Die Boeing 747 ASB, die gescheiterte Wette vor der 777

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Vor der Markteinführung der 777 hatte Boeing ein anderes Projekt im Sinn: die neue ASB-Version auf Basis der 747 SP.

Die Boeing 747 ASB war ursprünglich als perfektes Mittelstreckenflugzeug konzipiert, das die von der damaligen Konkurrenz geforderte Nische füllen konnte, ohne ein komplett neues Flugzeug entwickeln zu müssen. Trotz einigem Interesse seitens der Fluggesellschaften startete die 747 ASB jedoch nie.

Das Akronym ASB stammt von Advanced Short Body und wurde als Reaktion auf die Einführung des A340 von Airbus und der berühmten MD-11 von McDonnell Douglas im Jahr 1986 entworfen. Die Idee war im Wesentlichen eine Kombination der fortschrittlichen Technologie der Boeing 747-400 mit der kurzen Karosserie der 747 SP, bekannt für ihre extrem große Reichweite „Special Performance“.

Als Boeing die ASB-Version anbot, hätte sie eine Kapazität für die Beförderung von 295 Passagieren in einem Umkreis von 8.000 Seemeilen (15.000 km), während die beiden Basisversionen die folgenden Spezifikationen hatten: die Boeing 747-400 mit einer Kapazität für 416 Passagiere und eine Reichweite 14.200 km; und die Boeing 747 SP für 276 Passagiere mit einer Reichweite von 10.800 km.

Boeing 747SP

Es ist zu beachten, dass die 747 SP mit „ultralanger“ Reichweite nicht mehr so ​​effizient war, da sie ein Jahrzehnt vor der Boeing 747-400 entwickelt worden war. Im Wesentlichen wäre die Boeing 747 ASB die zweite Generation der 747 SP mit allen bis dahin erzielten Verbesserungen.

Die beiden damaligen Konkurrenten Airbus A340-200 boten Platz für 261 Passagiere und eine Reichweite von 14.900 km; und die McDonnell Douglas MD-11 mit einer Kapazität für 298 Passagiere und einer Reichweite von 12.455 km.

Ein Blick auf die oben genannten Zahlen zeigt, dass die 747 ASB so konzipiert wurde, dass sie die A340 von Airbus übertrifft und Boeings Position auf dem Markt für Flugzeuge mit mehr als 250 Sitzen sichert. Darüber hinaus könnte es im Vergleich zum MD-11 bei ähnlicher Fähigkeit sogar noch weiter fliegen.

Boeing behauptete außerdem, dass die Boeing 747 ASB „30 Minuten früher am Ziel ankommen“ könne als ihre Konkurrenten und über einen Schlafbereich für die Besatzung in der Nähe des Hecks sowie zwei Etagenbetten für Piloten in der Nähe des Cockpits verfügen würde.

Allerdings entstand die Boeing 747 ASB in einer Zeit des Wandels für die Luftfahrtindustrie. Die Treibstoffpreise waren sehr hoch und die Fluggesellschaften waren auf der Suche nach neuen treibstoffeffizienten zweimotorigen Flugzeugen wie der A330. Daher konnte Boeing keine Bestellungen für die neue Boeing 747 erhalten.

Boeing erkannte diese Trends und brachte nur zwei Jahre später die Boeing 777 auf den Markt, wobei die Boeing 747 ASB stillschweigend als „das, was hätte sein können“ zurückgestellt wurde. Die beiden Konkurrenten des neuen Jumbo würden viele Jahre später aus den gleichen Gründen ausgemustert.

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