„Stellen Sie sicher, dass es nicht freigegeben wird.“ Starzeuge Michael Cohen

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„Stellen Sie sicher, dass es nicht freigegeben wird.“ Starzeuge Michael Cohen beschuldigt Trump im Schweigegeldfall

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Von MICHAEL R. SISAK, JILL COLVIN, ERIC TUCKER und JAKE OFFENHARTZ
Associated Press

NEW YORK (AP) – Michael Cohen, der zum Feind von Donald Trump gewordene Fixierer, hat den ehemaligen Präsidenten am Montag direkt in ein Schweigegeldprogramm verwickelt und den Schwörern erzählt, dass sein prominenter Mandant hohe Auszahlungen genehmigt habe, um Geschichten über Sex zu unterdrücken, von denen er befürchtete, dass sie schädlich sein könnten seine Kampagne im Weißen Haus 2016.

„Sie kümmern sich darum“, zitierte Cohen Trump, als er erfuhr, dass ein Türsteher die Behauptung vorgebracht hatte, Trump habe ein uneheliches Kind gezeugt. Der Türsteher des Trump Tower erhielt 30.000 US-Dollar, um die Geschichte „vom Markt fernzuhalten“, obwohl die Behauptung letztendlich als unbegründet erachtet wurde.

Eine ähnliche Episode ereignete sich, nachdem Cohen Trump darauf aufmerksam gemacht hatte, dass ein Playboy-Model behauptete, sie und Trump hätten eine außereheliche Affäre. Auch hier war der Befehl klar: „Stellen Sie sicher, dass es nicht veröffentlicht wird“, sagte Cohen zu Trump. Die Frau erhielt 150.000 Dollar, damit sie still blieb.

Cohen, Trumps ehemaliger Anwalt und persönlicher Fixierer, ist bei weitem der wichtigste Zeuge des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan in dem Fall, und sein mit Spannung erwarteter Auftritt im Zeugenstand signalisierte, dass der erste Strafprozess gegen einen ehemaligen amerikanischen Präsidenten in die letzte Phase geht. Die Staatsanwälte gehen davon aus, dass sie ihre Beweisführung möglicherweise bis Ende der Woche abschließen werden.

Die Aussage eines Zeugen mit so genauen Kenntnissen über Trumps Aktivitäten könnte die rechtliche Entlarvung des mutmaßlichen republikanischen Präsidentschaftskandidaten erhöhen, wenn die Geschworenen ihn für ausreichend glaubwürdig halten. Politisch wird Trump wahrscheinlich das Vertrauen der Staatsanwälte auf einen Zeugen mit solch einer geprüften Vergangenheit ausnutzen – Cohen bekannte sich schuldig, Anklagen des Bundes im Zusammenhang mit den Zahlungen erhoben und den Kongress belogen zu haben –, während er Geld aus seinen rechtlichen Problemen aufbringt und den Fall als den Fall hinstellt Produkt eines verdorbenen Strafjustizsystems.

Obwohl die Geschworenen von anderen von der „Catch-and-Kill“-Praxis der Boulevardzeitungsbranche gehört haben, bei der Rechte an einer Geschichte erworben werden, damit sie annulliert werden kann, ist Cohens Aussage für die Staatsanwälte besonders wichtig, weil er Trump nahe steht und weil er sagt, er habe sich direkt mit dem damaligen Kandidaten über die Zahlungen abgestimmt.

Neben den Zahlungen an den Portier und an McDougal ging ein weiterer Betrag an den Pornodarsteller Stormy Daniels, der den Geschworenen letzte Woche erklärte, dass die 130.000 US-Dollar, die sie erhalten hatte, dazu dienen sollten, sie daran zu hindern, öffentlich über eine sexuelle Begegnung mit Trump in einer Hotelsuite zu sprechen ein Jahrzehnt zuvor.

Die Rückerstattungen, die Cohen aus dieser Zahlung erhielt, bildeten die Grundlage für die Anklage gegen Trump – 34 Straftaten wegen Fälschung von Geschäftsunterlagen. Die Staatsanwälte behaupten, die Erstattungen seien als Rechtskosten protokolliert worden, um den wahren Zweck der Zahlungen zu verschleiern, was gegen das Gesetz verstoße.

Um den Grundstein dafür zu legen, dass die Geschäfte mit Trumps Billigung abgeschlossen wurden, holten die Staatsanwälte Aussagen von Cohen ein – der zehn Jahre lang leitender Angestellter der Trump Organization war –, um Trump als einen praxisorientierten Manager darzustellen, in dessen Namen Cohen sagte, er habe manchmal gelogen und gemobbt andere, darunter Reporter.

„Wenn er Sie mit etwas beauftragen würde, würde er sagen: ‚Halten Sie mich auf dem Laufenden.‘ „Lassen Sie mich wissen, was los ist“, sagte Cohen aus. Er sagte, dass dies insbesondere dann zutrifft, „wenn es eine Angelegenheit gibt, die ihn beunruhigt“.

„Wenn er auf andere Weise davon erfahren hätte, würde das bei Ihnen nicht gut ankommen“, sagte Cohen aus.

Verteidiger haben ein hartes Kreuzverhör gegen Cohen eingeleitet und den Geschworenen in den Eröffnungsplädoyers mitgeteilt, dass er ein „zugegebener Lügner“ mit der „Besessenheit, Präsident Trump zu bekommen“ sei.

Von den Staatsanwälten wird erwartet, dass sie versuchen, diese Angriffe abzuschwächen, indem sie detaillierte Aussagen von Cohen über seine vergangenen Verbrechen einholen. Sie haben auch andere Zeugen aufgerufen, deren Berichte, wie sie hoffen, Cohens Aussage untermauern werden. Zu diesen Zeugen gehörte ein Anwalt, der die Schweigegeldzahlungen im Namen von Daniels und McDougal aushandelte; ein Boulevardverlag, der versprach, die „Augen und Ohren“ der Trump-Kampagne zu sein; und Daniels selbst.

Trump saß schweigend und mit geschlossenen Augen da, während Cohens Aussage die Auszahlung an den Portier und andere Aspekte der Schweigegeld-Machenschaften behandelte. Er schien keinen Augenkontakt mit Cohen herzustellen, als der Anwalt Stellung nahm.

Cohens Rolle als Hauptzeuge der Anklage zementiert den Zerfall einer für beide Seiten vorteilhaften Beziehung, die einst so eng war, dass der Anwalt bekanntlich sagte, er würde „eine Kugel für Trump einstecken“. Nachdem Cohens Haus und Büro im Jahr 2018 vom FBI durchsucht wurden, überschüttete Trump ihn in den sozialen Medien mit Zuneigung, lobte ihn als „guten Menschen mit einer wunderbaren Familie“ und sagte – fälschlicherweise – voraus, dass Cohen nicht „umdrehen“ würde.

Monate später tat Cohen genau das und bekannte sich im August schuldig wegen der Vorwürfe der Bundeswahlkampffinanzierung, in die er Trump verwickelt hatte. Zu diesem Zeitpunkt war die Beziehung unwiderruflich zerbrochen, als Trump auf der damals als Twitter bekannten Social-Media-Plattform postete: „Wenn jemand einen guten Anwalt sucht, würde ich Ihnen dringend empfehlen, die Dienste von Michael Cohen nicht in Anspruch zu nehmen!“

Cohen gab später zu, den Kongress über ein Moskauer Immobilienprojekt belogen zu haben, das er während der Hitze des republikanischen Wahlkampfs 2016 im Auftrag von Trump verfolgt hatte. Er sagte, er habe gelogen, um Trumps „politischen Botschaften“ zu entsprechen.

Von Verteidigern wird erwartet, dass sie alle Herausforderungen nutzen, die ein Zeuge wie Cohen mit sich bringt. Sie sollen ihn nicht nur als unglaubwürdig darstellen, sondern ihn auch als rachsüchtig, rachsüchtig und zielstrebig darstellen.

Seit ihrem Fallout hat sich Cohen als unerbittlicher und manchmal grober Kritiker von Trump herausgestellt und erschien erst letzte Woche in einem Live-TikTok. Er trug ein T-Shirt mit einer Figur, die Trump mit gefesselten Händen hinter Gittern ähnelte. Der Richter forderte die Staatsanwälte am Freitag auf, ihm zu sagen, er solle keine weiteren Aussagen über den Fall oder Trump machen.

„Er hat ausführlich über seinen Wunsch geredet, dass Präsident Trump ins Gefängnis muss“, sagte Trumps Anwalt Todd Blanche während der Eröffnungsrede. „Er hat ausführlich über seinen Wunsch gesprochen, dass die Familie von Präsident Trump ins Gefängnis kommt. „Er hat ausführlich über die Verurteilung von Präsident Trump in diesem Fall gesprochen.“

Unabhängig davon, wie sich seine Aussage entwickelt, spielt Cohen unbestreitbar eine zentrale Rolle in dem Fall, wie die Tatsache zeigt, dass sein Name in den Eröffnungsplädoyers mehr als 130 Mal erwähnt wurde – mehr als jede andere Person.

Andere Zeugen, darunter der ehemalige „National Enquirer“-Herausgeber David Pecker und die ehemalige Trump-Beraterin Hope Hicks, haben ausführlich über die Rolle Cohens bei der Unterdrückung von Geschichten ausgesagt, von denen befürchtet wurde, dass sie Trumps Kandidatur im Jahr 2016 schaden würden. Und die Geschworenen hörten eine Audioaufnahme, in der Trump und Cohen über einen Plan zum Erwerb der Rechte an McDougals Geschichte diskutierten.

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