Sei Young Kim übernimmt die Führung in der ersten Runde im T-Mobile Match Play präsentiert von MGM Rewards | LPGA

Sei Young Kim übernimmt die Führung in der ersten Runde im T-Mobile Match Play präsentiert von MGM Rewards | LPGA
Sei Young Kim übernimmt die Führung in der ersten Runde im T-Mobile Match Play präsentiert von MGM Rewards | LPGA
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NORDEN VON LAS VEGAS, Nevada. (AP) – Sei Young Kim nutzte am Mittwoch die idealen Spielbedingungen und erzielte in der Eröffnungsrunde des von MGM Rewards präsentierten T-Mobile Match Play eine 6-unter-66.

Die Bewohner von Las Vegas, Danielle Kang und Rose Zhang, nutzten die Möglichkeit, nicht auf die Straße gehen zu müssen, optimal aus und lagen jeweils nur einen Schlag zurück.

Die Spitzenreiterin Nelly Korda muss noch einiges tun, um ihre Siegesserie in drei Turnieren auszubauen, nachdem sie eine 73 geschossen hat. Lorena Ochoa war 2008 die letzte Spielerin der LPGA Tour, die vier Siege in Folge erzielte.

Die besten 65 Spieler plus Unentschieden nach den ersten beiden Tagen kommen am Freitag in die dritte Runde, und dann werden die besten acht Spieler am Wochenende im Matchplay gegeneinander antreten. Dieses Turnier war in den ersten drei Jahren ausschließlich ein Matchplay-Event, aber das Format änderte sich dieses Jahr und zog mit Abstand das stärkste Teilnehmerfeld seiner kurzen Geschichte an.

Die Ergebnisse könnten am Donnerstag deutlich höher ausfallen, nachdem die Spieler unter ruhigen Bedingungen mit einem Höchstwert von 80 % gegeneinander antraten. Wind mit Böen von mehr als 40 Meilen pro Stunde wird die Spieler in der zweiten Runde begrüßen, und die vorhergesagte Höchsttemperatur für Freitag lag bei 59 Grad. Am Wochenende werden Höchstwerte im 60er-Bereich erwartet.

Fünfzehn Spieler haben in der ersten Runde das Par gebrochen.

Kim, die Spielerin des Jahres 2020, startete stark mit Birdies auf sechs ihrer ersten zehn Löcher. Sie beantwortete ein Bogey am 14. Par-4 mit einem Birdie zwei Löcher später auf einem Par 5.

„Ich hatte nicht erwartet, dass ich die ersten Neun so gut gespielt habe“, sagte Kim.

Shadow Creek ist Kangs Heimspielplatz, aber diese Woche geht sie von nichts aus. Sie landete 2019 und 2020 unter den Top 5 der Welt und in den folgenden beiden Jahren unter den Top 20, doch Kang gab 2022 bekannt, dass an ihrer Wirbelsäule ein Tumor entdeckt wurde.

Ihre Rangliste fiel letztes Jahr auf den 48. Platz und sie startete als 59. in dieses Turnier. Eine starke Leistung in dieser Woche könnte der 31-Jährigen also den richtigen Weg weisen.

Kang klang am Mittwoch wie ein Spieler, der nicht zu viel in das Ergebnis einer Runde hineininterpretieren wollte. Kangs Gedanken waren nach der Runde eher bei ihrem Trainer, beim Gassigehen mit ihrem Hund und beim Kochen des Abendessens als bei dem, was am Donnerstag passieren könnte.

„Manchmal weiß ich nicht einmal, wozu Donnerstag, Freitag oder Samstag gut sind, es sei denn, es ist Sonntag“, sagte Kang, die an ihrem letzten Loch ihr Debüt mit einem 75-Fuß-Birdie-Putt gab. „Alles, was ich tun kann, ist in der Gegenwart zu bleiben und mein Spiel zu spielen und die Schüsse so auszuführen, wie ich es normalerweise tue.“

Zhang nennt Shadow Creek nicht ihr Zuhause, da sie erst zweimal auf dem Platz gespielt hat, aber sie darf diese Woche zu Hause bleiben.

Nachdem sie 2022 und 2023 als erste Frau zweimal die nationale Meisterschaft im College-Golf gewonnen hatte, verließ sie letztes Jahr Stanford und gewann dann ihr erstes LPGA-Tour-Event. Das steigerte nur die ohnehin schon hohen Erwartungen an Zhang.

Doch Zhang, 20, sucht immer noch nach seinem zweiten Sieg. Platz 23, vielleicht passiert das diese Woche. Es schadet sicher nicht, die erste Runde mit vier Birdies in Folge zu beenden.

„Ich habe mir viele Möglichkeiten gegeben“, sagte Zhang. „Ich war in der Lage, ein bisschen mehr Pin-Suche zu erzielen. Ich fühlte mich wirklich sicher mit meinen Eisen und hatte gute Distanzen. Ich habe ein paar Putts innerhalb von fünf, sechs Fuß und innerhalb von drei Fuß erzielt, und das hat mir wirklich geholfen.“

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