Die NASA beendet CloudSat, die erste Mission zur 3D-Analyse von Wolken

Die NASA beendet CloudSat, die erste Mission zur 3D-Analyse von Wolken
Die NASA beendet CloudSat, die erste Mission zur 3D-Analyse von Wolken
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Dieses Bildpaar zeigt eine Ansicht des Aqua-Satelliten der Agentur (oben) zusammen mit der vertikalen Struktur der Wolken, die vom CloudSat-Radar gemessen wurde (unten). – JESSE ALLEN, ERDOBSERVATORIUM DER NASA

MADRID, 25. April (EUROPA PRESS

CloudSat, eine NASA-Mission, die Hurrikane untersuchte, weltweite Schneefallraten ermittelte und noch mehr erreichte Wetter- und Klima-Informationenhat seinen Betrieb eingestellt.

Ursprünglich als 22-monatige Mission geplantdas Raumschiff wurde kürzlich demontiert nach fast 18 Jahren Beobachtung die vertikale Struktur und der Eis-/Wassergehalt von Wolken.

Wie geplant wurde die Raumsonde, die das Ende ihrer Nutzungsdauer erreicht hatte und keine regelmäßigen Beobachtungen mehr durchführen konnte, letzten Monat in eine Umlaufbahn gebracht, die zu ihrem endgültigen Zerfall in der Atmosphäre führen wird.

Bei seinem Start im Jahr 2006 war das Wolkenprofilradar der Mission das erste Radar mit einer Wellenlänge von 94 GHz (W-Band), das im Weltraum flog. Es war tausendmal empfindlicher als herkömmliche bodengestützte Wetterradare und ermöglichte eine neue Sicht auf Wolken: nicht als flache Bilder auf einem Bildschirm, sondern als dreidimensionale Atmosphärenausschnitte voller Eis und Regen.

Zum ersten Mal konnten Wissenschaftler Wolken und Niederschlag gemeinsam beobachten, sagte Graeme Stephens, der Hauptforscher der Mission am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien. “Ohne Wolken gäbe es den Menschen nicht, weil sie das frische Wasser liefern, das das Leben, wie wir es kennen, benötigt“, sagte er.

Vor CloudSat war nicht bekannt, wie oft Wolken weltweit Regen und Schnee produzieren. Seit seiner Einführung wurden auch große Fortschritte beim Verständnis gemacht, wie Wolken die Atmosphäre und die Oberfläche abkühlen und erwärmen können und wie sie zur Vereisung von Flugzeugen führen können. laut NASA.

CloudSat-Daten haben Tausende von Forschungspublikationen beeinflusst und helfen Wissenschaftlern weiterhin dabei, wichtige Entdeckungen zu machen, darunter, wie viel Eis und Wasser Wolken weltweit enthalten und wie durch das Einfangen von Wärme in der Atmosphäre Wolken beschleunigen das Schmelzen des Eises in Grönland und an den Polen.

Im Laufe der Jahre flog CloudSat über mächtige Sturmsysteme mit Namen wie Maria, Harvey und Sandy und spähte unter deren wirbelnden Blätterdach aus Zirruswolken hindurch. Sein Wolkenprofilradar war hervorragend darin, Wolkenschichten zu durchdringen, um Wissenschaftlern dabei zu helfen, zu erforschen, wie und warum tropische Wirbelstürme sich verstärken.

CloudSat wurde am 28. April 2006 gestartet. zusammen mit einem Lidar-Trägersatelliten namens CALIPSO (kurz für Cloud-Aerosol Lidar und Infrarot Pathfinder Satellite Observation). Die beiden Raumsonden schlossen sich einer internationalen Konstellation von Wetter- und Klimaüberwachungssatelliten im Erdorbit an.

Radar und Lidar gelten als „aktive“ Sensoren, da sie Energiestrahlen auf die Erde richten (Radiowellen im Fall von CloudSat und Laserlicht im Fall von CALIPSO) und messen, wie die Strahlen von Wolken und Partikeln (Aerosolen) reflektiert werden Atmosphäre. Andere wissenschaftliche Instrumente im Orbit verwenden „passive“ Sensoren, die reflektiertes Sonnenlicht oder von der Erde oder Wolken emittierte Strahlung messen.

Im Abstand von weniger als einer Minute umkreisten CloudSat und CALIPSO den Globus in sonnensynchronen Umlaufbahnen vom Nordpol zum Südpol und überquerten jeden Tag am frühen Nachmittag und nach Mitternacht den Äquator. Sein Overlay-Radar-Lidar-Fußabdruck durchquert die vertikale Struktur der Atmosphäre, um dünne und dicke Wolken sowie Schichten luftgetragener Partikel wie Staub, Meersalz, Asche und Ruß zu untersuchen. Das kann die Wolkenbildung beeinflussen.

Der Einfluss von Aerosolen auf Wolken bleibt ein zentrales Thema für Prognosen zur globalen Erwärmung. Um diese und andere Fragen zu untersuchen, werden der kürzlich gestartete PACE-Satellit und zukünftige Missionen am Earth System Observatory der NASA auf den Hinterlassenschaften von CloudSat und CALIPSO für eine neue Generation aufbauen.

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