BAE Systems beginnt mit dem Bau der ersten Fregatte der Hunter-Klasse für die Royal Australian Navy

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Mit dem ersten Zuschnitt und der Auftragsvergabe BAE Systems begann mit dem Bau des ersten Fregattenprogramms der Hunter-Klasse für die Royal Australian Navy. Die Veranstaltung fand am 21. Juni auf der Osborne Naval Shipyard in Australien statt, wo das erste Schiff dieser Klasse gebaut wird.

Die Fregatten der Hunter-Klasse gehören zu den U-Boot-Abwehrschiffen, die der Royal Australian Navy eine Fähigkeit der nächsten Generation verleihen sollen, die auf dem Design der Typ-26-Fregatten des Vereinigten Königreichs basiert. Von BAE Systems gab Ben Hudson, CEO der lokalen Tochtergesellschaft, an, dass „(…) Seine modulare Missionsbucht wird es ihm ermöglichen, ein breites Spektrum an Missionen durchzuführen, vom Krieg über humanitäre Hilfe bis hin zur Katastrophenhilfe“.

Das Fregattenprogramm der Hunter-Klasse befindet sich bereits seit einigen Jahren in der Entwicklung. Die im Jahr 2016 gegründete und wegen ihrer hohen Kosten kritisierte Investition belief sich auf rund 30.000 Millionen US-Dollar, die später auf 45.000 Millionen US-Dollar anstiegen, was zu Kosten von mehr als 4.500 Millionen pro Schiff führte, als neun Einheiten angeschafft werden sollten. Aufgrund gewisser Verzögerungen und Hindernisse entschied BAE Systems schließlich, dass die erste Fregatte im Jahr 2030 ausgeliefert werden würde.

Die Typ-26-Fregatte HMS Glasgow der Royal Navy – Foto: BAE Systems

Doch im Jahr 2024 reduzierte die Royal Australian Navy die Zahl auf 6 Einheiten der Hunter-Klasse. „Diese Flotte wird die größte Zahl von Überwasserkämpfern seit dem Zweiten Weltkrieg darstellen (…) Die unabhängige Analyse der Flotte von Überwasserkämpfern bedauerte, dass die Flotte die älteste war, die die Marine in ihrer Geschichte eingesetzt hat, und unterstrich die „Notwendigkeit sofortiger Maßnahmen.“ Verbesserung der Fähigkeiten zur Luftverteidigung, zum Fernangriff, zur Präsenz und zur U-Boot-Bekämpfung.“ erklärte damals die Truppe.

Andererseits wurde die Ankündigung von einer Erklärung begleitet, in der erwähnt wurde, dass der Entwurf der künftigen Flotte der australischen Marine den örtlichen Werften bis in die 2040er Jahre und darüber hinaus eine stabile und kontinuierliche Arbeitslinie bieten wird. Zu diesem Zweck werden zusätzliche Mittel in Höhe von 1,7 Milliarden US-Dollar und weitere 11,1 Milliarden US-Dollar im Laufe des nächsten Jahrzehnts bereitgestellt, um die Auslieferung der Schiffe zu beschleunigen, was auch zu den im Integrierten Investitionsprogramm enthaltenen Investitionen von 30,5 Milliarden US-Dollar hinzukommt. Verteidigung bis 2032-33.

Es ist hervorzuheben, dass das geschnittene Stahlstück Teil der Stütze unter der Struktur des Backbord-Propellerwellen-Bremssystems ist. Andererseits erklärte Craig Lockhart, Generaldirektor von BAE Systems Australia – Maritime, dass derzeit bereits sechs in der Entwurfsphase genehmigte Blöcke im Bau seien..

Die Einheiten werden eine Verdrängung von 8.800 Tonnen haben und etwa 150 Meter lang sein. Darüber hinaus wird die Fregatte eine Geschwindigkeit von mehr als 27 Knoten erreichen können und Platz für insgesamt 180 Besatzungsmitglieder bieten. Es wird die Kapazität haben, einen U-Boot-Abwehrhubschrauber aufzunehmen, der derzeit bei der RAN im Einsatz ist, den MH-60R Seahawk, und wird neben verschiedenen Raketentypen mit der Marinekanone BAE Systems Mk 45 als einer seiner Hauptbewaffnungen ausgestattet sein.

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