Xi Jinping weist vor Putins erwartetem Besuch auf die Spaltungen in Europa hin

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(CNN) – Xi Jinping mag seine jüngste Reise nach Europa damit begonnen haben, dass er in Frankreich schwierige Fragen zum Handel und Russlands Krieg in der Ukraine beantwortete, aber der chinesische Staatschef beendete seinen Aufenthalt Ende letzter Woche mit einer deutlichen Botschaft: dass er trotz der Spannungen mit weiten Teilen des Kontinents China hat in einigen europäischen Hauptstädten immer noch Anhänger.

Die Anziehungskraft Pekings zeigte sich in Belgrad und Budapest, wo die Straßen mit chinesischen Flaggen geschmückt waren. Als Xi und seine Frau Peng Liyuan auf den Flughäfen beider Städte landeten, traten auf dem Rollfeld Volkstänze auf, und im Gegensatz zu dem zurückhaltenden Empfang, den das Paar in Paris erhielt, waren der serbische Präsident Aleksandar Vucic und Ungarns Premierminister Viktor Orban anwesend anwesend, um sie zu begrüßen.

Chinesische Staatsmedien hoben die herzliche Diplomatie hervor und verkündeten in den Schlagzeilen Chinas „eiserne“ Bindung zu Serbien und die „goldene Freundschaft“ mit Ungarn. Beide Länder, Hauptempfänger chinesischer Investitionen, kündigten während der Besuche Verbesserungen ihrer Beziehungen zu China an, ein symbolischer Sieg für Xi, der laut Analysten dazu beitragen könnte, die europäische Politik gegenüber China in angespannten Bereichen wie Handel, Sicherheit und Menschenrechte aufzuweichen.

Aber im Rest Europas funktioniert der Empfang von Xi auf dem roten Teppich durch Vucic und Orban (beide gelten weithin als illiberal und pro-russisch) möglicherweise nicht so gut, sagen Analysten, was den schwindenden Pool an kapitalstarken europäischen Ländern verdeutlicht, in denen Xi sein könnte herzlich aufgenommen.

Die Beziehungen zwischen China und Europa wurden durch die immer länger werdenden wirtschaftlichen Missstände der Europäischen Union mit China belastet, die noch zu einem ausgewachsenen Handelskrieg eskalieren könnten. Hinzu kommen in ganz Europa Misstrauen gegenüber Pekings globalen Ambitionen und seinem Einfluss, insbesondere seiner Unterstützung für Russland, einschließlich der Anschuldigungen, dass es Teile mit doppeltem Verwendungszweck liefert, die den Krieg des Kremls gegen die Ukraine unterstützen.

Bei seinem ersten Besuch in Europa seit fünf Jahren wurde Xi Anfang letzter Woche vom französischen Präsidenten Emmanuel Macron und der Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, zu diesen Themen gedrängt. Beide werden sicherlich ein bald stattfindendes Gipfeltreffen zwischen Xi und dem russischen Präsidenten Wladimir Putin in China aufmerksam verfolgen.

In Paris betonte Xi, dass China keine andere Rolle spiele als „zum Frieden in der Ukraine beizutragen“ und bestritt, dass es in China industrielle „Überkapazitäten“ gebe, die den europäischen Markt überschwemmen würden.

Diese Spannungen verschwanden, als Xi sich mit Vucic und Orban traf.

Seine Besuche in Serbien und Ungarn „senden eine sehr gute Botschaft an das chinesische (inländische) Publikum, dass ‚wir enge Freunde in Europa haben (…) Ungarn und Serbien sind echte Freunde, mit denen wir Geschäfte machen können‘“, sagte Philippe Le Corre, ein hochrangiges Mitglied des China Analysis Center des Asian Society Policy Institute, bei einer Rede auf einer Veranstaltung des Zentrums zu Beginn von Xis Tour letzte Woche.

Doch die Aufnahme dieser Länder in die Reiseroute sei für Paris „peinlich“, da sowohl Orban als auch Vucic im vergangenen Oktober zusammen mit Putin an der „Belt and Road“-Initiative in Peking teilgenommen hätten, fügte Le Corre hinzu.

Der chinesische Staatschef Xi Jinping wird am 7. Mai zu seinem zweitägigen Staatsbesuch am Flughafen Belgrad begrüßt. (Quelle: Dimitrije Goll/Präsidentschaft Serbiens/Anadolu/Getty Images)

„Gemeinsame Zukunft“

Xis Besuche in Serbien und Ungarn halfen ihm, ein weiteres Ziel zu erreichen: die Untergrabung einer Weltordnung, die seiner Meinung nach von den Vereinigten Staaten dominiert wird.

Mit der Unterzeichnung einer gemeinsamen Erklärung verpflichtete sich der serbische Präsident Aleksandar Vucic als erster europäischer Staats- und Regierungschef, gemeinsam mit China eine „Gemeinschaft der gemeinsamen Zukunft“ aufzubauen. Das vage formulierte Konzept fordert eine Zusammenarbeit im Rahmen gemeinsamer Interessen und legt nahe, dass Länder nicht auf der Grundlage von Allianzen interagieren oder sich an ihrer Innenpolitik und Menschenrechtsbilanz messen lassen sollten.

„Das ist das höchste Maß an Zusammenarbeit zwischen zwei Ländern und ich bin stolz, dass ich als Präsident Serbiens die Gelegenheit hatte, diese Erklärung mit Präsident Xi zu unterzeichnen“, sagte Vucic am Mittwoch über das Abkommen, das mit einem Freihandelsabkommen einherging weitere Versprechen von Xi zur Ausweitung von Agrarimporten und Direktflügen.

Xi verkündete bei seinem Treffen mit Orban in Ungarn, das sowohl Mitglied der Europäischen Union als auch der NATO ist, eine gemeinsame Weltanschauung. Orban, dessen zunehmend autoritäre Regierung in der EU für Alarm gesorgt hat, widersetzte sich den wachsenden Bedenken in beiden Blöcken und forderte die Aufwertung der Beziehungen seines Landes zu einer „umfassenden strategischen Allwetterpartnerschaft“.

Dies sei nicht nur ein weiterer symbolischer Sieg für Xi, sondern könnte Orban auch dazu ermutigen, Bemühungen innerhalb der EU abzulehnen, Lieferketten zu „risikoarmen“ und Zölle auf chinesische Waren zu erheben, sagen Analysten. Als Xi am Donnerstag zusammen mit Orban in Budapest sprach, schien er darauf anzuspielen und sagte, er hoffe, dass Ungarn seine rotierende EU-Präsidentschaft ab Juli nutzen werde, um „die stabile und gesunde Entwicklung der Beziehungen zwischen China und der EU zu fördern“.

Die beiden Staats- und Regierungschefs unterzeichneten außerdem rund 18 Kooperationsabkommen, die laut Orban Sektoren wie Eisenbahnen, Informationstechnologie und Kernenergie abdeckten. Xi erklärte, dass die beiden Länder „die Wirtschafts-, Handels-, Investitions- und Finanzkooperation vertiefen“ und „Schlüsselprojekte“ vorantreiben würden, darunter die Eisenbahnstrecke Budapest-Belgrad.

Sowohl Serbien als auch Ungarn sind bereits wichtige Ziele für chinesische Investitionen, wobei Ungarn sich zu einem immer wichtigeren Produktionszentrum in Europa für chinesische Automobilzulieferer, einschließlich Hersteller von Elektrofahrzeugen (EV), entwickelt. In Frankreich erklärte Finanzminister Bruno Le Maire Anfang dieser Woche gegenüber Reportern, dass das chinesische Unternehmen BYD „willkommen“ sei, eine Fabrik in Frankreich zu eröffnen; Doch der Elektrofahrzeuggigant scheint bereits den ersten Schritt für die Automobilproduktion in Europa getan zu haben und versprach Ende letzten Jahres die Eröffnung eines Werks in Ungarn.

Peking hofft möglicherweise auch, dass andere Länder auf dem Kontinent dies zur Kenntnis nehmen, und Analysten sagen, dass all dies Xis Bemühungen zugute kommt, Teile Europas so darzustellen, als würden sie von einer klaren Sicht auf China profitieren, während andere die Bemühungen der Amerikaner zur Eindämmung nachahmen.

„Die Nähe zu diesen Ländern passt zu Chinas internem Narrativ, dass es in Europa ‚intelligente Länder‘ gibt, die China wirklich verstehen und die Vereinigten Staaten nicht unterstützen, und dass China mit diesen Ländern zum Wohle Europas zusammenarbeitet“, sagte Liu , Assistenzprofessor für öffentliche und internationale Angelegenheiten an der City University of Hong Kong.

Der chinesische Staatschef Xi Jinping spricht am 9. Mai in Budapest mit dem ungarischen Ministerpräsidenten Viktor Orban. (Quelle: Vivien Cher Benko/Pool/AFP/Getty Images)

Tore nach Europa

Aber auch innerhalb Europas zeigt Xis Reiseplan seine Grenzen, sagen andere, auch in Mittel- und Osteuropa, wo Peking zuvor große Anstrengungen unternommen hat, um Verbindungen zu vertiefen und guten Willen zu gewinnen, unter anderem durch die Flaggschiff-Infrastrukturinitiative „Ein Gürtel und eine Straße“ von Xi.

Ein chinesischer Versuch, die Beziehungen zu 16 mittel- und osteuropäischen Ländern zu stärken, verliert langsam an Unterstützung, zum Teil, weil die Investitionen nicht in dem erwarteten Umfang getätigt wurden, und auch, weil Chinas Unterstützung für Russland die Beziehungen in einer Region mit einer jüngeren Geschichte der sowjetischen Herrschaft erschwerte.

„Pekings uneingeschränkte Partnerschaft und moralische und materielle Unterstützung für Moskau erzürnten die Führer und die Bevölkerung vieler (mittel- und osteuropäischer) Länder“, sagte Tamas Matura, leitender Forscher am Zentrum für europäische Politikanalyse. „Das hat Chinas Position in Europa definitiv geschwächt.“

Unterdessen führten die langjährigen Spannungen mit den nordischen Ländern und der Ausstieg Italiens aus der Belt-and-Road-Initiative Anfang des Jahres sowie die jüngsten Besuche des niederländischen Premierministers Mark Rutte und des deutschen Bundeskanzlers Olaf Scholz in China dazu, dass keines dieser Länder ideal dafür war Xi zu Besuch, fügte Matura hinzu. Er sagte, Peking sehe Frankreich angesichts seiner Verteidigung der strategischen Autonomie Europas gegenüber den Vereinigten Staaten wahrscheinlich als Potenzial für eine diplomatische Öffnung an.

Allerdings gab es von der Reise kaum greifbare Anzeichen dafür, dass die Spannungen mit westeuropäischen Ländern und der EU nachlassen würden, auch wenn sowohl Macron als auch von der Leyen die Bedeutung des Dialogs und Xis zweitägigen Besuch beim französischen Präsidenten betonten, der eine weitere Diskussion beinhaltete persönliche Reise in die Pyrenäen und Unterzeichnung von 18 Kooperationsverträgen.

Trotz ihres begrenzten wirtschaftlichen Gewichts (mit zusammen 16 Millionen Menschen und einem gemeinsamen BIP, das laut IWF-Zahlen etwa einem Zehntel des Bruttoinlandsprodukts Frankreichs entspricht) könnten Serbien und das EU-Mitglied Ungarn für Peking immer wertvoller werden, da die Spannungen mit der Union anhalten und die Bedrohung anhält dass ein Handelskrieg droht.

„Orban und Vucic sind die Art von illiberalen Führern, die ihre Länder zwischen rivalisierenden geopolitischen Blöcken positionieren, in der Hoffnung, eine zu starke Abhängigkeit von einem von ihnen zu vermeiden“, sagte der ehemalige ungarische Parlamentarier Gabor Scheiring, Assistenzprofessor für vergleichende Politikwissenschaft an der Georgetown University Katar. „Sie kümmern sich nicht um Demokratie oder Menschenrechte. Für sie geht es in der Außenpolitik ausschließlich um wirtschaftliche Interessen.“

Und das könnte ein Segen für China sein.

„Ungarn und Serbien sind Pekings strategische Tore nach Europa … der Wert der beiden Länder als Tore nach Europa wird mit der Verschärfung des Handelskrieges zunehmen“, sagte er.

– Xiaofei Xu von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen.

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