Trotz des Preisverfalls will Chile seine Lithiumproduktion verdoppeln

Trotz des Preisverfalls will Chile seine Lithiumproduktion verdoppeln
Trotz des Preisverfalls will Chile seine Lithiumproduktion verdoppeln
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Die Preise für die für die Energiewende wichtigen Mineralien kollabieren seit mehreren Monaten. Das spektakulärste Beispiel ist Lithium, der Schlüssel zur Herstellung der meisten Batterien für Elektroautos, das innerhalb eines Jahres fast 80 % seines Wertes verloren hat. Trotz dieser ungünstigen Preise will Chile, der zweitgrößte Produzent der Welt, seine Lithiumproduktion im nächsten Jahrzehnt verdoppeln.

Erste Änderung: 04.02.2024 – 12:24

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Derzeit produziert nur Australien mehr Lithium als Chile. Allerdings verfügt das südamerikanische Land über die weltweit größten Reserven dieses sehr leichten Weißmetalls. Dort wird es aus der Atacama-Salzwüste gewonnen, einem Salzsee inmitten der trockensten Wüste der Welt. Die Sole, das Salzwasser, in dem sie sich befindet, wird in große Becken unter freiem Himmel gegossen. Das Lithium wird nach der Verdunstung des Wassers zurückgewonnen. Mit dem Aufkommen von Elektroautos wollen viele Länder ihre Produktion steigern oder mit der Produktion von Lithium beginnen: Europa will Minen eröffnen und Argentinien, das dieses Metall bereits fördert, könnte bald in die Fußstapfen seines chilenischen Nachbarn treten. Schließlich baut China, der drittgrößte Produzent der Welt, seine Produktionskapazität weiter aus. Allerdings bremst der Verfall der Lithiumpreise die Investitionen.

Die Hälfte der chilenischen Salinen könnte ausgebeutet werden

Ende Dezember gab Santiago eine beispiellose Vereinbarung zwischen dem staatlichen Riesen Codelco und dem privaten chilenischen Lithiumriesen Soquimich bekannt, um die Produktion in der Atacama-Salzebene deutlich zu steigern. Am Dienstag letzter Woche gab die Regierung bekannt, dass rund dreißig Salinen (fast die Hälfte der chilenischen Salinen) ausgebeutet werden könnten, mit oder ohne Beteiligung öffentlicher Unternehmen. Ziel ist es, die Lithiumproduktion in den nächsten zehn Jahren zu verdoppeln und so die Staatskasse durch Steuern aufzustocken.

Eine Wette auf die Zukunft

Diese Wette wirft eine Reihe von Fragen auf. Derzeit übersteigt die jährliche Lithiumproduktion den industriellen Bedarf, ab 2028 könnte sich der Trend jedoch umkehren. Eine andere Frage ist, ob billigere Natriumbatterien Lithiumbatterien ersetzen werden. Mehrere Hersteller haben sie bereits entwickelt.

Abhängigkeit von Rohstoffen

Chile läuft Gefahr, seine Wirtschaft weiterhin den Schwankungen der Weltmärkte auszusetzen. Das Land ist bereits der weltweit führende Kupferproduzent, und wenn die Kupferpreise fallen, wird das Wachstum Chiles systematisch beeinträchtigt. Der Export von noch mehr Lithium birgt das Risiko, dass Chile weiterhin von Rohstoffen abhängig bleibt. Die amtierende linke Regierung will mehr Lithium vor Ort verarbeiten, allerdings wird es für das kleine Land beispielsweise beim Batteriebau nur sehr schwer wettbewerbsfähig sein zu können.

Umweltbedenken

Auch Umweltschützer sind besorgt über diese angekündigte Produktionssteigerung. Obwohl die Regierung angekündigt hat, 30 % der Salzseen des Landes als Schutzgebiete einzustufen, warnen Dutzende Wissenschaftler und lokale NGOs vor den Risiken für den Zugang indigener Völker zu Wasser und zur lokalen Landwirtschaft. „Die Salinen sind keine Minen“, schrieben sie letzte Woche in zwei Artikeln (hier und hier). Es handelt sich um „fragile Ökosysteme“, die uns helfen, die Vergangenheit und vielleicht auch die Zukunft unseres Planeten zu verstehen.

#Chile

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