Neue Technologie enthüllt 250 Millionen Jahre alten Säugetier-Vorfahren

Neue Technologie enthüllt 250 Millionen Jahre alten Säugetier-Vorfahren
Neue Technologie enthüllt 250 Millionen Jahre alten Säugetier-Vorfahren
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Zum ersten Mal werden Details eines alten Cousins ​​moderner Säugetiere durch High-Tech-Scannen eines alten Fossils enthüllt, das vor etwa 252 bis 254 Millionen Jahren in Sandstein eingebettet war.

Das schweineähnliche Tier mit Reißzähnen, das zu einer Art namens Gordonia traquairi gehörte, lebte in einer Zeit vor den Dinosauriern, als die Erde aus einer einzigen Landmasse namens Pangäa bestand.

Es gehört zu einer ausgestorbenen Gruppe von Arten, die als Dicynodonten bekannt sind und sich durch ihren rundlichen Körper, Schnabel und Reißzähne auszeichnen.

Diese Lebewesen lebten relativ kurz vor dem schlimmsten Massenaussterben der Geschichte, dem Großen Sterben, das sich vor etwa 252 Millionen Jahren ereignete und einen Großteil des Lebens auf der Erde auslöschte.

Das als Elgin Wonder bekannte Exemplar gehört zu den am besten erhaltenen einer Reihe von Fossilien, die in der Nähe von Elgin im Nordosten Schottlands gesammelt wurden. Sie werden zusammenfassend als Elgin-Reptilien bezeichnet, obwohl einige von ihnen, wie z. B. Gordonia, enger mit Säugetieren verwandt sind.

Ein Expertenteam unter der Leitung der Universität Edinburgh führte Mikro-CT-Scans (hochauflösende 3D-Bilder) einer Höhle durch, die das Tier in einem Sandsteinfelsen gebildet hatte, bevor seine Knochen abgebaut wurden. Die Studie wurde im Zoological Journal der Linnean Society veröffentlicht.

Ihre Scans liefern eine dreidimensionale Darstellung der Schädelanatomie, einschließlich Details des Gehirns.

Diese Daten können helfen, das mögliche Verhalten des Tieres und die zugrunde liegende Biologie zu verstehen und Hinweise auf die Entwicklung dieser und anderer Arten zu geben.

Das Tier weist viele physikalische Merkmale mit ähnlichen in China gefundenen Fossilien auf, was darauf hindeutet, dass sich die Dicynodonten kurz vor dem katastrophalen Großen Sterben weltweit diversifizierten.

Die Elgin-Reptilien sind das einzige bekannte Beispiel dieser Fossilart in Westeuropa.

Die Forscher hoffen, dass der zunehmende Einsatz von CT-Scans als Instrument zur detaillierten Untersuchung von Fossilien in Kombination mit einem Trend zum offenen Datenaustausch Möglichkeiten bieten wird, den Wissensbestand in der Disziplin zu erweitern.

„Das Elgin-Wunder ist ein faszinierendes Fossil eines alten Säugetierverwandten, das zu den am besten erhaltenen und weltberühmten Elgin-Reptilien gehört“, sagte Hady George, ein ehemaliger Masterstudent in Paläontologie und geobiologischer Forschung an der University of California, in einer Erklärung . Fakultät für Geowissenschaften, derzeit an der University of Bristol.

„Diese berühmten Fossilien wurden vor mehr als einem Jahrhundert gefunden, und jetzt ermöglichen uns neue Technologien, sie im Detail zu enthüllen und wertvolle Informationen über die Anatomie ihres Schädels und Gehirns sowie ihre Genealogie zu erhalten.“

„Obwohl es vielleicht schwer vorstellbar ist, war Schottland vor etwa 250 Millionen Jahren eine von Sanddünen bedeckte Wüste, und die primitiven Verwandten der Säugetiere, wie Gordonia, dominierten diese Welt. Indem wir sie studieren, können wir etwas über einige davon lernen die frühesten Phasen unserer eigenen Evolution“, sagt Professor Steve Brusatte, Professor für Paläontologie und Evolution an der Fakultät für Geowissenschaften.

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