Zerstörung von Michael Cohen: Das Trump-Team macht sich vor Gericht auf den Weg

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Das Anwaltsteam von Donald Trump machte sich daran, die Glaubwürdigkeit des Hauptzeugen in seinem Strafverfahren zu zerstören, indem es Michael Cohen als unglaubwürdigen, schlecht gelaunten und rachsüchtigen Erzähler beschimpfte.

Zwei Tage lang hörte eine Jury, wie Cohen systematisch Elemente des Verfahrens gegen seinen ehemaligen Chef und Vertrauten aufbaute.

Doch nur wenige Sekunden nach Beginn des Kreuzverhörs am Dienstag wurde das Ziel der Verteidigung klar: Den Zeugen in den Augen der Geschworenen niederzureißen.

Das Grillen begann mit einem feurigen Auftakt. Cohen wurde vorgeworfen, in profanen öffentlichen Tiraden gegen den Angeklagten und sein Anwaltsteam deutlich gemacht zu haben, dass er Trump inhaftieren wolle.

Trumps Anwalt Todd Blanche bemerkte zunächst, dass er Cohen noch nie getroffen habe, und fügte hinzu: „Sie sind auf TikTok gegangen und haben mich einen weinenden kleinen Scheißer genannt.“

„Das klingt nach etwas, was ich sagen würde“, antwortete Cohen.

Nach einigem aggressiven Hin und Her gab Cohen zu, dass er eine Verurteilung Trumps wolle.

Das Gericht hörte, dass er dies in seinem Podcast gesagt hatte – dass er sich lautstark danach gesehnt hatte, Trump in Handschellen zu sehen und einen Tätergang zu machen. Er hatte sogar ein T-Shirt verkauft, auf dem Trump hinter Gittern abgebildet war.

Blanche erkundigte sich auch nach seinen öffentlichen Anspielungen auf Trump als „Diktator-Idiot“, „unhöflichen Cartoon-Frauenfeind“ und „mit Cheeto-Staub bestäubten Cartoon-Bösewicht“.

Die Verteidigung begründete Cohens Vorstoß gegen Trump mit Ruhm, Bücherverkäufen, die Cohen etwa 3,4 Millionen US-Dollar einbrachten, und einem gescheiterten Versuch, einer Gefängnisstrafe vor einigen Jahren zu entgehen.

Der Prozess, der in die Endphase geht, ist bis Donnerstag angesetzt.

Anwälte versuchten, Cohen, der am Dienstag beim Verlassen seines Wohnhauses in New York gesehen wurde, als voreingenommenen und schlecht gelaunten Erzähler darzustellen. (Seth Wenig/The Associated Press)

Präventive Kritik der Staatsanwälte

Auch Cohen wurde einer anhaltenden Kritik ausgesetzt – von seiner eigenen Seite.

Es waren die Staatsanwälte, die ihn als Zeugen vorluden, da er aus erster Hand detaillierte Informationen über Trumps angebliche Vertuschung von Schweigegeldzahlungen an einen Pornostar hatte.

Sie starteten am Dienstag einen Präventivschlag und bombardierten ihn mit Fragen zu seiner langen Vergangenheit als Lügner und zu strafrechtlichen Verurteilungen wegen Betrugs.

Es war ein Versuch, die Jury auf das vernichtende Kreuzverhör vorzubereiten, dem sich Cohen nun gegenübersieht, wenn Trumps Verteidigungsteam die Macht übernimmt.

Der ehemalige US-Präsident Donald Trump kehrt nach einer Unterbrechung seines Strafverfahrens vor dem Strafgericht in Manhattan vor seinem Prozess in New York am 14. Mai in den Gerichtssaal zurück. (Justin Lane/The Associated Press)

Die Angriffe wurden diese Woche durch den Auftritt zahlreicher Republikaner vor dem Gerichtsgebäude in Manhattan überschattet: Der Gouverneur von North Dakota, der Sprecher des Repräsentantenhauses und andere Kongressabgeordnete haben die politische Pilgerreise unternommen.

Da Trump aufgrund einer Schweigepflicht verboten war, Zeugen anzugreifen, kamen mehrere dieser Personen, denen angeblich eine Rolle in der nächsten Regierung zugeschrieben wird, als Teil seines Gefolges, um ihn zu verunglimpfen https://twitter.com/VivekGRamaswamy/status/1790351485219348666 und der Zeuge.

„Ich bereue es, Dinge für ihn getan zu haben, die ich nicht hätte tun sollen“

Die letzten Fragen der Staatsanwaltschaft an Cohen zielten darauf ab, seine früheren Lügen in einem für den Fall günstigsten Licht darzustellen: als wären sie ausschließlich für Trump gemacht worden.

An seinem zweiten Tag im Zeugenstand drückte Trumps ehemaliger Anwalt und persönlicher Vermittler sein Bedauern über das jahrelange Verhalten aus, das seiner Meinung nach seinen Ruf, seine Freiheit, seine Finanzen und seine Familie gekostet habe.

„Ich bedauere, Dinge für ihn getan zu haben, die ich nicht hätte tun sollen. Lügen. Menschen schikanieren“, sagte Cohen, der zehn Jahre lang für Trump gearbeitet hat.

„Es hat meinen moralischen Kompass verletzt.“

Damit schloss die Staatsanwaltschaft ihre Befragung ab. Als das Gericht am Dienstag Mittagspause machte, sagte Staatsanwältin Susan Hoffinger: „Nichts weiter, Euer Ehren.“

Das geschah, nachdem sie Cohens Aussage erhalten hatte, die die wichtigsten Fakten des Strafverfahrens untermauerte: Dass Trump von den Schweigegeldzahlungen an Stormy Daniels wusste, dass er sie tatsächlich angeordnet und einer Vertuschung zugestimmt hatte, und dass diese durchgeführt wurde hauptsächlich für Wahlzwecke im Jahr 2016.

Ein Brief von Michael Cohen an Allen Weisselberg mit der Bitte um Zahlung für im August 2017 erbrachte Dienstleistungen.
Das Gericht sah etwa zwei Dutzend Beispiele angeblich irreführender Unterlagen der Trump Organization und von Cohen, darunter diese Rechnung, in der Cohen eine Bezahlung für juristische Arbeit verlangte. (Justiz des Staates New York)

Sie ließ sich von Cohen durch das führen, was er als falsche Finanzberichte bezeichnete – Rechnungen, in denen behauptet wurde, dass ihm ein gesetzlicher Selbstbehalt gezahlt wurde; Erklärungen des Trump-Unternehmens, in denen Rechtskosten erwähnt werden; und von Trump unterzeichnete Schecks im Gesamtwert von 420.000 US-Dollar, die laut Cohen eine Rückerstattung von 130.000 US-Dollar für seine eigene Zahlung zur Vertuschung eines Sexskandals beinhalteten.

Ein Schwarz-Weiß-Scan eines Schecks über 35.000 US-Dollar, ausgestellt auf Michael D. Cohen Esq., von Donald J. Trump.
Einer von einem Dutzend vom damaligen Präsidenten Donald Trump unterzeichneter Schecks, mit denen Michael Cohen am Dienstag aussagte, dass er Cohens Zahlungen heimlich zurückerstattete, um Trumps Affäre mit Stormy Daniels zu verbergen. (Justiz des Staates New York)

Wie sich die Beziehung zwischen Cohen und Trump verschlechterte

Cohen beschrieb, wie seine Beziehung zu Trump zu zerbrechen begann. Nachdem das FBI 2018 Cohens Haus durchsucht hatte, sagte er, er habe an diesem Tag mit Trump gesprochen – und nie wieder.

Er sagte, er habe verschiedene Formen des Drucks von Trump gespürt, ihn nicht anzugreifen. Dies geschah in Form öffentlicher Tweets des Präsidenten und in Form privater Annäherungsversuche eines Anwalts, der über ihren gemeinsamen Freund Rudy Giuliani anbot, diskret Nachrichten an und von dem Präsidenten zu übermitteln.

Cohen las im Gerichtsprotokoll einen Brief dieses Anwalts, Robert Costello, vor, in dem es hieß: „Sie werden geliebt. … Schlafen Sie heute Nacht gut. Sie haben Freunde in hohen Positionen.“

Cohen sagte, er verstehe, dass sich das auf den damaligen Präsidenten Trump beziehe, und nannte es beruhigend, dass der Mann, der das Justizministerium leitet, in seiner Ecke sei.

ANSEHEN | Michael Cohen kehrt vor Gericht zurück, um im Trump-Prozess auszusagen:

Die Staatsanwaltschaft versucht, Michael Cohens Glaubwürdigkeit in der Aussage am zweiten Tag zu stärken

An seinem zweiten Tag im Zeugenstand im Strafprozess gegen Donald Trump versuchte die Staatsanwaltschaft, die Glaubwürdigkeit des ehemaligen Fixers als Zeugen aufzubauen, der Trump mit dem angeblichen Plan der Fälschung von Geschäftsunterlagen in Verbindung bringen kann, um Schweigegeldzahlungen an den Pornostar Stormy Daniels zu verschleiern.

Monate später tauchten Berichte auf, dass Cohen erwägt, vor der Mueller-Untersuchung der russischen Absprachen im Jahr 2016 auszusagen. Sein Verhältnis zu Costello verschlechterte sich, der ihm erneut Nachrichten schickte, in denen er ihn aufforderte, Trump nicht anzugreifen.

Zu diesem Zeitpunkt, im Frühjahr 2018, sagte er, seine Familie habe ihn davon überzeugt, nicht mehr für Trump zu lügen. Er gab ihnen ein Versprechen: „Ich würde Präsident Trump nicht länger belügen.“

Anschließend bekannte er sich des Steuerbetrugs, der Lüge gegenüber dem Kongress und eines Verbrechens zur Finanzierung der Bundestagswahl schuldig, womit er sich an eine andere Trump-Geliebte schuldig machte, die nur am Rande mit diesem Fall in Zusammenhang stand.

Es kam zu einem präventiven Schritt von Hoffinger, der, in dem Versuch, seinen Zeugen zu impfen, ihn wiederholt nach all diesen Missetaten und – was entscheidend war – nach den Gründen fragte, warum er sie begangen hatte.

Cohens Antwort: „Zu Gunsten von Donald J. Trump.“

Zu seinen Lügen gegenüber Trump gehörte, dass er einmal darauf bestand, dass er Daniels aus Großzügigkeit für einen Freund bezahlt hatte, ohne eine Rückerstattung zu erwarten; seine Lügen gegenüber dem Kongress, in denen er bestritt, dass Trump während der Wahl 2016 versucht habe, in Moskau einen Wolkenkratzer bauen zu lassen; und ein irreführender Brief aus dem Jahr 2018 an die Bundeswahlkommission, in dem es hieß, Trump habe ihm die Daniels-Zahlungen nie erstattet.

Was Cohen und die Staatsanwaltschaft außer Acht ließen, ist, dass einige seiner Strafanzeigen nichts mit Trump zu tun hatten – darunter auch Steuerhinterziehungsvorwürfe im Zusammenhang mit Cohens Taxiunternehmen.

Besucher im Gerichtsgebäude

Vor dem Gerichtsgebäude bezeichnete der Sprecher des Repräsentantenhauses, Mike Johnson, Cohen am Dienstag als bekannten Lügner. Andere, die Gerüchten zufolge Kandidaten für Rollen in einer künftigen Trump-Regierung seien, kamen in den Gerichtssaal, gaben Interviews und twitterten wütend gegen den Fall.

Zu ihnen gehörten die Abgeordneten Byron Donalds, Nicole Malliotakis und JD Vance, der ehemalige Präsidentschaftskandidat Vivek Ramaswamy und Doug Burgum, der amtierende Gouverneur von North Dakota. Sie saßen zusammen mit Trumps Sohn Eric in der ersten Reihe des Gerichtsgebäudes.

Trump seinerseits zeigte im Gerichtsgebäude wenig Emotionen. Tatsächlich waren seine Augen am Dienstag viele Minuten lang geschlossen und sein Kopf zur Seite geneigt, als würde er schlafen – ein häufiges Vorkommnis während des gesamten Prozesses.

Aber das Kreuzverhör schien die Stimmung der Republikaner zu heben.

In der zweiten Reihe der Galerie kicherte der Kongressabgeordnete Byron Donalds mit Trump-Kollege Boris Epshteyn, während Cohen versuchte, das Eingeständnis einer Lüge zu vermeiden, bevor er es zugab.

Sogar einige Mitglieder der Jury unterdrückten das Kichern, als die Verteidigung ihre rasante Abfolge profan zitierter Beleidigungen ausstieß. Andere lachten laut.

Auf die Frage nach einem Thema, das einst zu einer strafrechtlichen Verurteilung wegen Meineids geführt hatte, sagte Cohen zunächst, er sei „ungenau“, dann „unwahr“ gewesen, gab dann schließlich zu, gelogen zu haben und sagte, dass die Begriffe alle dasselbe bedeuteten .

Donalds schüttelte immer wieder amüsiert den Kopf. Augenblicke später lächelte Trumps Sohn Eric den Mitgliedern des Gefolges breit zu, als er nach einer Pause in den Gerichtssaal zurückkehrte.

Es ist unklar, wie sehr Cohens Aussage oder seine Kritik die Jury beeinflussen werden: Einige Rechtsanalysten sind der Meinung, dass es sich in erster Linie um einen Dokumentenfall handelt, bei dem die menschlichen Zeugen den Bankunterlagen und Rechnungen Kontext hinzufügen.

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