Der Odysseus-Mondlandefähre gelingt es, die Erde zu untersuchen, „als wäre sie ein Exoplanet“

Der Odysseus-Mondlandefähre gelingt es, die Erde zu untersuchen, „als wäre sie ein Exoplanet“
Der Odysseus-Mondlandefähre gelingt es, die Erde zu untersuchen, „als wäre sie ein Exoplanet“
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Am 22. Februar landete das Odysseus-Modul nach einer nicht ohne Zwischenfälle verlaufenden Reise am Südpol des Mondes und war das erste private Raumschiff, das auf unserem Satelliten landete. Ein Erfolg für das Bauunternehmen, Intuitive Machines mit Sitz in Houston, das jedoch erhebliche technische Schwierigkeiten überwinden musste, um einen Meilenstein zu erreichen, bei dem bis heute mehr als die Hälfte der Versuche scheitern.

Getreu seinem Namen verlief der endgültige Abstieg der Odysseus aufgrund eines Fehlers im Navigationssystem schneller als erwartet. Ein Fehler, der dazu führte, dass das Schiff nicht wie geplant auf den Füßen landete, sondern beim Aufprall auf den Boden ins Schleudern geriet, sich mindestens ein Bein brach und in einem Winkel von 30 Grad und in einem höheren Bereich auf die Seite kippte. als das Zielgebiet. Dies wiederum führte dazu, dass zwei seiner Kommunikationsantennen nach unten zeigten, was den Kontakt zur Erde erschwerte, und auch die Solarbatterien zeigten schließlich in die falsche Richtung und hatten keine Möglichkeit zum Aufladen.

Wie dem auch sei, trotz allem gelang es dem Schiff, einige Tage zu überleben, bevor es abstürzte. Und nach der Landung wurden als erstes vier kleine Antennen aufgestellt, um Radiowellen von der Oberfläche aufzuzeichnen. Ein Moment, den der Astrophysiker Jack Burns von der University of Colorado in Boulder und Mitforscher des ROLSES-Experiments (Radio wave Observations at the Lunar Surface of the photo Electon Sneath) gerade als „den Beginn der Radioastronomie vom Mond aus“ beschrieben hat ” während seiner Rede auf dem 244. Treffen der American Astronomical Society, das dieser Tage in Madison, Wisconsin, stattfindet.

„Es war heldenhaft, dass Intuitive Machines es geschafft hat, unter diesen Bedingungen zu landen und unsere Antennen auszufahren“, sagte Burns, „und einige Daten zu sammeln und es zu schaffen, sie zur Erde zurückzusenden.“ Das Instrument, eines von sechs an der Raumsonde, das neben den Antennen auch ein Radiospektrometer enthielt, war für die Aufzeichnung eines breiten Spektrums von Radioemissionen sowohl in der Nähe des Mondes als auch in den Tiefen des Weltraums konzipiert.

Natürlich ist es von großem Nutzen, dass es der NASA trotz der anhaltenden Schwierigkeiten bei der Kommunikation mit dem Modul und der Ladung der Solarbatterien gelungen ist, einige Daten von ihren sechs Instrumenten an Bord zu extrahieren, darunter auch die von ROLSES, die durch einen „Glücksfall“ Während der Reise hatte er die Gelegenheit gehabt, die Radioemissionen der Erde aus einer einzigartigen Perspektive zu betrachten.

„Wir beobachten die Erde, als wäre sie ein Exoplanet“, erklärte Burns, „eine Welt um einen anderen Stern.“ Was uns die Frage erlaubte: Wie würden diese Radioemissionen aussehen, wenn sie von einer außerirdischen Zivilisation auf einem nahegelegenen Exoplaneten kämen?

Eine holprige Fahrt

Odysseus reiste im Rahmen des Commercial Lunar Payload Services (CLPS)-Programms der NASA zum Mond, einem ehrgeizigen Versuch, von privaten Unternehmen gebaute Raumschiffe zu unserem Satelliten zu bringen, um Teile und Vorräte für die zukünftigen Astronauten des Programms zum Mond zu schicken. Nach dem Scheitern von Peregrine der Firma Astrobotic, die im Januar dieses Jahres ihre Mission aufgrund eines Treibstofflecks auf dem Weg zum Mond abbrechen musste, war Odysseus die erste Mission dieser Art, die das erreichte, was die NASA als „weich“ bezeichnet Landung’. Etwas, das jedoch fast nicht passiert wäre.

Tatsächlich war Odysseus nicht in der Lage, mit seinem lasergesteuerten Navigationssystem auf der rauen Mondoberfläche zu landen. Deshalb setzten die Bediener von Intuitive Machines alles auf das optische Kamerasystem des Landers, ein beeindruckendes, äußerst riskantes Manöver, dessen Erfolg es verdient, als Meisterleistung bezeichnet zu werden.

Aber es gab noch andere Probleme. Während Odysseus zum Mond reiste, erklärte Burns, sei eine der Antennen des ROLSES-Instruments überhitzt und aus ihrem Gehäuse im Modul gefallen. (Ein Selfie der Raumsonde zeigt, wie die Antenne in den Weltraum ragt.) Allerdings habe sich das am Ende, so der Astrophysiker, als „ein Glücksfall“ herausgestellt.

Tatsächlich nutzte das Team den Vorfall, um in Richtung Erde zu blicken und fast anderthalb Stunden lang die vom Planeten ausgesendeten Radiowellen aufzuzeichnen. Menschliche Technologien, einschließlich Mobiltelefone und Telekommunikationstürme, erzeugen fast ständig Radiowellen. So konnten die Wissenschaftler der Mission von außerhalb des Planeten die „Fingerabdrücke“ unserer Radioemissionen aufzeichnen. Spuren, nach denen Burns zufolge nun in fernen Welten gesucht werden könnte, die unserer eigenen ähneln.

Auf jeden Fall hat die Aufgabe für Burns und sein Team gerade erst begonnen, da die NASA grünes Licht für ein zweites ROLSES-Experiment gegeben hat, das voraussichtlich 2026 auf einem anderen Lander fliegen wird.

Der Astrophysiker ist auch Teil eines anderen CLPS-Experiments, bekannt als Lunar Surface Electromagnetic Night Experiment (LuSEE-Night), das 2026 den Mond erreichen wird. Bei dieser Gelegenheit wird das Instrument auf der anderen Seite unseres Satelliten landen, einem Ort ruhig und die menschlichen Radioemissionen können nicht erreichen. Von dort aus wird es jedoch möglich sein, Radioemissionen aus der Frühzeit des Universums zu beobachten, noch bevor die ersten Sterne entstanden sind, eine Zeit, die als „dunkles Zeitalter“ bekannt ist und deren Untersuchung mehr Licht auf die Entstehung des Universums werfen wird Der Kosmos hat sich aus seinem fernen Ursprung heraus entwickelt.

„Da die NASA jedes Jahr zwei oder drei Lander zum Mond schicken wird“, sagte Burns, „werden wir in der Lage sein, unsere Instrumente zu aktualisieren und aus Fehlern zu lernen, wie es seit den Anfängen des Weltraums nicht möglich war.“ Alter.” .

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