Warum „Smalltown Boy“ 40 Jahre später immer noch relevant ist – jenesaispop.com

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Am 25. Mai jährt sich die Veröffentlichung von „Smalltown Boy“, dem großen Hit von Bronski Beat, zum 40. Mal. 40 Jahre, in denen „Smalltown Boy“ nicht an Aktualität verloren hat. Tatsächlich ist „Smalltown Boy“ dieser Tage, zeitgleich mit seinem Jubiläum, in die populäre Fantasie zurückgekehrt und dient als Soundtrack einer viralen TikTok-Challenge. Bei dieser „Tanz-Challenge“ zeichnen TikTok-Nutzer ihre Eltern beim Tanzen auf, wie sie es in den Achtzigern, in ihrer Jugend, getanzt haben.

Die Verwendung von „Smalltown Boy“ auf TikTok hat den Song zurück in die offiziellen britischen Single-Charts gebracht, wo er gerade auf Platz 63 geklettert ist. Eine so hohe Position in der Charts hat er seit den 1980er-Jahren nicht mehr erreicht.

Aber über seinen kommerziellen Erfolg hinaus, der viele andere europäische Länder erreichte, insbesondere Italien, die Niederlande und Belgien, wo es die Nummer 1 war, und auch die Vereinigten Staaten, wo es die Dance-Charts anführte, war „Smalltown Boy“ – insgesamt – ein perfekter Synth-Pop-Song. Und ihr Sound hat weiterhin Einfluss auf neue Generationen. Im Mainstream übernahm Ed Sheeran die Führung, indem er „Smalltown Boy“ in „Bad Habits“ drehte, einem der größten Hits des Jahres 2021 weltweit.

„Smalltown Boy“ wurde im letzten Jahrzehnt von anderen Künstlern auf mehr oder weniger unwahrscheinliche Weise beschworen. Die Synthesizer von „Smalltown Boy“ haben den angelsächsischen Indie durchdrungen, zum Beispiel die Musik von Still Corners oder – vor allem – den großartigen Song von Pumarosa

„Himmel“ genannt. Auch im Megahit „Heat Waves“ von Glass Animals war etwas von „Smalltown Boy“ zu finden. Aber „Smalltown Boy“ hat auch spanische Künstler beeinflusst: Mónica Naranjo probierte es 2012. Im Jahr 2021 wurde eine kuriose Version von „Smalltown Boy“, gemischt mit „Wonderwall“ von Oasis, populär.

Andere gingen sogar so weit, mit Jimmy Somerville selbst zusammenzuarbeiten. Dies ist der Fall bei Oliver Sim, Sparks oder neuerdings auch beim schwedischen DJ Salvadore Ganacci. Oliver Sim, ein Mitglied von The xx, hat eine Rezitation von Somerville in seine Ballade „Hideous“ aufgenommen. Als er über Homophobie nachdachte, nutzte Sim die Figur von Somerville, um die Welt daran zu erinnern, wie bahnbrechend „Smalltown Boy“ bei der Verteidigung der LGBTQ+-Rechte war. Der Text erzählt die Geschichte eines Jungen, der von zu Hause wegläuft, um der Gewalt seiner Familie und seines Umfelds zu entgehen.

Somerville, das einzige überlebende Mitglied von Bronski Beat, da Larry Steinbachek 2016 und Steve Bronski 2021 verstarben, war, in den Worten von Oliver Sim, ein „Leuchtfeuer“ in seinem Leben und seinem „kulturellen Einfluss“ auf Die queere Community sei „riesig“ gewesen. Musikalisch zeigt sich, dass „Smalltown Boy“ nicht in Vergessenheit geraten ist. Für Joe Goddard von Hot Chip ist es ein „moderner Clubklassiker“ und in seinen Sessions funktioniert es immer noch wie am ersten Tag. Der Beweis dafür, dass es sich um eine visionäre Produktion handelte, ist die Tatsache, dass sie noch heute läuft.

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