 Millionen US-Dollar und im Jahr 2029 einen Umsatz von 500 Millionen US-Dollar erzielen werden. „Wir sind auf dem Weg zur Umwälzung des Toilettenpapiers. Können wir alle zu dieser Lösung bewegen?“

Ein Faktor, der helfen könnte, wäre, die Verbraucher davon zu überzeugen, dass es nicht schlechter für die Umwelt ist und vielleicht sogar noch besser. Um die Verbraucher darüber aufzuklären, dass ihre Tücher wegwerfbar und biologisch abbaubar sind, drängen die Gründer auf die Verabschiedung des Wippes Act, den sie mitgefördert haben und der derzeit im Kongress behandelt wird. Das Gesetz würde im Falle seiner Verabschiedung eine klare Kennzeichnung fördern, die zwischen denjenigen unterscheidet, die in die Toilette gespült werden können, und solchen, die nicht in die Toilette gespült werden können.

Riley stimmt zu, dass Branding die beste Verteidigung des Dude ist. „So konkurriert man mit einem Goliath: indem man sich völlig von anderen abgrenzt und Dinge tut, die sie nicht können“, sagt er. „Wir können niemals mit Ihrem Kapital und Ihren Leuten konkurrieren. Aber Sie können nicht mit unserem Geist und unserer Kreativität konkurrieren, wie schnell wir uns bewegen und was wir sagen. Dudeness ist die Magie.“

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