Donald Trump wollte, dass Ivanka ihn in „The Apprentice“ ersetzt

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Das neue Buch „Apprentice in Wonderland“ blickt auf Trumps Jahre als beliebtester Reality-TV-Star von NBC zurück – und wie diese seine politische Karriere prägten

Als Donald Trump 2015 als Star seiner langjährigen NBC-Reality-Serie „The Apprentice“ seinen Sitz im Sitzungssaal verließ, um für das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten zu kandidieren, hatte er einen klaren Nachfolger im Auge.

„Ich sagte: ‚Die beste Person, die man einstellen kann, wäre Ivanka Trump‘“, sagt Donald Trump. „Ich habe nicht darauf gedrückt. Aber ich hatte das Gefühl, dass Ivanka bei weitem die beste Person gewesen wäre, die man einstellen konnte.“

Trump teilt diese Offenbarung in einem neuen Buch über seine Jahre als Reality-Star mit: „Apprentice in Wonderland: How Donald Trump and Mark Burnett Took America Through the Looking Glass“, geschrieben von Vielfalt Mitherausgeber Ramin Setoodeh. Das Buch öffnet den Vorhang und zeigt, wie Trumps Dekadenz, als er im Fernsehen einen allwissenden Mogul spielte, sein Image als Politiker prägte und ihn schließlich ins Weiße Haus katapultierte.

„Apprentice in Wonderland“ basiert auf beispiellosem Zugang und stundenlangen Interviews mit Trump, nachdem er das Weiße Haus im Januar 2021 verlassen hatte – sowie seinen ursprünglichen Vorstandsberatern George Ross und Carolyn Kepcher, NBC-Führungskräften und Dutzenden ehemaligen Kandidaten. Setoodeh ist die Autorin des Bestsellers „Ladies Who Punch: The Explosive Inside Story of ‚The View‘“ aus dem Jahr 2019.

Als „The Apprentice“ im Januar 2004 uraufgeführt wurde, wurde es über Nacht zu einer Sensation und erreichte in der ersten Staffel mehr als 20 Millionen Zuschauer pro Folge. Noch wichtiger ist, dass die von Mark Burnett geschaffene Serie Trump zu einer beliebten nationalen Figur machte. Im Fernsehen war Trump ein kluger Geschäftsmann, der Kandidaten beurteilte, die seine Zustimmung in einer Jobsuche suchten, und diejenigen entließ, die nicht mit seinem allgegenwärtigen Slogan „Du bist gefeuert!“ mithalten konnten.

Schließlich fügte die Show noch mehr Starpower in Form von Teilnehmern bei „The Celebrity Apprentice“ hinzu, bei denen alle, von Joan Rivers bis Piers Morgan, bei Aufgaben für wohltätige Zwecke um Trumps Zustimmung konkurrierten. Trump spielte in 14 Staffeln von „The Apprentice“ und seinem Spin-off mit, bevor er sich aus dem Reality-TV zurückzog, und er wurde auch als ausführender Produzent der Serie bezeichnet.

„NBC gefiel es nicht, weil es zu einer Familiensache wurde“, sagt Trump in dem Buch über seinen Vorschlag, ihn durch Ivanka ersetzen zu lassen. „Aber ich sagte: ‚Sie werden niemanden einstellen, der auch nur annähernd an Ivanka herankommt.‘ Sie sagten: ‚Huh …‘ Und dann kamen sie mit Arnold Schwarzenegger zurück.“

Schwarzenegger ersetzte Trump als Moderator von „The New Celebrity Apprentice“, das im Januar 2017, noch vor Trumps Amtseinführung, Premiere hatte und nach einer Staffel wegen schwacher Einschaltquoten abgesetzt wurde.

Im Rahmen von Trumps Pitch für eine Ivanka-Version von „The Apprentice“ wären Eric und Don Trump Jr. als Vorstandsberater ihrer Schwester im Fernsehen beigetreten. Das Trio war jahrelang regelmäßig in der Show vertreten und trat in späteren Staffeln an der Seite seines Vaters auf, um ihm bei der Bewertung der Teilnehmer zu helfen.

„Wir würden zu dritt sein“, sagt Eric Trump in dem Buch. „Es gab eine Weile Gespräche darüber.“

Letztlich scheiterte die Fortsetzung von „The Apprentice“ unter der Leitung von Ivanka, da NBC die Verbindung zu Donald Trump abbrach, als dieser für das Präsidentenamt kandidierte, und im Juli 2015 sofort abfällige Kommentare über mexikanische Einwanderer abgab.

Stattdessen schlossen sich ihm Trumps erwachsene Kinder im Wahlkampf an. „Ich denke, es ist ziemlich schwer zu sagen, dass wir in einer Zeit, in der es um die Beendigung der nuklearen Verbreitung auf der ganzen Welt geht, mit Reality-TV weitermachen werden“, sagt Eric in dem Buch. „Ich bin mir nicht sicher, ob die beiden zusammenarbeiten könnten.“

„Apprentice in Wonderland“ erscheint am 18. Juni bei HarperCollins.

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