JWM: Invasive Feuerameisen verringern die Schmetterlingshäufigkeit

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Invasive Feuerameisen jagen einheimische Schmetterlingsarten so sehr, dass sie an einigen Standorten in Texas möglicherweise deren Vorkommen reduzieren.

„Feuerameisen sind schlecht für Schmetterlinge“, sagte Emily Geest, Postdoktorandin für Naturschutzwissenschaften am Oklahoma City Zoo and Botanical Garden.

Rote importierte Feuerameisen (Solenopsis Invicta) sind in Teilen Brasiliens und Argentiniens beheimatet. Sie wurden erstmals in den 1930er Jahren in Mobile, Alabama, in den Vereinigten Staaten eingeführt. Seitdem haben sie sich in den Nachbarstaaten ausgebreitet und dort einheimische Vögel, Reptilien, Amphibien, kleine Säugetiere und nun offenbar auch Insekten gejagt und getötet.

Rote importierte Feuerameisen schwärmen um einen Käfer. Bildnachweis: Emily Geest

Geest und seine Kollegen arbeiteten gemeinsam an einer anderen Studie anderer Forscher, in der die Wirkung der Ameisen auf Wachteln untersucht wurde (Colinus virginianus) und Attwaters Präriehuhn (Tympanuchus cupid attwateri) Verschachtelungserfolg. Für diese Studie hatten Forscher im Jahr 2017 einige Teile riesiger Ranches mit einem körnigen tödlichen Ameisenköder, der von Hubschraubern und Flugzeugen ausgebracht wurde, gegen Feuerameisen behandelt. Diese Forscher ließen unbehandelte Grundstücke neben jedem behandelten Bereich stehen, um die Wirkung der Entfernung der invasiven Insekten zu bestimmen würde auf Bobwhites und Präriehühnern verzichten.

Geests Team nutzte die Behandlung und stellte im selben Gebiet Fallen für Bestäuber auf. Sie stellen farbige Pfannen mit Seifenlauge auf, wodurch die Oberflächenspannung verringert wird, sodass Insekten bei der Landung gefangen werden. In den Jahren 2018 und 2019 stellten sie dreimal pro Probenahmezeitraum gelbe, blaue und weiße Fallen auf. Anschließend sammelten sie den Inhalt der Fallen und brachten die Bestäuber zur Artenidentifizierung zurück ins Labor.

Ursprünglich wollten sie die Wirkung dieser Ameisen auf Bienen untersuchen, doch als sie mit der Untersuchung der Fallen begannen, stellten die Forscher schnell fest, dass sie weit mehr Schmetterlinge fingen als erwartet. Sie haben den Schwerpunkt ihrer kürzlich im veröffentlichten Studie verschoben Zeitschrift für Wildtiermanagement.

Emily Geest ist Postdoktorandin für Naturschutzwissenschaften am Oklahoma City Zoo and Botanical Garden. Bildnachweis: Oklahoma City Zoo und Botanischer Garten

Innerhalb von zwei Jahren sammelten die Forscher insgesamt 1.262 Schmetterlinge aus 28 Arten. Sie fanden heraus, dass die Schmetterlingshäufigkeit in den gegen Feuerameisen behandelten Gebieten um 26,6 % höher war als in denen, die keine Behandlung erhalten hatten.

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„Feuerameisen greifen tatsächlich an und verringern die Gesamtzahl der Schmetterlinge“, sagte Geest.

Die Forscher fanden außerdem heraus, dass Schmetterlinge, die ihren Winter als Eier, Larven oder Puppen in der Gegend verbrachten, anfälliger für Raubtiere von Feuerameisen waren als Schmetterlinge, die vor diesem unreifen Stadium abgewandert waren. Die Fallen sammelten in behandelten Gebieten 1,3-mal mehr überwinternde Schmetterlinge als in unbehandelten Gebieten.

Geest sagte, dies sei wahrscheinlich, weil die Insekten in diesen unreifen Stadien anfälliger seien, da sie nicht wegfliegen könnten, um Raubtieren zu entkommen. Viele Arten sind in diesen Stadien weitgehend unbeweglich und Raupen können sich nicht immer schnell genug bewegen, um einem Feuerameisenschwarm zu entkommen.

„Wenn man eine Raupe, ein Ei oder eine Puppe ist, bleibt man irgendwie dort hängen“, sagte Geest.

Forscher stellten farbige Fallen auf, um Bestäuber einzusammeln. Bildnachweis: David Berman

Etwa 80 % der gesammelten Schmetterlinge waren Skipperarten. Dies seien die vorherrschenden Bestäuber in der Schmetterlingswelt, sagte Geest. Durch das Entfernen so vieler Bestäuber beeinträchtigen Feuerameisen möglicherweise die Dichte wilder Blumen und töten lediglich Insekten. Monarchenschmetterlinge (Danaus plexippus) kommen ebenfalls durch dieses Gebiet, obwohl die Fallen im Verlauf dieser Studie nur einen Monarchen einsammelten.

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