Was ist die Plastikinsel im Pazifischen Ozean, die aufgrund ihrer Größe bereits als Kontinent gilt?

Was ist die Plastikinsel im Pazifischen Ozean, die aufgrund ihrer Größe bereits als Kontinent gilt?
Was ist die Plastikinsel im Pazifischen Ozean, die aufgrund ihrer Größe bereits als Kontinent gilt?
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Luftbild von North Pacific Plastic Island (Grosby Group)

Das Jahr lief 1997 als der amerikanische Kapitän und Ozeanograph Charles Moore Er war entsetzt, als er mit seinem Segelboot von einem berühmten Wasserrennen im Pazifischen Ozean zurückkehrte.

Während Moore durch den größten Ozean der Erde segelte, stolperte er mit einem Meer aus Plastik, das so groß war, dass es sieben Tage dauerte, es zu durchqueren. Seitdem ist diese große Plastikmasse als die bekannt Pazifische Plastikinsel oder der große Plastikfleck des Pazifiks.

Das war das erste Mal, dass es öffentlich gemacht wurde. Müllinsel im Pazifikeines der größten Symptome der Umweltkrise, unter der der Planet leidet.

Treibende Plastikflaschen zerfallen Jahre später zu Mikroplastik (Gettyimages)

Mehr als 20 Jahre später Die große Insel ist zu einem Kontinent geworden: Der Plastikfleck erstreckt sich auf 1,6 Millionen Quadratkilometer und rund 80.000 Tonnen Plastik, das nicht aufhört zu wachsen, laut einer wissenschaftlichen Studie, die 2018 veröffentlicht und 2023 von der Zeitschrift aktualisiert wurde Natur.

Obwohl dieses Größe Zum Beispiel dreimal so viel wie Frankreich oder fünfmal so viel wie die Provinz Buenos Aires, Der Plastikkontinent Pazifik ist für Satelliten unsichtbar, da er zu 94 % aus winzigen Plastikfragmenten besteht, die durch Erosion von größeren abbrechen.

Der Name „Pacific Garbage Patch“ hat viele zu der Annahme verleitet, dass es sich bei diesem Gebiet um einen großen Fleck handelt. und kontinuierlicher Strom von leicht sichtbarem Meeresmüll, wie Flaschen und anderem Müll, ähnlich einer buchstäblichen Müllinsel, die mit Luft- oder Satellitenaufnahmen sichtbar sein sollte. Das ist nicht der Fall. Obwohl in dieser Gegend höhere Müllkonzentrationen zu finden sind, ist ein Großteil der Trümmer tatsächlich vorhanden Kleine schwimmende Plastikstücke, die mit bloßem Auge nicht sofort erkennbar sind“, erklären sie aus dem Ozeanverwaltung der Vereinigten Staaten.

Auf der Insel Tioman Island in Malaysia kommt es zu einer Ansammlung von Plastik, das im Meer landet (REUTERS)

Und sie fügten hinzu, dass Meeresmüll durch Wind und Wellen ständig vermischt und sowohl über große Oberflächen als auch im oberen Teil der Wassersäule weit verbreitet werde.

Anruf „Großer pazifischer Müllfleck“ (Great Pacific Garbage Patch, GPGP) besteht diese Masse aus einer großen Abfallfläche (Tüten, Flaschen, Verpackungen, zurückgelassene Fischernetze und zersetzte Mikropartikel), die sich unter der Einwirkung von riesige Wirbelstürme durch Meeresströmungen gebildet.

Das Die Müllansammlung wurde durch die Millionen Tonnen verstreuten Plastikmülls verursacht im Ozean, die von Strömungen in Richtung Nordpazifikwirbel getragen werden (ein Punkt der Konvergenz der Strömungen, an dem das Wasser statisch bleibt). An diesem Punkt gruppierten die Rotationsströme sie und führten sie zusammenhängend in den Ozean zurück. So entstand eine große Suppe aus schwimmendem Müll, der heute treibt.

Der „Plastikkontinent“ mitten im Pazifischen Ozean

Wenn Plastikmüll ins Meer gelangt, wird er durch Erosion und äußere Einwirkungen wie Sonne, Wind oder Mikroorganismen in kleinere Stücke zersplittert.

Aus diesem Grund sind von den 1,8 Billionen Kunststoffen, aus denen der Nordpazifik-Blob besteht, 94 % bestehen aus Mikroplastik.

Die Müllinsel im Pazifischen Ozean ist nicht die einzige Müllinsel, die es gibt, obwohl es das erste war, von dem wir Aufzeichnungen haben. Im Laufe der Jahre wurden weitere Müllinseln entdeckt: etwa der Nordatlantik (2009), der Indische Ozean (2010) und der Südpazifik (2011). Und 2017 wurde die Existenz des letzten im Südatlantik bestätigt.

Die Regierungen wissen nicht, wie sie die jährlichen Plastikemissionen kontrollieren können

der Wissenschaftler Laurent Lebreton, Er ist der Hauptautor beider in Nature veröffentlichten Studien und gehört der Ocean Cleanup Foundation mit Sitz in den Niederlanden an.

„Die Situation wird immer schlimmer. „Dies unterstreicht die Dringlichkeit, Maßnahmen zu ergreifen, um die Ankunft von Kunststoffen im Meer zu stoppen und das bereits entstandene Chaos zu beseitigen“, erklärte der Umweltexperte, der drei Jahre lang an der Untersuchung der Plastikinsel gearbeitet hat hat Boote und Flugzeuge eingesetzt, um dieses Gebiet zu kartieren.

Die im Norden des Pazifischen Ozeans gelegene Insel ist anfällig für Plastikmüll Rotierende Strömungen und Winde, die dazu führen, dass Meeresmüll aller Art, vor allem aber Plastik, zusammenläuft und eine Müllfläche bildet was eine Insel genannt wird.

Das Plastikproblem hat in den letzten Jahrzehnten zugenommen (Jilson Tiu/Greenpeace)

„Entgegen der landläufigen Meinung sind die meisten Die Müllinsel besteht aus Mikroplastik die einer schwebenden Oberfläche Form verleihen, während nur einige Flaschen, Behälter und alle Arten von Verpackungen an den Enden ihr ursprüngliches Aussehen behalten“, betont die Aquae Foundation.

Das zeigt jedoch die neue Studie Abfall wird zum Lebensraum verschiedener Arten. Die gesammelten Proben ergaben, dass in 103 Tonnen Plastikmüll das Team die Kunststoffe analysierte und herausfand, dass sie zu den Hauptbewohnern der Müllinsel gehören Anemonen, Hydroiden und kleine Krebstiere Amphipoden genannt.

Diese „neopelagischen Gemeinschaften“ in der Studie beschrieben Nicht nur Sie haben das Plastik der Müllinsel besiedeltDank der Abfälle aus dem Pazifik gelang es ihnen auch, im offenen Meer wie nie zuvor zu gedeihen. Das Hauptanliegen der Wissenschaftler ist die Fähigkeit dieser Arten verändern das Ökosystem und stellen eine Bedrohung dar für einheimische Arten in einer Umwelt, die über Jahrtausende vor der Existenz von Kunststoff unverändert geblieben ist.

Eine Plastikinsel mitten im Pazifischen Ozean

Die Studie besagt, dass Mikroplastik 8 % des Gesamtgewichts der Insel ausmacht. Der Rest sind größere Kunststoffe. Ihre große Präsenz erhöht die Gefahr für das Ökosystem, da diese Fragmente klein sind und leicht von Meerestieren gefressen werden.

Tatsächlich sterben jedes Jahr Tausende von Fischen, Vögeln und Meeressäugern, wenn sie dieses Mikroplastik mit Nahrung verwechseln und eine irreversible Vergiftung erleiden. Und das Problem endet hier nicht; Viele dieser Mikroplastikpartikel gelangen später in die Nahrung, die wir zu uns nehmen, beispielsweise in Fisch, Schalentieren oder sogar in Speisesalz.

Schätzungen zufolge werden jedes Jahr 100.000 Meerestiere durch den im Meer vorhandenen Plastikmüll verletzt, erstickt oder ertrinken.. Ebenso kann das Vorhandensein von Mikroplastik schockierende Folgen für die menschliche Gesundheit haben. Im Jahr 2016 wies ein Bericht der Ernährungsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) darauf hin Vorkommen von Mikroplastik in bis zu 800 Fisch-, Weichtier- und Krebstierarten.

Touristen auf der Insel Bali, Indonesien, stoßen auf eine Menge Plastik (REUTERS/Johannes P. Christo/File Photo)

Aus der Nature-Studie lassen sich mehrere Daten hervorheben:

  • Kunststoffe machen 99,9 % des gesamten Mülls auf Garbage Island aus.
  • 46 % der Kunststoffe sind Fischernetze und mehr als drei Viertel der Kunststoffe waren Stücke mit einer Länge von mehr als 5 cm. Dazu gehören Hartplastik, Kunststoffplatten und Kunststofffolien.
  • Von den 50 Objekten, die auf ihr Herstellungsdatum untersucht wurden, wurde eines aus dem Jahr 1977 gefunden. Dagegen stammten sieben aus den 1980er-Jahren, 17 aus den 1990er-Jahren, 24 aus den 2000er-Jahren und eines aus dem folgenden Jahrzehnt.
  • Unter all dem Müll waren nur gängige Kunststoffe wie Polyethylen oder Polypropylen dick genug, um zu schwimmen.

Wenn sich die aktuellen Trends in der Abfallproduktion und -bewirtschaftung fortsetzen, könnte dies der Fall sein 12 Milliarden Tonnen Plastikmüll auf Mülldeponien und in der natürlichen Umwelt bis 2050.

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