Es ist lange her, seit Cork das letzte Mal den Munster SFC-Titel gewonnen hat

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AS Cork bereitet sich an diesem Sonntag im SuperValu Páirc Uí Chaoimh (14:00 Uhr) auf das Viertelfinale des Munster SFC gegen Limerick vor. Sie müssen nicht daran erinnert werden, wann die Rebels das letzte Mal provinzielle Trophäen gewonnen haben.

Es war der Monat, in dem Spanien seinen EM-Titel nach einem 4:0-Sieg über Italien behielt, Ken Bates Besitzer von Leeds United war, die finanziell angeschlagenen Rangers in die dritte Liga des schottischen Fußballs gewählt wurden und Joe Daley seinen einzigen Major-Titel in seiner Karriere gewann Gewinn der Senior Players Championship im Golf. Der Monat war Juli und das Jahr war 2012, und seitdem ist viel Wasser unter die Brücke geflossen.

Die Rebellen waren damals in vollem Glanz, einer der Spitzenreiter im Fußball unter der Leitung von Conor Counihan. Es war Corks dritter Munster-Erfolg in fünf Spielzeiten, und es dauerte knapp zwei Jahre, bis sie Sam Maguire für sich beanspruchten. Darüber hinaus waren die Leesiders 2010, 2011 und 2012 Meister der Division 1.

Es war eine wundervolle Zeit, ein Rebell zu sein, und der Gewinn der Munster-Meisterschaft war keine Bitte, sondern eine Forderung. Wir hätten kaum gedacht, dass die guten Zeiten langsam zu Ende gehen würden, als wir an jenem Sommertag vor 12 Jahren das TUS Gaelic Grounds verließen.

Corks Ciarán Sheehan entfernt sich während des Munster SFC-Finales auf den TUS Gaelic Grounds im Jahr 2012 von Gordan Kelly aus Clare. Bild: INPHO/James Crombie

Die Rebels verloren im Munster-Football-Finale 2013 in Killarney knapp mit zwei Punkten Vorsprung gegen Kerry, doch Counihan trat im August desselben Jahres als Trainer zurück, und wenn wir ehrlich sind, hatte Cork nicht viel zu loben die vielen Jahre danach. Unter dem derzeitigen Amtsinhaber John Cleary gab es in den letzten Jahren jedoch grüne Triebe.

Die Rebels haben 2014, 2015, 2017, 2018, 2019, 20 und 21 die Endspiele in Munster verloren. Ich habe jede Entscheidung gegen den alten Feind Kerry verloren, außer der Entscheidung, die wahrscheinlich am meisten wehgetan hat, nämlich 2020, als Cork am Páirc gegen Tipperary verlor. Die Provinzmeisterschaften mögen für einige Landkreise etwas zurückgegangen sein, aber für Länder wie Cork wäre der Gewinn einer solchen Meisterschaft ein großer Erfolg.

Wenn Clearys Schützlinge an diesem Sonntag zum Aufeinandertreffen mit Limerick auf dem Feld stehen, werden sie fest entschlossen sein, die Meisterschaft in Munster zu gewinnen. Es wird zweifellos eines der Top-Ziele sein. Seitdem der Clubmann aus Castlehaven im März 2022 zunächst interimistisch die Leitung übernahm, bevor er im Juli desselben Jahres den Vollzeitjob bekam, hat Cork zweifellos große Fortschritte gemacht. Aber vor allem wollen sie in Münster einen großen Eindruck hinterlassen.

Cork-Manager John Cleary. Bild: Eóin Noonan/Sportsfile

Die Rebellen gaben Kerry im Halbfinale 2022 etwa 55 Minuten lang Anlass zum Nachdenken, bevor sie schließlich mit 0:23 zu 0:11 bei Páirc Uí Rinn verloren. Das letzte Jahr wäre im Hinblick auf die Munster-Meisterschaft eine große Enttäuschung gewesen, da Cork im Viertelfinale auswärts gegen Clare unterlag, insbesondere als Kerry auf der anderen Seite der Auslosung stand.

Das ist in dieser Saison nicht der Fall. Wenn Cork am Sonntag gewinnt, reisen sie zwei Wochen später nach Killarney, um im Halbfinale gegen Kerry anzutreten. Cork sollte vor niemandem Angst haben, denn sie gehen mit Schwung und Schwung in die Meisterschaft, nachdem sie in der Fußballliga Allianz Division 2 stark abgeschnitten und den vierten Platz belegt haben. Sie müssen konzentriert sein.

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