Glendale wird durch die Ausrichtung des Final Four nicht die Gewinnschwelle erreichen

Glendale wird durch die Ausrichtung des Final Four nicht die Gewinnschwelle erreichen
Glendale wird durch die Ausrichtung des Final Four nicht die Gewinnschwelle erreichen
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Die Final Four werden vielleicht in Glendale stattfinden, aber die Stadt wird von der Austragung der Spiele kaum profitieren.

Glendale hat sich daran gewöhnt, zwischen zwei Super Bowls, dem Final Four 2017 und den diesjährigen drei Spielen prestigeträchtige Sportveranstaltungen auszurichten. Allerdings spendet die Stadt im West Valley weit mehr Ressourcen, als die über 70.000 Menschen zurückgeben.

„Angesichts eines rein wirtschaftlichen Vorteils für die Stadt Glendale werden wir am Ende wahrscheinlich mehr Geld ausgeben, als wir jemals an Umsatz- oder Hotelsteuereinnahmen zurückbekommen würden“, sagte Kevin Phelps, Stadtverwalter von Glendale. „Es ist also nicht für die Stadt Glendale. Das ist keineswegs ein Geldverdiener.“

Glendale ist sich seiner Verpflichtungen gegenüber dem Rest des Tals bewusst. Phelps sagte, dass seine Stadt die Austragung von Spielen als Teil ihres regionalen Beitrags zur wirtschaftlichen Entwicklung Arizonas betrachte. Dieser Beitrag beläuft sich auf etwa 1 Million US-Dollar an öffentlichen Sicherheits- und Transportkosten sowie eine Spende von 500.000 US-Dollar an das lokale Organisationskomitee von Phoenix, sagte Phelps.

„Die PLOC arbeitet eng mit allen Beteiligten zusammen, um sich auf die Ausrichtung des Final Four der Männer 2024 vorzubereiten“, sagte PLOC-CEO Jay Parry in einer schriftlichen Erklärung. „Es gibt starke Unterstützung aus dem öffentlichen, privaten und indianischen Sektor, um Arizona durch Großveranstaltungen wie das Final Four der Männer auf der nationalen und internationalen Bühne zu präsentieren.“

Ein wesentlicher Grund, warum Glendale nicht davon profitiert, ist, dass Besucher sich für einen Aufenthalt in Phoenix oder Scottsdale entscheiden. Beide Städte verfügen über eine Fülle von Hotelzimmern und Unterkünften für Fans, die nicht in der Stadt sind. Die Altstadt von Scottsdale ist bekannt für ihre Restaurants und Bars, während in Phoenix das Final Four Fan Fest und das March Madness Music Festival stattfinden, die 2017 zusammen über 185.000 Zuschauer anzogen.

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„Wir machen das gerne, aber wir werden bei unserer Steuererhebung nicht annähernd an diese Art von Einnahmen herankommen“, sagte Phelps.

Angesichts der hohen täglichen Ausgaben ist die Wahl anderer Städte für Besucher ein schwerer Schlag für die Kassen von Glendale. Laut einer Studie der WP Carey School of Business gaben im Jahr 2017 59.761 Besucher von außerhalb der Stadt durchschnittlich 487,19 US-Dollar pro Tag aus, um über 121 Millionen US-Dollar für Arizona zu generieren. Dieses Mal geht Phelps immer noch davon aus, dass die meisten Fans den Großteil ihres Geldes außerhalb von Glendale ausgeben werden.

Die scheinbar geringe Wirkung des Final Four wird selbst dann nicht spürbar sein, wenn Besucher die Spiele besuchen. Die Innenstadt von Glendale liegt über acht Kilometer vom State Farm Stadium entfernt, während das Arrowhead Towne Center, Glendales größtes Einkaufszentrum, 16 Kilometer entfernt ist. Beide beherbergen viele Geschäfte und Restaurants, sind aber keine Anlaufstelle für Fans aus dem ganzen Land.

„Unsere Händler in der Innenstadt werden wahrscheinlich keinen großen Vorteil sehen“, sagte Phelps. „Aber sicherlich werden in und um Westgate alle über 30 Restaurants und alle Hotels in der Gegend eindeutig einen Geschäftsanstieg erleben.“

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Dennoch haben Phelps und der Rest der städtischen Mitarbeiter von Glendale ihre Rolle bei der Durchführung der Spiele akzeptiert. Er erkennt, dass die Rolle seiner Stadt bei der Aufrechterhaltung des Zustands des State Farm Stadium ein notwendiger Schritt ist, um eine Veranstaltung wie das Final Four möglich zu machen.

„Wir müssen sicherstellen, dass alles ordnungsgemäß konstruiert ist und alle Vorschriften erfüllt“, sagte Phelps. „Das Stadion hat als Austragungsort die Verantwortung, den Bedürfnissen der NCAA gerecht zu werden.“

Glendale geht davon aus, mit mehreren Strafverfolgungsbehörden zusammenzuarbeiten, um die Sicherheit der Final Four zu gewährleisten. Die Stadt wird die Hilfe des Department of Homeland Security, des Arizona Department of Public Safety und der städtischen Polizeibehörden benötigen.

Um das Final Four sicher durchführen zu können, muss Glendale seine Arbeitskräfte gleichzeitig für den Schutz der Spielbesucher und der Stadtbewohner einsetzen. Die Stadt wird sogar Drohnen und Flugzeuge einsetzen, um den Himmel zu patrouillieren. Für einen Stadtverwalter ist es eine komplizierte Angelegenheit, aber Phelps glaubt, dass er es einfacher hat als die meisten anderen.

„Was es hier im Valley wirklich funktioniert, ist, dass wir eine so großartige behördenübergreifende Zusammenarbeit zwischen allen Städten und Abteilungen haben“, sagte Phelps. „Es gibt nicht so viel Rasenschutz in Silos, wie man es in anderen Teilen des Landes oft sieht.“

Auch wenn die Stadt vom diesjährigen Final Four nicht profitieren wird, glaubt Phelps, dass Glendale die Früchte der Ausrichtung zukünftiger Veranstaltungen ernten wird. Glendale hatte nach dem Super Bowl 2015 weniger als 1.000 Hotelzimmer und verfügt heute über fast 1.900 Zimmer. Phelps geht davon aus, dass diese Zahl um weitere 1.500 Zimmer steigen wird, bis Glendale seinen nächsten Super Bowl oder Final Four ausrichtet.

„Das wird große Auswirkungen haben, denn das bedeutet, dass wir mehr Fans gewinnen können, die hier im West Valley und hier in Glendale bleiben“, sagte Phelps.

Herausgegeben von Walker Smith, Sadie Buggle und Caera Learmonth.


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