„Funflation“ lässt die Ticketpreise für Sportveranstaltungen um satte 25 % steigen

„Funflation“ lässt die Ticketpreise für Sportveranstaltungen um satte 25 % steigen
„Funflation“ lässt die Ticketpreise für Sportveranstaltungen um satte 25 % steigen
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John Brown #16 der Buffalo Bills feiert mit den Fans, nachdem er im dritten Viertel gegen die New England Patriots im Highmark Stadium am 8. Januar 2023 in Orchard Park, New York, einen Touchdown-Pass erwischt hat. (Foto von Bryan M. Bennett/Getty Images)

Bryan M. Bennett | Getty Images Sport | Getty Images

Dan Hornberger ist seit er denken kann ein Fan der Philadelphia Eagles der National Football League. Als Erwachsener hängen in seinem Büro Team-Erinnerungsstücke an den Wänden.

Letztes Jahr besuchte der treue Anhänger fünf Heimspiele, etwa anderthalb Autostunden von seinem Haus entfernt. Dieses Jahr ist Hornberger jedoch nur auf dem besten Weg, zwei Spiele zu besuchen, da die Kosten traumhaft sind.

„Ich bin ein großer Fan“, sagte der 40-jährige Hornberger. „Letztendlich kommt es darauf an, dass ich mich einfach weigere, solche Preise zu zahlen.“

Laut Bundesdaten sind in diesem Herbst die Sportpreise gestiegen. Damit sind Spielkarten das jüngste Opfer der „Funflation“, einem Begriff, den Ökonomen verwenden, um die steigenden Preise für Live-Events zu erklären, da Verbraucher sich nach den Erlebnissen sehnen, die sie während der Pandemie verloren haben.

„Ein gigantischer Aufschwung“

Laut den Verbraucherpreisindexdaten des Bureau of Labor Statistics sind die Eintrittspreise für Sportveranstaltungen im Oktober 2023 im Vergleich zum Vorjahresmonat um 25,1 % gestiegen. Die Kategorie verzeichnete die höchste annualisierte Inflationsrate unter den wenigen Hundert, die den Inflationsmesser bilden.

Der VPI insgesamt stieg auf Jahresbasis relativ bescheiden um 3,2 %. Der Index bildet die Preise einer breiten Palette von Artikeln ab, darunter Milch, Schmuck und Flugpreise.

„Wir haben dies im gesamten Freizeit- und Gastgewerbesektor gesehen“, sagte Victor Matheson, Professor und Sportökonom am College of the Holy Cross. „Die Leute kehren zu Dingen zurück, die ihnen Spaß machen und sind bereit, dafür viel zu zahlen.“

Ein Grund dafür, dass Verbraucher möglicherweise höhere Ticketpreise für ihre Lieblingssportmannschaften sehen, liegt laut Matheson unter anderem in der zunehmenden Nutzung dynamischer Preismodelle. Diese Strukturen ermöglichen es Ticketverkaufsplattformen, je nach Nachfrage für die Veranstaltung zu einem bestimmten Zeitpunkt mehr oder weniger pro Ticket zu erzielen.

Außerdem gibt es in diesem Herbst eine Reihe aufmerksamkeitsstarker Sportevents. Über die typischen Major-League-Saisons hinaus haben das Formel-1-Rennen in Las Vegas letzte Woche und die Ankündigung des Wechsels von Fußballlegende Lionel Messi zum Team Inter Miami in diesem Sommer zu einem Anstieg der begeisterten Ausgaben geführt.

Aber ein wichtiger Grund für den atemberaubenden Anstieg um 25,1 % liegt darin, wie niedrig die Preise vor einem Jahr waren, sagte Matheson. Im Jahr 2022 senkten die Teams den Ticketwert, um Fans zurückzugewinnen, die es gewohnt waren, zu Hause zuzuschauen.

Die Preise für Sporttickets waren im Oktober um 14,2 % höher als im November 2019, ein geringerer Anstieg als der Anstieg des gesamten Index um 19,6 %, wie eine CNBC-Analyse der CPI-Daten zeigt. Ein Großteil des Aufwärtsdrucks auf die Eintrittspreise ist in diesem Jahr zu verzeichnen, was die Rolle der Funflation unterstreicht, da die Verbraucher ihre Aufmerksamkeit von Taylor Swift- und Beyoncé-Konzerten auf NFL- und Major-League-Baseballspiele verlagern.

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„Wir sehen einen gigantischen Preisanstieg“, sagte Matheson.

Laut der Ticketplattform StubHub haben sich die Verkäufe der NFL und der National Hockey League im Jahr 2023 im Vergleich zum Vorjahr etwa verdoppelt. Die NBA-Verkäufe stiegen zu Beginn der Saison im Vergleich zur letzten Saison um fast 60 %, während der College-Football einen Anstieg von rund 50 % verzeichnete.

Natürlich verzeichneten nicht alle Sportarten in diesem Jahr den gleichen Preisanstieg. Laut StubHub waren die Ticketpreise für die Top-10-Sportveranstaltungen im Jahr 2022 um 15 % höher als im Jahr 2023.

Matheson sagte, dass eine insgesamt geringere Inflation dazu beitragen dürfte, das sektorspezifische Wachstum abzukühlen. Eine Rückkehr zu einer normalisierten Routine bei Unterhaltungsausgaben nach dem Erlebnisboom nach der Pandemie könne ebenfalls dazu beitragen, Nachfrage und Preise zu dämpfen, fügte er hinzu.

„Wirklich ärgerlich“

Rodney Paul, Direktor des Sportanalyseprogramms an der Syracuse University, sagte, das Interesse am Besuch von Spielen dürfte einigermaßen stabil bleiben, selbst wenn sich die Wirtschaft verschlechtert. Das liegt daran, dass ein beträchtlicher Teil der Verbraucher so wohlhabend ist, dass sie sich Eintrittskarten für Profisportler leisten können – was seiner Meinung nach im Wesentlichen ein Luxusartikel ist – und aufgrund ihrer finanziellen Situation in der Lage sein sollten, einen Abschwung besser zu überstehen.

Aber Paul sagte, eine bedeutende Veränderung der Wirtschaftslage könnte Fans, die finanziell weniger stabil sind, dazu zwingen, ihre Nebenausgaben zu kürzen, was wiederum die Nachfrage beeinträchtigen würde. Verbraucher, die in Geldnot sind, könnten es rechtfertigen, in diesem Jahr mehr auszugeben, als ihnen lieb ist, indem sie sich daran erinnern, dass sie während der Pandemie nicht so viel oder überhaupt nicht für Spielkarten ausgegeben haben, sagte Matheson.

Ein Teil der finanziellen Belastung entsteht durch den Wiederverkaufsmarkt für Eintrittskarten, sagen einige Sportbegeisterte. Auch die steigenden Park- und Verpflegungspreise im Stadion müssen in die Finanzkalkulation von Fans wie Hornberger und Sara Weddington einkalkuliert werden.

Weddington konnte letzte Saison genug sparen, um an einem Spiel der Kansas City Chiefs teilzunehmen, aber sie sagte, dass dies dieses Jahr aufgrund der gestiegenen Preise nicht in Frage komme. Die langjährige Bewohnerin der Gegend von Kansas City sagte, sie fühle mit den Menschen, die vor den jüngsten Kostenerhöhungen noch nie ein Spiel gesehen hätten.

„Dass ein solch monumentaler Teil der Gemeinschaft für viele Menschen so unerreichbar ist, ist wirklich beunruhigend“, sagte der 23-Jährige. „Nicht zu einem Spiel gehen zu können, ist so, als würde man in einen Süßwarenladen gehen und keine Süßigkeiten bekommen.“

Dennoch sagte Paul von der Syracuse University, dass Sport in der Welt nach der Pandemie eine neue Bedeutung bekommen habe. Da die Menschen zunehmend von zu Hause aus arbeiten, bestehe laut seiner Aussage ein größerer Bedarf an persönlichen Sozialräumen – und diejenigen, die es sich leisten können, seien eher bereit, dafür Geld auszugeben.

„Es gibt ein echtes Verlangen nach diesem Zusammengehörigkeitsgefühl, das die Sportwelt mit sich bringt“, sagte er. Es sei „eine wirklich aufregende Erfahrung, die jetzt vielleicht sogar noch aufregender ist, weil die Leute sie in der Vergangenheit verloren hatten.“

– Gabriel Cortes von CNBC hat zu diesem Bericht beigetragen.

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