Die „wahre Größe“ von Chinas Militärbudget könnte den US-Ausgaben entsprechen: Forschung

Die „wahre Größe“ von Chinas Militärbudget könnte den US-Ausgaben entsprechen: Forschung
Die „wahre Größe“ von Chinas Militärbudget könnte den US-Ausgaben entsprechen: Forschung
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Nachdem US-Geheimdienstberichte letztes Jahr besagten, dass China sein Militärbudget deutlich zu niedrig angibt, haben neue Untersuchungen Zahlen ermittelt und ergeben, dass die Verteidigungsausgaben des Landes mit denen der Vereinigten Staaten mithalten könnten.

Die von Peking gemeldeten Verteidigungsausgaben sind in den letzten fünf Jahren um 6,6 Prozent auf 7,5 Prozent gestiegen und machen insgesamt weniger als ein Drittel der vom Kongress genehmigten Verteidigungshaushalte aus.

Unter Berücksichtigung wirtschaftlicher Anpassungen und der Schätzung angemessener, aber nicht berücksichtigter Ausgaben steigt die Kaufkraft des chinesischen Militärhaushalts für 2022 jedoch auf geschätzte 711 Milliarden US-Dollar – das Dreifache des von Peking beanspruchten Umsatzes und nahezu gleichauf mit dem Militärhaushalt der Vereinigten Staaten im selben Jahr (742 US-Dollar). Milliarden)“, schrieb die in Washington, DC ansässige Denkfabrik American Enterprise Institute (AEI) in einem letzten Monat veröffentlichten Bericht.

China, das vom Pentagon als „temporierende Bedrohung“ bezeichnet wird, hat in den letzten Jahren seine wachsende Kriegskasse zur Modernisierung seines Militärs genutzt. Die Marine der Volksbefreiungsarmee (PLAN) hat die US-Marine hinsichtlich der Anzahl der Kriegsschiffe (jedoch nicht der Tonnage) überholt, ihre Kampfflugzeuge und Tarnkappenbomber der fünften Generation entwickelt und ihre Bestände an Atomsprengköpfen und ballistischen Raketen aufgestockt.

„Die amerikanische Öffentlichkeit ist zu oft beruhigt, wenn sie glaubt, dass das US-Militär allen seinen Konkurrenten immer noch einen Schritt voraus ist, und irreführende Statistiken zeigen fälschlicherweise, dass die Verteidigungsausgaben der Vereinigten Staaten die der nächsten zehn Länder zusammen in den Schatten stellen“, heißt es in dem Bericht.

Newsweek wandte sich mit schriftlichen Bitten um eine Stellungnahme an das US-Verteidigungsministerium und das chinesische Außenministerium.

Um zu seiner Schätzung von 711 Milliarden US-Dollar zu gelangen, berücksichtigte die Denkfabrik die Unterschiede in der Kaufkraft zwischen China und den USA sowie militärbezogene Ausgaben, die nicht im Pekinger Haushalt enthalten sind.

Im Gegensatz zu den detaillierten Verteidigungsbudgets, die das US-Verteidigungsministerium jedes Jahr veröffentlicht, meldet China nur eine einzige nominale Zahl, die manchmal in Ausbildung und Wartung, Personal und Ausrüstung aufgeschlüsselt wird.

AEI untersuchte den Prozentsatz der für jede dieser drei Kategorien vorgesehenen Mittel im letzten Bericht dieser Art, den China den Vereinten Nationen im Jahr 2020 vorlegte. Der Think Tank extrapolierte dann die Anteile auf den Umsatz, den China im Jahr 2022 meldete – 229 Milliarden US-Dollar – und passte die Zahlen an für Kaufkraftparität und Lohnunterschiede zwischen US-amerikanischen und chinesischen Regierungsangestellten.

Dieses Bild, aufgenommen während einer Medientour, die von der Marine der Chinesischen Volksbefreiungsarmee anlässlich des 75. Jahrestags ihrer Gründung organisiert wurde, zeigt zwei U-Boote im Marinemuseum der Volksbefreiungsarmee in Qingdao, Provinz Shandong,…
Dieses Bild, das während einer Medientour aufgenommen wurde, die von der Marine der Chinesischen Volksbefreiungsarmee anlässlich des 75. Jahrestags ihrer Gründung organisiert wurde, zeigt zwei U-Boote im Marinemuseum der Volksbefreiungsarmee in Qingdao, Provinz Shandong, am 23. April. US-Senator Dan Sullivan zitierte letztes Jahr Geheimdienstmitarbeiter sagten, Chinas wahres Verteidigungsbudget liege näher bei 700 Milliarden US-Dollar als die für 2023 gemeldeten 225 Milliarden US-Dollar.
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Wang Zhao/AFP über Getty Images

Doch diese Anpassungen sind nur ein Teil des Gesamtbildes. Der Bericht wies auch auf die vielen versteckten Ausgaben Chinas hin, die zu seiner militärischen Macht beitragen, darunter Forschung und Entwicklung, Dual-Use-Technologie wie Satelliten, Veteranen-Rentengelder und verschiedene quasi-militärische Organisationen.

Dazu gehört die paramilitärische Bewaffnete Volkspolizei (PAP), die für die innere Sicherheit des Staates zuständig ist. Ein weiteres Beispiel ist die chinesische Küstenwache, eine Truppe mit mehr als 150 Schiffen, die – oft zusammen mit Schiffen der Seemiliz der Marine – eingesetzt wird, um in umkämpften Gebieten des Süd- und Ostchinesischen Meeres Macht zu verbreiten.

AEI berechnete das Budget des PAP für 2022 auf 45,2 Milliarden US-Dollar, nachdem es eine Schätzung des International Institute for Strategic Studies aus dem Jahr 2017 angepasst hatte.

Die Denkfabrik machte dasselbe mit dem geschätzten Budget für die Küstenwache des Stockholmer Internationalen Friedensforschungsinstituts (SIPRI) für 2019 und bezifferte dieses drei Jahre später auf rund 2,1 Milliarden US-Dollar.

Im Jahr 2023 schätzten SIPRI-Forscher das tatsächliche Verteidigungsbudget Chinas auf 292 Milliarden US-Dollar – mehr als der von Peking gemeldete, aber weit weniger als der AEI-Wert.

„Gleiche Verteidigungsausgaben zwischen den Vereinigten Staaten und China kommen Peking zugute“, heißt es in dem Bericht. „Als Weltmacht müssen die Vereinigten Staaten konkurrierende Prioritäten im Indopazifik und anderswo ausbalancieren, was Washingtons Budget dünn auf mehrere Schauplätze verteilt. Unterdessen baut jeder Yuan, den China in sein Militär investiert, direkt seine regionale Kampfkraft in Asien auf.“

Im Gegensatz zum US-Militär, das weltweit auf Hunderte von Stützpunkten verteilt ist, konzentriert sich Chinas Militär auf den asiatisch-pazifischen Raum. Dies verschafft ihm im Falle eines Konflikts mit den USA einen zahlenmäßigen Vorteil – beispielsweise gegenüber dem von Peking beanspruchten Taiwan. US-Beamte gehen davon aus, dass der chinesische Präsident Xi Jinping sein Militär angewiesen hat, bis 2027 in die demokratische Insel einzumarschieren.

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Newsweek ist bestrebt, herkömmliche Meinungen in Frage zu stellen und auf der Suche nach Gemeinsamkeiten Zusammenhänge zu finden.

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