Wildtiere erteilen Unterricht in medizinischer Botanik

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Einen Orang-Utan im Dschungel von Borneo zu sehen, wird immer ein einzigartiges Erlebnis sein, auch wenn es sich dabei um ein Video über das Tierleben handelt. Aber viel beeindruckender ist es, ihn dabei zu beobachten, wie er seine Wunden mit einheimischen Pflanzen selbst behandelt. So sehr, dass soziale Netzwerke auf der ganzen Welt kürzlich Rakus viral machten, ein Männchen dieser Art, das Wissenschaftler in einem Waldreservat in Indonesien dabei dokumentierten, wie es wiederholt gekaute Blätter einer Heilpflanze auf eine Gesichtswunde rieb.

Aufzeichnungen darüber, dass Tiere sich selbst Medikamente geben, sind selten, umso mehr, wenn es um die Behandlung von Verletzungen geht / diocritico.com

Es war die erste bekannte Beobachtung eines Wildtiers, das Pflanzen zur Selbstheilung nutzte. Ein weiterer Beweis dafür, dass nicht nur Menschen sie für medizinische Zwecke nutzen. Rakus lebt im Gunung-Leuser-Nationalpark auf der Insel Sumatra und ist etwa 35 Jahre alt. Den Ermittlern fiel die Wunde im Gesicht erstmals am 25. Juni 2022 auf, als sie sahen, wie er mit der Selbstmedikation begann. Berichte darüber, dass Tiere sich selbst Medikamente geben, sind selten, insbesondere wenn es um die Behandlung von Verletzungen geht.

Einzelheiten der Beobachtung wurden diese Woche in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht. Die Pflanze, die Rakus benutzte, Fibraurea tinctoria Bekannt als Akar kuning oder gelbe Wurzel, wird sie auch von Menschen in ganz Südostasien zur Behandlung von Malaria, Diabetes und anderen Erkrankungen verwendet. Untersuchungen zufolge hat es entzündungshemmende und antibakterielle Eigenschaften.

Orang-Utans fressen die Pflanze selten. Allerdings nahm Rakus eine kleine Menge zu sich und bedeckte die Wunde auch mehrmals. Und die Behandlung erwies sich als sehr effektiv, denn fünf Tage nachdem die Wunde entdeckt wurde, war sie bereits geschlossen und in weniger als einem Monat heilte sie ohne Anzeichen einer Infektion ab.

Pflanzen und andere Zubereitungen

Michael Huffman, Gastprofessor am Institut für Tropenmedizin der Universität Nagasaki in Japan, stimmte zu, dass es sich um die erste veröffentlichte Studie handelt, die zeigt, dass ein Tier eine Pflanze mit bekannten biomedizinischen Eigenschaften zur Wundbehandlung verwendet. Experten hatten eine Gruppe von mehr als zwei Dutzend Schimpansen in Gabun, Zentralafrika, beobachtet, die eine Wunde behandelten, nicht mit Gras, sondern indem sie fliegende Insekten kauten und sie auf die Verletzung auftrugen.

Auch Biologen hatten die Verwendung von Heilpflanzen durch Orang-Utans beschrieben, allerdings auf andere Weise. Im Jahr 2017 berichteten Wissenschaftler, dass sechs dieser Primaten, ebenfalls aus Borneo, die zerkauten Blätter eines Strauchs mit entzündungshemmenden und schmerzstillenden Eigenschaften an Beinen und Armen einrieben, wahrscheinlich um Muskelkater zu lindern. „Die gesamten Anwendungsmuster sind ähnlich, und das ist gut für unser Verständnis der Neigung der Spezies zu dieser Art von Medikamentenverhalten“, sagte Huffman.

Beispiele für Selbstmedikation bei Primaten sind nach wie vor selten. Es ist bekannt, dass Schimpansen, Bonobos, Gorillas und Weißhandgibbons gelegentlich ganze, raue Blätter fressen. Es wird angenommen, dass es ihnen hilft, Parasiten auszutreiben. Man hat auch Schimpansen dabei beobachtet, wie sie das bittere Mark einer Pflanze kauten Vernonia amygdalina zur Behandlung von Wurminfektionen.

Tierkräuterkundler

Säugetiere wie Affen, Schakale, Wildschweine oder Elefanten üben häufig Selbstheilung aus, ebenso einige Reptilien und bestimmte Vogelarten. Wissenschaftler haben ein pharmakologisches Interesse an diesen Verhaltensweisen, da sie davon überzeugt sind, dass die Beobachtung der Selbstheilung von Tieren bei der Entdeckung neuer Medikamente helfen kann.

Es ist dokumentiert, dass Säugetiere mit Gemüse entschlacken, um Magenbeschwerden zu bekämpfen. Sie kennen die Kräuter genau, mit denen sie ihre häufigsten Beschwerden heilen können. Es ist bekannt, dass nicht nur Hunde und Katzen, sondern unter anderem auch ihre wilden Verwandten Wölfe, Löwen und Tiger Kräuter fressen, wenn sie Darmprobleme haben.

In Wirklichkeit ist die Verwendung natürlicher Arzneimittel durch Tiere uralt. Diese Aussage lässt sich aus den gebräuchlichen Namen zahlreicher Kräuter ableiten. Beispiele hierfür sind Katzenminze oder Katzenminze (Nepeta cataria) und das Gras Agropyron repens, im Italienischen „Hundekorn“ und im Englischen „Hundegras“ genannt. Auch Pflanzen der Gattung Epimedium sp., die in letzterer Sprache „heiße Ziegen“ genannt werden und erwartungsgemäß seit der Antike als Aphrodisiaka verwendet werden.

Katzenminze hat einen sehr starken Geruch, der Katzen anzieht und sie in eine Art kurzlebige Trance versetzt. Abgesehen von seiner beruhigenden und möglicherweise halluzinogenen Wirkung nutzen Katzen es wegen seiner verdauungsfördernden Eigenschaften und zum Ausstoßen von Haarballen, die sich in ihrem Magen ansammeln. Ob Zufall oder Weisheit, Kräuterkenner empfehlen diese Pflanze zur Bekämpfung von Schlaflosigkeit und Magenschmerzen.

Für jedes Übel

Aufgrund der der Katzenminze ähnlichen aufstoßenden Wirkung gibt es weitere Pflanzen, die nicht nur von Katzen, sondern auch von Hunden und ihren wilden Verwandten aufgenommen werden. Wölfe beispielsweise fressen zu diesem Zweck Brennnesseln. Sie könnten als physische Säuberung von Darmparasiten wirken, eine Wirkung, die, wie wir später sehen werden, bei bestimmten Pflanzen nachgewiesen wurde, die von afrikanischen Affen verwendet werden.

Der Nutzen der Wurzeln der asiatischen Pflanze ist besser dokumentiert Rauwolfia serpentina als Gegenmittel gegen Schlangengift bei einigen Tieren, darunter Wildschweinen und Mungos, deren Wissen über dieses Kraut in einem 3.000 Jahre alten Sanskrit-Text dokumentiert ist. Es scheint, dass Mungos diese Pflanze fressen, bevor sie auf die Jagd nach Kobras gehen. Es muss das Wissen um dieses Verhalten gewesen sein, das zur Aufnahme geführt hat Rauwolfia im ayurvedischen Arzneibuch Indiens.

Tiere bereiten nicht nur Gegengifte vor, sondern verwenden auch Kräuter, um der Mutterschaft zu begegnen. Laut der Forscherin Holly Dublin vom World Wildlife Fund suchen trächtige afrikanische Elefantenweibchen nach einer bestimmten Baumart, die am ehesten die Geburt auslöst. Nachdem sie sich während der gesamten Schwangerschaft sehr einheitlich ernährt hatten, reiste eines dieser von Dublin untersuchten Weibchen an einem einzigen Tag 27 km, um diesen Baum aus der Familie der Borretschgewächse zu finden und ihn fast vollständig zu verschlingen. Dublin entdeckte auch, dass kenianische Frauen aus seinen Blättern Aufgüsse herstellen, um die Geburt einzuleiten.

wilde Dermatologie

Kapuzineraffen in Südamerika reiben ihren Körper mit aromatischen Pflanzenarten ein, die mit bioaktiven Substanzen beladen sind, die Mykosen und bakterielle Infektionen reduzieren und Ektoparasiten bekämpfen können. Viele Vogelarten schmücken ihre Nester auch mit frischen, grünen Blättern und Stängeln, die sie häufig erneuern, da sie für das Überleben ihrer Küken lebenswichtig sind. Nördliche Stare in Nordamerika treiben dieses Verhalten auf die Spitze, indem sie einige Pflanzenarten sorgfältig auswählen und andere ignorieren. Zu diesen Pflanzen gehört die Wilde Möhre (Daucus carota), die Schafgarbe (Achillea millefolia) und andere Arten, die in der Phytotherapie für ihre adstringierende Wirkung und ihre Nützlichkeit bei der äußerlichen Behandlung von Wunden, Entzündungen und anderen Hautkrankheiten bekannt sind.

Ein weiterer Vogel, der seine Nester mit aromatischen und adstringierenden Pflanzen füllt, ist der Storch namens Amerikanisches Tantal (Amerikanische Mykterien). Zu den verwendeten Pflanzen gehört die Sumpfzypresse (Taxodium distichum), Giftiger Efeu (Toxicodendron-Radikale) und der Wachsbaum (Myrica cerifera). Sie werden von örtlichen Kräuterheilkundlern zur Heilung von Hautläsionen eingesetzt. Obwohl sie nahezu keine Wirkung auf die äußeren Parasiten der Küken haben, beeinflussen sie deren Überleben positiv.

Der dermatologische Einsatz einiger Vögel bei bestimmten giftigen Insekten ist ebenfalls gut belegt. Mehr als zweihundert Singvogelarten greifen Ameisen mit ihren Schnäbeln auf und reiben kräftig an ihren Federn. Der Eichelhäher breitet seine Flügel aus, legt sich hin und rollt auf dem Ameisenhaufen herum. Die vernünftigste Hypothese geht davon aus, dass das Ziel darin besteht, Ameisensekrete aufgrund ihrer insektiziden, akariziden, fungiziden und bakteriziden Eigenschaften zu gewinnen.

Nahrungsergänzungsmittel und mehr

Braunbären in Kanada und Alaska saugen oft Lehmboden. Die in der Tierwelt weit verbreitete Geophagie oder Aufnahme von Erde wurde als Möglichkeit zur Behebung von Ernährungsdefiziten interpretiert. Allerdings mehren sich die Hinweise, dass dies nicht der einzige Nutzen ist.

Giraffen kommen regelmäßig zu den Termitenhügeln, um Bissen von ihrem lehmreichen Boden zu fressen. Dies ist ein sehr wirksamer Deaktivator von Nahrungsgiften oder pathogenen Mikroben. Afrikanische Elefanten legen Hunderte von Kilometern zurück, um Salzhöhlen zu finden. Natrium ist wichtig, um den Kaliumüberschuss in den von ihnen verzehrten Blättern auszugleichen. Auch Sumatra-Orang-Utans unternehmen große Anstrengungen, um bestimmte Böden zu fressen. Sie suchen jedoch nicht nach Natrium, sondern nach Spuren von Arsen, um ihre Abwehrkräfte gegen Parasiten zu stärken.

Für Tiere geht es bei Pflanzen nicht nur um Medizin, sondern auch um das Erleben von Empfindungen. Viele nutzen sie, um high zu werden oder sich zu betrinken. Schakale zum Beispiel sind starke Konsumenten von Psilocybin-Pilzen und Rentiere und Milchkühe des ebenso halluzinogenen Fliegenpilzes (Amanita muscaria). Wildschweine wiederum graben nach den Wurzeln einer psychotropen Pflanze: Tabernanthe Iboga. Ebenso knabbern Jaguare an der unangenehmen Rinde des nicht minder halluzinogenen Banisteriopsis caapi.

TiereTiere

JM Faricla, Direktor der Society of Applied Ethnopsychology, versichert, dass Kühe, Büffel und verschiedene Antilopen Freude an der Opium produzierenden Mohnblume haben. Genauso wie Kanarienvögel und Tauben mit Hanfsamen und Mungos mit bufoteninreichen Pilzen. Elefanten mögen die fermentierten Früchte der Palmen wegen des darin enthaltenen Alkohols sehr.

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