Umweltverschmutzung beeinträchtigt die Psyche – Gesundheit und Wohlbefinden

Umweltverschmutzung beeinträchtigt die Psyche – Gesundheit und Wohlbefinden
Umweltverschmutzung beeinträchtigt die Psyche – Gesundheit und Wohlbefinden
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Akustische und atmosphärische Verschmutzung von der pränatalen Phase bis zur Jugend wird laut der University of Bristol mit psychologischen Pathologien in Verbindung gebracht. Die Belastung durch Luft- und Lärmverschmutzung in jungen Jahren, auch im Mutterleib, wird mit drei häufigen psychischen Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht – psychotische Erfahrungen, Depressionen und Angstzustände – von der Jugend bis zum jungen Erwachsenenalter.

Zu diesem Schluss kommt eine von Jama Network Open veröffentlichte Studie britischer Forscher unter der Leitung der Universität Bristol, die Daten von mehr als 9.000 Teilnehmern im Südwesten Englands von der Schwangerschaft bis zum Alter von 24 Jahren derselben Kinder analysierte.

Schwangerschaft, frühe Kindheit und Jugend
Die Forscher untersuchten die langfristigen Auswirkungen der Belastung durch Luft- und Lärmbelastung während der Schwangerschaft, frühen Kindheit und Jugend. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Belastung durch Luftverschmutzung, in diesem Fall durch Feinstaub (PM2,5), in den frühen Lebensphasen – auch vor der Geburt – bei der Entwicklung psychischer Gesundheitsprobleme bei jungen Menschen eine wichtige Rolle spielt.

„Relativ geringe“ Anstiege feiner Partikel während der Schwangerschaft und Kindheit sind viele Jahre später, im Jugendalter und im frühen Erwachsenenalter, mit mehr psychotischen Erfahrungen und Depressionssymptomen verbunden.

Jeder Anstieg von 0,72 Mikrogramm pro Kubikmeter PM2,5 während der Schwangerschaft und Kindheit war mit einem Anstieg der Wahrscheinlichkeit psychotischer Erfahrungen um 11 Prozent bzw. neun Prozent verbunden. Allein die Exposition gegenüber einer solchen Umweltverschmutzung während der Schwangerschaft war mit einem um 10 Prozent höheren Risiko einer Depression verbunden.

Wenn es um Lärmbelästigung geht, war eine höhere Belastung im Kindes- und Jugendalter mit einem höheren Risiko für Angstzustände verbunden. Diese Zusammenhänge blieben bestehen, nachdem viele damit verbundene Risikofaktoren wie die psychiatrische Vorgeschichte der Familie, der sozioökonomische Status und andere Faktoren auf Gebietsebene wie Bevölkerungsdichte, Benachteiligung, Grünflächen und soziale Fragmentierung berücksichtigt wurden. In beiden Fällen wurden psychotische Erfahrungen, Depressionen und Angstzustände im Alter von 13, 18 und 24 Jahren gemessen, heißt es in der Studie.

Kritische Phasen für die Entwicklung von Störungen
Kindheit, Jugend und frühes Erwachsenenalter seien kritische Phasen für die Entstehung psychiatrischer Störungen: Weltweit erkranken fast zwei Drittel der Betroffenen vor dem 25. Lebensjahr, erinnerte sich Joanne Newbury von der University of Bristol und eine der Unterzeichnerinnen.

Die Ergebnisse dieser Studie ergänzen „eine wachsende Zahl von Beweisen – aus verschiedenen Bevölkerungsgruppen, Standorten und mit unterschiedlichen Studiendesigns – die auf eine schädliche Auswirkung der Luftverschmutzung und möglicherweise der Lärmbelästigung auf die psychische Gesundheit hinweisen“, fügte er hinzu.

Aufgrund der umfangreichen Gehirnentwicklung und der epigenetischen Prozesse, die in der Gebärmutter und in der Kindheit ablaufen, könnte sich eine frühe Exposition gegenüber diesen Faktoren nachteilig auf die psychische Gesundheit auswirken. Im Falle einer Luftverschmutzung könnte es außerdem zu einem eingeschränkten fetalen Wachstum und einer Frühgeburt kommen, die Risikofaktoren für eine Psychopathologie darstellen.

Die Beweise sind „am stärksten“ für die Belastung durch Lärmbelästigung im Kindes- und Jugendalter, die durch erhöhten Stress und Schlafstörungen zu Angstzuständen führen könnte.

Hoher Lärm kann auch zu chronischer physiologischer Erregung führen und die Endokrinologie stören. Lärmbelästigung könnte auch die Wahrnehmung beeinträchtigen, was die Angst verstärken und die Konzentration während der Schulzeit beeinträchtigen könnte.

Für die Forscher war es interessant zu sehen, dass Lärmbelästigung mit Angstzuständen verbunden war, nicht jedoch mit psychotischen Erfahrungen oder Depressionen. Sie warnten jedoch davor, dass die Lärmbelastungsmessung für diese Studie nur die Intensität von Straßenquellen schätzte, nicht jedoch andere Lärmeigenschaften wie die Tonhöhe, die für die psychische Gesundheit relevant sein könnten.

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