Gauff schlägt Zheng und bereitet Swiatek-Match in Rom vor

Gauff schlägt Zheng und bereitet Swiatek-Match in Rom vor
Gauff schlägt Zheng und bereitet Swiatek-Match in Rom vor
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Coco Gauff erzielte am Dienstagabend in Rom im Viertelfinale der Internazionali BNL d’Italia ihren ersten Top-10-Sieg der Saison, indem sie den an Nummer 7 gesetzten Australian-Open-Finalisten Zheng Qinwen mit 7:6(4), 6:1 besiegte.

Nachdem sie in ihren letzten beiden Spielen in Rom jeweils drei Sätze brauchte, um sie zu gewinnen, war der Gewinn eines Marathon-Eröffnungssatzes, der 71 Minuten dauerte, der Schlüssel zu Gauffs Siegeszug, da es ihr im neunten Spiel nicht gelang, einen Satzball zu verwandeln. Der zweite Satz verlief für die an Nummer 3 gesetzte Mannschaft viel unkomplizierter, da sie dieses Jahr zuvor in Spielen gegen Top-10-Spieler 0:2 lagen.

Von Gauffs allererstem Profispiel gegen Zheng über die Vorbereitung eines weiteren Showdowns in der Spätphase mit der Nummer 1 der Welt, Iga Swiatek, bis hin zu den wichtigsten Erkenntnissen aus Gauffs Viertelfinalsieg.

Gauff hat ihr bestes Rom-Ergebnis aller Zeiten erreicht: Beide Spieler erzielten zu Beginn des Spiels das beste Ergebnis aller Zeiten bei Internazionali BNL d’Italia. Gauff erreichte zuletzt vor drei Jahren das Halbfinale in der italienischen Hauptstadt, während Zheng, die bei ihrem Rom-Debüt vor zwölf Monaten im Viertelfinale mit einem Satz Vorsprung gegen Veronika Kudermetova verloren hatte, sowohl beim Turnier selbst als auch beim Turnier neue Wege beschreiten wollte auf WTA-1000-Niveau.

Am Ende war es die amtierende US-Open-Siegerin, die sich in 1 Stunde und 49 Minuten den Platz in ihrem sechsten WTA-1000-Halbfinale ihrer Karriere sicherte. Es ist auch ihre zweite in dieser Saison, nachdem sie dies im März zum ersten Mal auf heimischem Boden in Indian Wells geschafft hatte.

Es war das erste ihrer (möglicherweise vielen) Treffen auf Profiebene: Gauff und Zheng hatten noch nie zuvor auf dem Niveau der Hologic WTA Tour gespielt. Doch vor sechs Jahren spielten die beiden als Teenager im Finale des prestigeträchtigen Orange Bowl in Plantation, Florida.

Die 14-jährige Gauff besiegte die erst 16-jährige Zheng in ihrem letzten Spiel als Juniorin im Finale mit 6:1, 3:6, 6:4 und gewann damit den Divisionstitel der 18-Jährigen und ist damit die jüngste Gewinnerin dieses Turniers in 15 Jahren. Sie kam nach einer Panne im dritten Satz zum Sieg.

„Es ist cool zu sehen, wie deine Mitspielerinnen aufsteigen“, sagte Gauff und dachte über ihre Leistung bei diesem Turnier nach ihrem Sieg in der vierten Runde über Paula Badosa nach. „Es ist auch in gewisser Weise existenziell, da der Wettbewerb wahrscheinlich in den nächsten zehn Jahren im wahrsten Sinne des Wortes derselbe sein wird. Es wird die gleiche Mannschaft sein, so Gott will, jeder macht seine Sache gut.“

Der mittlerweile 20 bzw. 21 Jahre alte Gauff sagte auch, dass aus diesem Ergebnis für beide Spieler wenig zu lernen sei. Aber es gab einige Ähnlichkeiten in der Angelegenheit am Dienstag, da Gauff sich in einem hart umkämpften ersten Satz, der mehr als eine Stunde dauerte, neu formieren – und kurzzeitig sammeln musste. Gauff hatte mit ihrem Aufschlag einen Setpoint bei 5:3 – nachdem die ersten sieben Spiele des Spiels verstrichen waren, ohne dass einer der beiden Spieler einen Breakpoint hatte – nur um zu sehen, wie Zheng ihn mit der geschickten Kombination aus einem Vorhand-Dropshot und einem Follow-Shot rettete -Up-Volleyball.

„Der Punkt des Spiels!“: Gauff und Zheng zeigten bei einer mitreißenden Kundgebung in Rom eine Show

Der Satz ging schließlich in einen Tiebreak, in dem Gauff fünf von sechs gespielten Punkten gewann und so einen Minibreak-Rückstand mit 3:2 ausgleichen konnte.

Gauff brach dann zu Beginn des zweiten Satzes den Aufschlag ab und blickte nie zurück, während sie die letzten vier Spiele davontrug. Sie verlor in drei Aufschlagspielen im zweiten Satz nur fünf Punkte.

Im nächsten erwartet Sie ein bekannter Feind runden: Die Amerikanerin hat neun ihrer zehn Begegnungen mit Swiatek in ihrer Karriere verloren – darunter alle drei Spiele (und sechs Sätze), die sie auf Sand gespielt haben.

Aber von ihren drei Sandplatzspielen war das erste (ebenfalls in Rom) das härteste. Gauff war im Halbfinale 2021 zwei Punkte davon entfernt, den ersten Satz zu gewinnen, bevor er mit 7:6(3), 6:3 verlor.

Swiatek rollt an Keys vorbei und sichert sich die Rückkehr ins Halbfinale von Rom

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