Der „Weltuntergangsgletscher“, der einen katastrophalen Anstieg des Meeresspiegels verursachen könnte, ist anfälliger als Wissenschaftler glaubten

Der „Weltuntergangsgletscher“, der einen katastrophalen Anstieg des Meeresspiegels verursachen könnte, ist anfälliger als Wissenschaftler glaubten
Der „Weltuntergangsgletscher“, der einen katastrophalen Anstieg des Meeresspiegels verursachen könnte, ist anfälliger als Wissenschaftler glaubten
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Der Thwaites-Gletscher liegt in der Westantarktis und hat etwa die Fläche der Provinz Córdoba. Wissenschaftlern zufolge hat die Masse das Potenzial, den Meeresspiegel um 60 Zentimeter ansteigen zu lassen, und wird daher auch so genannt der Gletscher des Jüngsten Gerichts. Obwohl es schon seit Jahrzehnten schmilzt, zeigte eine neue Studie Hinweise auf ein „starkes Schmelzen“ aufgrund des darunter fließenden wärmeren Meerwassers, das größer ist als bisher angenommen.

Laut den amerikanischen Medien The Mirror haben Rignot und sein Team zuvor dokumentiert, wie das Die Antarktis schmilzt mehr als sechsmal schneller als in den 1980er Jahren.

Der Thwaites-Gletscher ist einer der sich am schnellsten verändernden Gletscher der Welt und gilt als einer der instabilsten. „Wasser kann über viel größere Entfernungen unter das Eis eindringen, als wir dachten“, sagte Eric Rignot, Eiswissenschaftler an der University of California, gegenüber USA Today. „Es ist, als würde uns eine Schockwelle über den Rücken laufen, während wir zusehen, wie sich das Wasser kilometerweit bewegt“, fügte er hinzu.

Rignot sagte, der in seiner Studie dokumentierte Prozess, der in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, werde die Ergebnisse der Modelle beschleunigen, die Wissenschaftler zur Vorhersage zukünftiger Meeresspiegel verwenden. Während es Hunderte oder Tausende von Jahren dauern könnte, bis der Gletscher selbst zusammenbricht, Das Schelfeis könnte zu einem Rückzug des Gletschers führen, der instabil wäre und möglicherweise irreversibel, wenn es früher schmilzt.

„Thwaites ist der instabilste Ort in der Antarktis und weist einen Anstieg des Meeresspiegels um 60 Zentimeter auf“, sagte Christine Dow von der University of Waterloo in Ontario, Mitautorin der Studie. „Die Sorge besteht darin, dass wir die Geschwindigkeit unterschätzen, mit der sich der Gletscher verändert, was für Küstengemeinden auf der ganzen Welt verheerende Folgen hätte“, fügte er hinzu.

Rignot und sein Forschungsteam nutzten hochauflösende Satellitenradardaten, um Hinweise darauf zu finden, dass warmes Wasser Zugang zum Gletscher hatte. Eine Studie aus dem Jahr 2021 ergab, dass das Schelfeis könnte in den nächsten fünf Jahren zusammenbrechen.

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