„Er war ein Linksverteidiger, der den Unterschied gemacht hat“

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Haro war der Ort, an dem Luis de la Fuente seine ersten Schritte im Fußball machte. Es war der Beginn einer Karriere, die ihn dazu brachte, die Trikots von Athletic, Sevilla und Alavés zu tragen und zwei Ligen zu gewinnen eine Copa del Rey mit der Mannschaft aus Bilbao.

José María Ibáñez war Zeuge dieser Anfänge. „Luis kam zu Haro, als ich mit dem Training begann, und war zuerst bei Ramón Arízaga in der Jugendmannschaft und dann bei Valentín Corcuera“, erinnert er sich. „Er war ein paar Jahre hier, weil er sofort zu Athletic wechselte“, fügt der Trainer hinzu, der Luis de la Fuente als einen „sehr guten“ Fußballer bezeichnet, der bereits in jungen Jahren erste Anzeichen zeigte. „Er war ein Linksaußen, ein Flügelspieler, der den Unterschied machte“, fasst er zusammen.

De la Fuente hat in verschiedenen Interviews immer gesagt, dass er im Fußball Autodidakt sei. Die Straße war seine Sportschule, bis er im Haro Deportivo ankam und die Sportdisziplin entdeckte. „Und da wurde Athletic auf ihn aufmerksam und sie lagen überhaupt nicht falsch“, meint Ibáñez.

Er sei in Bilbao angekommen, so der Trainer, „unterstützt von einem Verwandten namens Pedro“. Dennoch versichern diejenigen, die diese Zeit mit ihm erlebt haben, dass die ersten Monate fern von zu Hause nicht einfach waren. „Wir müssen bedenken, dass die 14 Jahre zuvor nicht mit denen von heute vergleichbar sind und er seine Familie und Freunde verlassen musste, die ihm sehr nahe standen“, sagt Rodolfo Merino. „Die Leute mögen denken, sie hätten alles, aber diese Anfänge waren nicht einfach“, fügt er hinzu.

Er hat diese Phase überwunden und Schritte bis zum jetzigen Moment unternommen, dem des Trainers. Dennoch war Bescheidenheit schon immer Teil seiner DNA. „Er erzählt uns immer, dass er uns beneidet, weil er vom Flugzeug zum Hotel und vom Hotel zum Spielfeld fährt und sich außerdem jedes Wochenende viele Fußballspiele ansieht“, erklärt Merino. „Er hat sich selbst nie mehr geglaubt als irgendjemand sonst“, schließt er.

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