Die Geschichte der reichsten Familie des Vereinigten Königreichs, die in der Schweiz wegen Menschenhandels vor Gericht steht

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Vier Mitglieder der reichsten Familie Großbritanniens stehen in der Schweiz wegen mutmaßlichen Menschenhandels und Ausbeutung vor Gericht.

Die Schweizer Justiz wirft Prakash und Kamal Hinduja zusammen mit ihrem Sohn Ajay und seiner Frau Namrata vor, Männer und Frauen aus Indien zur Arbeit als Hausangestellte in einem ihnen gehörenden Herrenhaus in einem exklusiven Genfer Viertel zu holen und sie kaum zu bezahlen 8 US-Dollar pro Tag für lange Arbeitstage.

Die Behörden werfen Clan-Mitgliedern außerdem vor, ihren Mitarbeitern die Pässe wegzunehmen, um ihre Bewegungsfreiheit einzuschränken.

Die Anwälte der Hindujas, der Eigentümerfamilie ein Konglomerat von Unternehmen im Wert von 47 Milliarden US-Dollarlieferte kontroverse Erklärungen, etwa dass niedrige Gehälter nur ein Teil der Vergütung seien, zu der noch Unterkunft und Verpflegung hinzukommen müssten.

Ajay Hinduja (zweiter von rechts) und seine Frau Namrata (links) diese Woche in Genf mit ihren AnwältenGetty Images

Die Hindujas stammen aus Indien und kontrollieren eine gleichnamige Gruppe, die aus einem Netzwerk von Unternehmen besteht, das von Baufirmen, Warenhändlern und Fahrzeugherstellern bis hin zu Schmierstoffherstellern und Banken reicht, heißt es auf der Website des Konglomerats.

Das Reich wurde 1914 von Parmanand Deepchand Hinduja gegründet in einem Teil des heutigen Pakistans und konzentrierte sich zunächst auf den Verkauf von Produkten, wagte sich aber später auch ins Bankwesen vor.

Bereits 1919 gelang es dem Geschäftsmann, seine Geschäfte auf den Iran auszuweiten, wo er bis zur Ankunft der Islamischen Revolution im Jahr 1979 tätig war, als diese ihre Geschäfte nach Großbritannien verlagerten.

Die Söhne des Gründers – Srichand, Gopichard und Prakash – teilten sich die Geschäftsführung und trieben die Expansion und Internationalisierung der Gruppe voran.

Nach Srichands Tod im Jahr 2023 übernahm sein jüngerer Bruder Gopichard die Leitung der Gruppe in London, während Prakash – einer der von der Schweizer Justiz ins Visier genommenen Personen – mit den Geschäften in Monaco zurückgelassen wurde.

Die indische Bank Induslnd ist eines der Finanzinstitute, die die Familie Hinduja in Indien besitztGetty Images

Im Vereinigten Königreich erwarb die Familie wertvolle Immobilien.

In London besitzen sie das Raffles Hotel, das im September 2023 eröffnet wurde und sich im historischen Old War Office-Gebäude in Whitehall, dem ehemaligen Verteidigungsministerium, befindet. nur wenige Meter von der Downing Street 10 entferntberichtete das Forbes-Magazin.

Sie besitzen auch einen Teil des exklusiven Carlton House Terrace, eines riesigen Gebäudes, das Büros, Wohnungen und Veranstaltungsräume beherbergt und ganz in der Nähe des Buckingham Palace liegt. Die Hinduja Group behauptet, dies getan zu haben 200.000 Mitarbeiter weltweit.

Im Juni 2020 ergab eine Gerichtsakte im Vereinigten Königreich, dass die Beziehungen zwischen den Brüdern nicht so harmonisch waren wie bisher angenommen. Aus den Dokumenten ging hervor, dass der verstorbene Srichand seine jüngeren Brüder wegen des Besitzes einer Bank in Genf, Schweiz, vor Gericht verklagte.

Der Hinduja-Clan eröffnete 2023 ein exklusives Hotel nur wenige Meter von der Downing Street Nummer 10 entfernt, wo der britische Premierminister sein Büro und seinen Wohnsitz hat.Getty Images

Der Clan steht im Fadenkreuz der Schweizer Behörden seit sechs Jahrenals er begann, sie wegen der Behandlung zu untersuchen, die sie den Angestellten in ihrer Villa im exklusiven Genfer Stadtteil Cologny zuteil werden ließen.

Letzte Woche hat die Familie einen der gegen sie erhobenen Vorwürfe (den Vorwurf der Ausbeutung) fallen gelassen, nachdem sie mit den mutmaßlichen Opfern eine finanzielle Einigung erzielt hatte.

Allerdings ist die Anklage wegen Menschenhandels noch anhängig, die von der Schweizer Staatsanwaltschaft beantragt wird fünfeinhalb Jahre Gefängnis für Prakash und Kamal Hinduja und vier für Ajay und Namrata.

Der Prozess, der am Montag begann, erregte aufgrund der Enthüllungen der Ermittler sowohl im Vereinigten Königreich als auch in Indien die Aufmerksamkeit der Presse.

(Die Hinduja) gaben mehr für einen Hund aus als für einen ihrer Diener.“prangerte Staatsanwalt Yves Bertossa vor Gericht an, berichtete Bloomberg.

Der Beamte gab bekannt, dass eines der Kindermädchen an einem 18-Stunden-Arbeitstag nur 7,84 US-Dollar verdiente, während von seinem Büro erhaltene Dokumente mit dem Titel „Haustiere“ darauf hindeuteten Die Familie gab jährlich mehr als 9.000 Schweizer Franken (mehr als 10.000 US-Dollar) für die Ernährung und Pflege eines ihrer Hunde aus..

Der Staatsanwalt behauptete außerdem, dass die Arbeiter, von denen einige sieben Tage die Woche arbeiten mussten, ihre Gehälter in indischen Rupien und nicht in Schweizer Franken, der Währung des Alpenlandes, erhielten.

Die Anwälte der Familie Hinduja bestritten die Vorwürfe der niedrigen Löhne nicht, sagten aber, sie müssten Unterkunft und Verpflegung einbeziehen, berichtete die Genfer Korrespondentin der BBC, Imogen Foulkes.

„Man kann (das Konzept des Gehalts) nicht einfach auf das reduzieren, was ihnen in bar ausgezahlt wurde.“erklärte Anwältin Yael Hayat.

Auch der Vorwurf der langen und anstrengenden Arbeitszeiten wurde widerlegt, wie ein Anwalt argumentierte Mit den Kindern einen Film anzusehen, konnte nicht als Arbeit angesehen werden.

Und als Beweis dafür, dass ihre Mandanten keine Ausbeuter seien, führten die Verteidiger an, dass mehrere der mutmaßlichen Opfer wiederholt für die Familie gearbeitet hätten, was ihrer Meinung nach zeige, dass sie mit ihren Arbeitsbedingungen zufrieden seien.

Die Verteidigung ließ auch einige ehemalige Mitarbeiter im Namen der Hindujas aussagen, die sie als befreundete Familie bezeichneten. Das Er behandelte seine Diener mit Würde. Ebenso beschuldigten Hinduja-Vertreter den Staatsanwalt der Grausamkeit und der Absicht, mit diesem Fall Berühmtheit zu erlangen.

„Keine andere Familie wurde so behandelt“, erklärte einer der Verteidiger.

Die Hauptsorge der Angeklagten sind jedoch die Behauptungen, dass den Arbeitern ihre Pässe eingezogen worden seien und dass sie nicht einmal das Haus ohne Erlaubnis verlassen dürften. Der Grund? Nach schweizerischem Recht könnte es sich um Menschenhandel handeln. Und aus diesem Grund fordert Staatsanwalt Bertossa zusätzlich zu den Haftstrafen mehr als 1 Million US-Dollar als Strafe und weitere 4 Millionen US-Dollar als Entschädigung für das Personal.

Der Hinduja-Clan unterhält sogar Beziehungen zu Mitgliedern des Königshauses, beispielsweise zu König Karl III. selbst.Getty Images

Der Fall Hinduya ist nicht der erste seiner Art, der in Genf, dem Zentrum internationaler Organisationen und der Reichen der Welt, registriert wurde.

Im Jahr 2008 wurde Hannibal Gaddafi, Sohn des ehemaligen libyschen Diktators Muammar Gaddafi, in seinem Fünf-Sterne-Hotel in der Alpenstadt von der Polizei festgenommen, nachdem bekannt wurde, dass er und seine Frau ihre Bediensteten geschlagen hatten.

Obwohl der Fall abgeschlossen wurde, löste er einen großen diplomatischen Streit zwischen der Schweiz und Libyen aus, wobei als Vergeltung zwei Schweizer Staatsbürger in Tripolis festgenommen wurden. Erst letztes Jahr verklagten vier philippinische Hausangestellte eine der diplomatischen Vertretungen bei den Vereinten Nationen mit der Begründung, sie hätten jahrelang kein Gehalt erhalten.

Von BBC News World

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