Schauen Sie in den Himmel, um die Probleme der Erde zu lösen | Zukünftiges Amerika

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Am 8. April synchronisierten sich Mexiko und die Vereinigten Staaten für ein paar Stunden, um am Himmel nach einem dieser seltsamen astronomischen Phänomene zu suchen, die auf der Erde Leidenschaften auslösen: eine totale Sonnenfinsternis. Im Stadtwald der mexikanischen Stadt Torreón, von wo aus die NASA das Ereignis übertrug, sahen rund 50.000 Menschen, darunter Nachbarn, Astronomen und Amateure aus verschiedenen Ländern, wie der Mond die Sonnenscheibe vollständig verdeckte. Es dauerte vier Minuten und 10 Sekunden, in denen es Jubel, Applaus und sogar Freudentränen gab.

Die Familie González im Stadtwald zur Beobachtung der Sonnenfinsternis in Torreón, Mexiko, am 8. April 2024.Monica Gonzalez Islas

Einer der aufgeregtesten an diesem Tag war Eduardo Hernández, der Direktor des Planetariums: „Wenn ich mich vor 33 Jahren beim Betrachten einer partiellen Sonnenfinsternis in die Astronomie verliebte, bin ich mir sicher, dass heute Hunderte von Berufungen entstanden sind“, sagte er danach das Ereignis. Der Mann, der es der US-Raumfahrtbehörde ermöglicht hat, seine Institution auszuwählen, um der Welt die Sonnenfinsternis zu zeigen, kennt die Herausforderungen, die die Ausübung dieser Wissenschaft in einem Land wie Mexiko mit sich bringt. In seinem Fall behauptet er, dass er die Sternwarte des Planetariums ohne großes Budget robotisieren musste. Aus diesem Grund warnt er: „Die Auslösung einer Berufung ist der erste Schritt, aber unsere Aufgabe ist es, dafür zu sorgen, dass diese Berufungen stärker werden und irgendwohin gelangen.“

Was in Torreón während der Sonnenfinsternis erlebt wurde, ist vielleicht die beste Metapher für den Stand der Astronomie und Weltraumforschung in Lateinamerika. Die Region verfügt über einige der besten Orte der Welt für astronomische Beobachtungen; Und obwohl es an Investitionen und Unterstützung seitens der Regierungen mangelt, gibt es viele Talente für die Entwicklung dieser Wissenschaft, die laut Experten aus verschiedenen Ländern, die für diesen Bericht befragt wurden, ein enormes Potenzial hat, die Weltraumforschung in den Dienst der Wissenschaft zu stellen Die unmittelbarsten Bedürfnisse der Gesellschaft.

Der mexikanische Astrophysiker William Lee, Koordinator für internationale Beziehungen und Angelegenheiten an der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko (UNAM), der größten in Lateinamerika, verteidigt, dass in der Region seit langem Forschung von „sehr hoher Qualität“ betrieben wird , sowohl in der Astronomie als auch in der Raumentwicklung. Allerdings ist er der Ansicht, dass das Potenzial in beiden Bereichen stark verschenkt wird. Die Vorteile reichen für ihn von der Jugend der lateinamerikanischen Bevölkerung, die in diesen Bereichen ausgebildet werden kann, bis hin zur Dynamik bestimmter Wirtschafts- und Industrieumgebungen oder den natürlichen Besonderheiten der Länder.

Arzt und Forscher William Lee, ehemaliger Koordinator für wissenschaftliche Forschung an der UNAM.Aggi Garduño

Lateinamerika ist ein privilegierter Kontinent, um in den Himmel zu schauen, wie die argentinische Astronomin Isabel Hawkins feststellt, die am San Francisco Exploratorium arbeitet. „Die Länder, in denen astronomische Spitzenforschung betrieben wird, sind Orte, an denen es Dunkelheit und Höhen gibt“, zählt er auf. In den chilenischen Anden, inmitten von Kupferbergen, ist ALMA seit mehr als einem Jahrzehnt in Betrieb, eines der größten Radioteleskope der Welt, das mit Mitteln aus Europa, den Vereinigten Staaten und Japan in Betrieb genommen wurde. Etwas mehr als 400 Kilometer von dort entfernt, auf dem Cerro Armazones, entsteht das voraussichtlich größte Teleskop der Welt im Jahr 2028, ein Projekt der Europäischen Südsternwarte (ESO). „Irgendwann, im Jahr 2030, [en Chile] Wir werden mehr als 60 % der Observatorien weltweit haben“, sagt die chilenische Astronomin Carolina Agurto, die auch Mitbegründerin der wissenschaftlichen Verbreitungsinitiative Star Tres ist.

In Mexiko ist das Nationale Astronomische Observatorium von San Pedro Mártir in Baja California der beste Ort für Weltraumbeobachtungen. Laut William Lee „konnte es jedoch nicht zu 100 % genutzt werden, weil es jahrzehntelang nicht die Unterstützung erhielt, die die astronomische Forschung benötigt.“ Der ehemalige Direktor des UNAM-Instituts für Astronomie ist davon überzeugt, dass sein Land über genügend Talente verfügt, um astronomische und Weltraumprojekte zu entwickeln, es jedoch an Anreizen für Innovationen im Bildungs- und Industriesektor mangelt. Als Beispiel nennt er den Beitrag mexikanischer Wissenschaftler zu Großprojekten auf anderen Kontinenten wie dem Gran Telescopio Canarias in Spanien oder der Europäischen Organisation für Kernforschung (CERN) in der Schweiz. „Die Kapazität ist vorhanden, aber der Umfang reicht nicht aus“, beklagt er.

Dasselbe passiert mit der Weltraumforschung, die weit hinter den Vereinigten Staaten oder Europa zurückliegt. „Lateinamerikanische Raumfahrtagenturen waren langsamer, weil sie eine technologische Basis benötigen. Eine Person, die nicht nur Ingenieur ist, muss auch ein Raumfahrer sein und auch eine Ausbildung bei einer Agentur haben, die über jahrelange Erfahrung wie die NASA oder die ESA verfügt – die europäische eins – und das ist aus Lateinamerika sehr schwierig“, sagt Carolina Agurto.

Eine Gruppe von Satellitenantennen des astronomischen Zentrums ALMA, das sich 5.000 Meter über dem Meeresspiegel in Chile befindet.Christopher Venegas

In Lateinamerika und der Karibik haben weniger als ein Dutzend Länder Raumfahrtagenturen gegründet, darunter Brasilien, Bolivien und Mexiko. Darüber hinaus haben mindestens 15 Satelliten Satelliten ins All gebracht. In jüngster Zeit sind Initiativen entstanden, die darauf abzielen, Anstrengungen zu bündeln und wissenschaftliche und technologische Fortschritte zu teilen, wie das Iberoamerikanische Netzwerk der Luft- und Raumfahrtagenturen oder die von Mexiko und Argentinien geförderte Lateinamerikanische und Karibische Raumfahrtagentur (ALCE). Die Ausgaben für Investitionen und wissenschaftliche Entwicklung in der Region sind jedoch alles andere als optimal: Laut Daten der Weltbank betragen sie in Lateinamerika durchschnittlich etwas mehr als 0,60 % des Bruttoinlandsprodukts (BIP), verglichen mit 3,46 % in den Vereinigten Staaten.

Im Moment wird das lateinamerikanische Weltraumrennen in kleinen Siegen gemessen: von den Errungenschaften lateinamerikanischer Astronauten und Ingenieure wie der Kolumbianerin Diana Trujillo, die Flugdirektorin am Johnson Space Center der NASA ist, bis hin zu konkreten Projekten, die Meilensteine ​​markieren, wie dem mexikanischen Colmena , verantwortlich für UNAM und die mexikanische Raumfahrtbehörde, um Mikroroboter zum Mond zu schicken. Obwohl diese Mission im vergangenen Januar aufgrund einer Panne des Astrobotic-Flugzeugs nicht erfolgreich abgeschlossen werden konnte, feierte das private Unternehmen, das sie transportierte, der Leiter des Labors, in dem sie hergestellt wurden, der Argentinier Gustavo Medina, sie als Erfolg: „Das haben Sie gezeigt.“ Mexiko ist viel mehr als eine Maquiladora. Mexiko kann etwas schaffen und innovativ sein. „Diese kleinen Roboter sind wirklich Maschinen, die dafür gemacht sind, im Weltraum zu funktionieren“, ermutigte er an diesem Tag sein Team, das bereits an der zweiten Phase des Projekts, Colmena 2, arbeitet.

Ein Mädchen beobachtet die totale Sonnenfinsternis in Coahuila am 8. April 2024. Monica Gonzalez Islas

Die für diesen Bericht befragten Experten sind sich darüber im Klaren, dass Lateinamerika und die Karibik bei der Weltraumforschung in den Himmel blicken, um die Probleme der Erde zu lösen, insbesondere angesichts der Klimakrise. In Chile beispielsweise haben die Streitkräfte den Satelliten FASat Charlie zur Verhütung von Bränden und Naturkatastrophen eingesetzt; Mexiko hat in Zusammenarbeit mit der NASA ein Projekt zum Start der Nanosatellitenkonstellation Aztech Sat zur Überwachung der Meeresfauna aus dem Weltraum und der Auswirkungen des Klimawandels auf sie. und in Brasilien werden Satellitenlaser bereits eingesetzt, um herauszufinden, wie viel Kohlenstoff das Amazonas speichert.

„Kommerzielle Weltraumforschung hat viel mehr mit Dingen zu tun, die nach unten statt nach oben schauen, um die Artenvielfalt, Veränderungen in Boden und Vegetation, territoriale Entwicklungen, ozeanische und atmosphärische Zirkulationen zu überwachen …“, listet William Lee von der UNAM auf. „Wer die Daten hat, hat mehr Kontrolle und wenn wir nicht da sind, ist das ein strategischer Verlust.“

Zwei Antennen im Basislager des Astronomischen Zentrums ALMA.Cristóbal Venegas (EL PAÍS)

Isabel Hawkins, die sich als Mädchen auf dem argentinischen Land in die Sterne verliebte, befürchtet, dass der Weltraum zu einem weiteren Territorium wird, das es zu erschließen gilt. Aus diesem Grund schlägt sie vor, dass die Region eine Vorreiterrolle beim Nachdenken über eine nachhaltigere Nutzung einnimmt. „Zu diesem Zeitpunkt wird der Weltraum nicht als Umgebung betrachtet und kann vollständig missbraucht werden“, warnt er. „Wir Lateinamerikaner, die Kuratoren der Lunge der Erde, des Amazonas, können unsere Führungsrolle übernehmen und über eine nachhaltige Nutzung des Weltraums nachdenken. „Das ist eine Chance.“

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