Wie künstliche Intelligenz und Bionik ukrainischen Soldaten helfen, wieder einsatzbereit zu sein

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(CNN) – Valera Kucherenko hatte bereits in der ukrainischen Armee gedient, als Russland 2022 in das Land einmarschierte. Doch er meldete sich erneut und verlor in einer schicksalhaften Nacht im Oktober 2023 bei einem Granatenangriff beide Hände.

Es ist eine nur allzu häufige Geschichte unter ukrainischen Soldaten. Seit Kriegsbeginn haben rund 20.000 Ukrainer Gliedmaßen verloren. Diese Verletzungen beenden oft ihre Militärkarriere, aber Fortschritte in der Bionik ermöglichen es einigen Veteranen, ihre Pflichten wieder aufzunehmen.

„In meinem Fall wurden die Prothesen so hergestellt, dass ich zur Armee zurückkehren kann“, sagte Kucherenko gegenüber CNN.

Kucherenko wurde mit zwei bionischen Händen ausgestattet, die neu auf dem Markt sind. Die Esper Hand ist das erste Produkt von Esper Bionics, einem Unternehmen mit Sitz in der Ukraine und den Vereinigten Staaten, das sich auf Prothesen der nächsten Generation spezialisiert.

Künstliche Intelligenz revolutioniert viele Branchen, bietet aber auch beispiellose Lösungen. Im Bereich bionischer Prothesen können KI oder maschinelles Lernen Patienten, die Gliedmaßen verloren haben, dabei helfen, Funktionen wiederzugewinnen und sogar Funktionen zu erlangen, die sie ursprünglich bei menschlichen Gliedmaßen nicht hatten. Zumindest hoffen sie das in Esper.

„Ich denke, dass künstliche Intelligenz der nächste Schritt für die Bionik sein wird“, sagt Dima Gazda, CEO von Esper Bionics.

Der ukrainische Soldat Valera Kucherenko arbeitet mit seinen bionischen Händen. (Quelle: CNN)

Gazda, ein ukrainischer Arzt und Ingenieur, arbeitete mehrere Jahre lang mit seinem Team an der Perfektionierung der Esper-Hand und sagt, ihre Systeme seien „vom ersten Tag an für KI gebaut“ worden.

In dieser bionischen Hand hilft KI der Prothese, schnell das Verhalten ihres Benutzers zu lernen und die Griffe auszuwählen, die der Benutzer benötigt.

„Wenn ich den Becher mehrmals von einem Tisch aufnehme, wird das System ihn morgen verstehen“, sagt Gazda. Die KI-Hand kann auch Muskelaktivität erkennen.

KI hilft Benutzern nicht nur dabei, ihre Funktionsfähigkeit schneller wiederzuerlangen. Auch bionische Prothesen werden genauer nachgebildet, um menschliche Gliedmaßen nachzuahmen. Die Esper Hand verfügt über 6 verschiedene Motoren: einen für jeden Finger und zwei für den Daumen. Dadurch kann jeder Finger separat bewegt werden.

Laut Esper Bionics gibt es derzeit 70 ukrainische Soldaten mit Esper-Händen, aber der Bedarf übersteigt das Angebot bei weitem. Esper sagt, dass derzeit etwa 170 Personen auf der Warteliste stehen. Da die Kämpfe in der Ukraine jeden Tag weitergehen, wird die Zahl der Bedürftigen weiter zunehmen.

Eine freundliche Hand

In einem Bürokomplex etwa 20 Minuten von Minneapolis entfernt befindet sich eine Klinik, die von der gemeinnützigen Protez Foundation betrieben wird. Jeden Morgen versammelt sich eine Gruppe ukrainischer Veteranen in der Klinik und bespricht das Tagesprogramm. Jedem der Veteranen fehlt mindestens ein Mitglied, in manchen Fällen zwei oder drei. Ihre Zeitpläne umfassen prothetische Tests und Schulungen. Diejenigen mit Beinprothesen üben das Gehen; Diejenigen mit Handprothesen wie Kucherenko üben Bewegungen wie das Bauen mit Blöcken.

Die Klinik wird von Yakov Gradinar, dem Chefarzt der Protez Foundation, geleitet. Gradinar ist ein in Minnesota lebender ukrainischer Orthopädietechniker, der Protez einige Monate nach Kriegsbeginn im Jahr 2022 mitbegründete. „Protez“ bedeutet auf Ukrainisch „Prothetik“.

„Sie suchen nach einem Sinn in Ihrem Leben“, sagt Gradinar. „Die Ukraine brauchte Prothesen, und ich bin Orthopädietechniker. Ich kann helfen.“

Die Protez Foundation und Esper Bionics haben sich im Rahmen einer Sonderinitiative zusammengetan, um den Ukrainern zu helfen. Esper Bionics verkauft die Esper-Hand (die normalerweise für etwa 20.000 US-Dollar verkauft wird) zu Herstellungskosten an Protez, und Protez stattet die Benutzer dann kostenlos aus.

Gradinar beobachtete, wie schnell sich Veteranen an Esper-Hände gewöhnen. Seine Patientin Walera Kutscherenko, die bei diesem Granatenangriff beide Arme verloren hatte, ist in die Ukraine zurückgekehrt mit dem Plan, wieder in die Armee einzutreten und Soldaten auszubilden.

Der persönliche Mut und die Motivation der Veteranen spielen eine wichtige Rolle. Aber auch Technik.

„Wir reden oft über Negativität [en torno a la IA]„Aber wir reden nicht über den Teil, in dem sich die Technologie anpassen kann“, sagt der Orthopädietechniker. Die Hoffnung ist, dass die Technologie dazu beiträgt, bionische Prothesen besser und intelligenter zu machen.

Esper arbeitet derzeit an einem Beinmodell und einem Exoskelett. Espers langfristige Vision sind Gesundheitsgeräte, die der gesamten Menschheit helfen, aber im Moment konzentriert er sich darauf, den Ukrainern zu helfen.

„Unser Ziel ist es, den Menschen zu helfen, die es am meisten brauchen“, sagt Gazda. „Ich glaube, dass wir durch die Zusammenarbeit mit der Protez-Stiftung die Ukraine stärker machen.“

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