Der Angriff auf World Central Kitchen in Gaza verdeutlicht die Risiken für Helfer

Der Angriff auf World Central Kitchen in Gaza verdeutlicht die Risiken für Helfer
Der Angriff auf World Central Kitchen in Gaza verdeutlicht die Risiken für Helfer
-

Wenige Wochen bevor sieben Helfer von World Central Kitchen bei einem israelischen Luftangriff getötet wurden, richtete das israelische Verteidigungsministerium eine Anfrage an Anera, eine andere in Gaza tätige humanitäre Gruppe. Das Ministerium benötigte die Koordinaten der Büros, Vertriebszentren, Notunterkünfte und anderer Orte von Anera, an denen die Mitarbeiter der Organisation arbeiten oder leben.

Es sei das zweite Mal, dass Anera um die Bereitstellung solcher Koordinaten gebeten worden sei, sagte ihr Präsident und Geschäftsführer Sean Carroll, dessen Gruppe mit der World Central Kitchen (WCK) von Küchenchef José Andrés in Gaza zusammenarbeitet. Der Prozess, ähnlich dem, was die WCK nach eigenen Angaben ebenfalls unternommen hat, zielt darauf ab, konfliktfreie Zonen – sichere Räume für Zivilisten, humanitäre Helfer und dergleichen – inmitten des Israel-Gaza-Krieges zu schaffen.

Der Prozess hat Mousa Shawwa nicht gerettet.

Shawwa, der Logistikkoordinator von Anera in Gaza, wurde am 8. März durch einen israelischen Luftangriff getötet, als er sich in einer konfliktfreien Unterkunft befand, sagte Carroll gegenüber der Washington Post. Shawwa war gerade von einer Hilfsmission zurückgekehrt – er lieferte Wasser, Decken und andere Gegenstände – und entspannte sich bei einem Kaffee mit seiner Familie und einem Nachbarn, sagte Carroll. Der sechsjährige Sohn des Hilfsarbeiters, Karim, starb zehn Tage später an den Folgen des Angriffs.

„Ich habe nichts, was darauf hindeutet [Shawwa] wurde ins Visier genommen, aber ich habe auch nichts, was darauf hindeutet, dass er es nicht war“, sagte Carroll. „Unser Team hatte das Gefühl, dass es jemand anderen im Visier hatte. Aber wir haben nie eine Erklärung bekommen.“

Weniger als einen Monat später traf ein weiterer israelischer Luftangriff einen WCK-Konvoi und tötete sieben Hilfskräfte bei einem Angriff, den der israelische Ministerpräsident Benjamin Netanjahu als „unbeabsichtigt“ bezeichnete. In einem Instagram-Post am frühen Mittwoch schrieb Andrés, dass die sieben getöteten WCK-Mitarbeiter „das Beste der Menschheit“ seien. Sie sind weder gesichtslos noch namenlos. „Sie sind keine gewöhnlichen Helfer oder Kollateralschäden im Krieg.“

Der WCK-Angriff war für Anera der letzte Tropfen, der das Fass zum Überlaufen brachte: Nach dem Tod von Shawwa und einigen anderen Beinahe-Unfällen für ihre Arbeiter kündigte die Organisation am Dienstag an, dass sie den Betrieb in Gaza einstellen werde. Carroll sagte, die Schließung sei das erste Mal seit der Gründung von Anera im Jahr 1968 gewesen, dass die Gruppe ihre Aktivitäten in einem besetzten palästinensischen Gebiet eingestellt habe.

„Wir haben Intifadas und frühere Kriege und Bombenangriffe durchgehalten und in den fast sechs Monaten dieses Krieges nicht aufgehört“, sagte Carroll. „Es ist also nicht einfach. Es ist nicht leicht zu wissen, dass wir lebensrettende Hilfe leisten, und das müssen wir stoppen.“

Der Rückzug von Anera und anderen Organisationen aus der vom Krieg heimgesuchten Region – nach dem Streik am Montag erklärte die WCK, dass sie ihre Arbeit dort einstellen würde, und mindestens zwei weitere Gruppen folgten diesem Beispiel – rückte die Gefahren ins Rampenlicht, denen sich die Helfer gegenübersehen, denen es an Nahrungsmangel mangelt hungernde und hungernde Palästinenser, Ukrainer, Haitianer und mehr. In Gaza und anderen von Konflikten heimgesuchten Gebieten rund um den Globus stoßen Arbeiter, deren Aufgabe es ist, Lebensmittel bereitzustellen, auf blockierte Lieferwege, unzureichende Versorgung, unterbrochene Kommunikationswege – und potenzielle Gefahren auf Schritt und Tritt.

Laut der Aid Worker Security Database, die Angriffe auf humanitäre Helfer auf der ganzen Welt verfolgt, wurden in Gaza seit dem 7. Oktober 203 humanitäre Helfer getötet. Laut einem Bericht von Humanitarian Outcomes und dem Global Interagency Security Forum wurden im Jahr 2023 weltweit mehr als 260 Menschen getötet. Diese Zahl im Jahr 2023 sei mehr als doppelt so hoch wie die durchschnittliche jährliche Gesamtzahl der vorangegangenen drei Jahre, heißt es in dem Bericht.

Es sei nicht klar, wie viele der in Gaza Getöteten Lebensmittel lieferten, sagte Abby Stoddard, Partnerin bei Humanitarian Outcomes, die die Liste führt. Viele von ihnen seien nicht im Dienst gewesen, bemerkt sie, seien aber zusammen mit ihren Familien gestorben.

Für diejenigen, die noch versuchen, den Menschen in Gaza Mehl und andere Güter zu bringen, unterstreicht der Angriff auf die Helfer nur die Bedeutung ihrer Mission.

Steve Taravella, leitender Sprecher des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen (WFP), sagte, die Organisation werde in der Region bleiben, in der sie bereits vor den Hamas-Angriffen vom 7. Oktober tätig war, die zur Kriegserklärung Israels führten. Vor dem Krieg arbeitete die Gruppe mit Lebensmittelgeschäften und Bäckereien zusammen, aber diese Geschäfte seien größtenteils geschlossen worden, sagte Taravella, da sie von Stromausfällen und der Unfähigkeit, Vorräte zu bekommen, betroffen seien. Jetzt konzentriert sich das Programm darauf, alles, was es kann – Dosen Kichererbsen, Dattelriegel, Mehl – ​​direkt an die Menschen zu bringen.

„Menschen sterben, sie sterben buchstäblich vor Hunger. Deshalb ist es wichtig, dass wir bleiben und sie mit Nahrung versorgen“, sagte er. „Aber die Bedingungen dort sind einfach schrecklich.“

Das WFP konnte im März nur 47 Lastwagen in den Norden des Gazastreifens bringen, obwohl es schätzt, dass 300 Lastwagen pro Tag benötigt werden.

„Wir fühlen uns alle miteinander verbunden, weil wir die Herausforderungen dieser Art von Arbeit kennen“, sagte Taravella. „Wenn wir also so etwas sehen, sei es ein UN-Kollege oder eine andere Organisation wie World Central Kitchen, haben wir zutiefst das Gefühl, dass wir das sein könnten, oder? Und (b) es ist ein Tod, der nicht passieren musste. Und zu sehen, wie es jemandem passiert, der dort war und etwas tut, um das Leid anderer zu lindern …“

Dennoch sagte Taravella, es sei ihm „unwohl“, über die Risiken zu sprechen, denen Arbeitnehmer ausgesetzt seien. „Es wäre bedauerlich, wenn der Fokus auf ‚Wehe uns‘ läge“, sagte er. „Im Moment sind die Menschen, die wirklich leiden, Menschen, die monatelang nicht genug Nahrung zu sich genommen haben, um ihren Körper zu ernähren, und deren Kalorienzahl viele von ihnen in eine echte Hungersnot geführt hat.“

Als Präsident Biden seine Empörung über die Todesfälle zum Ausdruck brachte, fügte er hinzu: „Dieser Konflikt war einer der schlimmsten in der jüngsten Geschichte, gemessen an der Anzahl der getöteten Helfer. Dies ist einer der Hauptgründe, warum die Verteilung humanitärer Hilfe in Gaza so schwierig war – weil Israel nicht genug getan hat, um Helfer zu schützen, die versuchen, der Zivilbevölkerung dringend benötigte Hilfe zu leisten.“

Hilfskräfte werden Ihnen sagen, dass das Risiko bei der Lebensmittelausgabe an Bedürftige schwankt, insbesondere für eine Gruppe wie WCK, die mit einer Vielzahl von Situationen zu kämpfen hat. Als die US-Regierung beispielsweise Ende 2018 und Anfang 2019 ihre Arbeit schloss, bestand für die WCK bei der Ernährung beurlaubter Bundesangestellter praktisch kein Risiko.

Doch die Risiken eskalieren, wenn Organisationen in Naturkatastrophengebiete vordringen. In den Tagen nach dem Hurrikan Florence im Jahr 2018 rutschte ein mit warmem Essen beladenes Geländefahrzeug im ländlichen North Carolina, fernab von irgendetwas Zivilisation, von einer überfluteten Straße und begann, Wasser aufzunehmen. Der erschütternde Moment wurde in der Dokumentation „We Feed People“ von Regisseur Ron Howard über Andrés und die von ihm gegründete humanitäre Organisation festgehalten.

Kriegsgebiete und destabilisierte Länder sind jedoch eine ganz andere Situation. WCK hat ein Netzwerk von Küchen aufgebaut, um vertriebene Familien in Haiti zu ernähren, da Korruption und Bandengewalt das Land auseinandergerissen und staatliche Institutionen „kurz vor dem Zusammenbruch“ gebracht haben, heißt es in einem Bericht des UN-Menschenrechtsbüros aus diesem Jahr.

Aber die Ukraine war der erste aktive Konflikt, in dem WCK Operationen zur Lieferung von Mahlzeiten einrichtete. Im April 2022, nur zwei Monate nach dem Einmarsch Russlands in das Land, traf eine Rakete eine Hilfsküche in Charkiw, die mit Unterstützung der WCK betrieben wurde. Vier Küchenmitarbeiter wurden mit teils schweren Verbrennungen ins Krankenhaus eingeliefert. Es war das erste Mal seit der Gründung der Organisation im Jahr 2010, dass eine der Hilfsküchen der WCK angegriffen wurde.

Doch im Vergleich zur Ukraine birgt Gaza noch größere Risiken. „In Gaza gibt es keinen sicheren Ort. Sie befinden sich in einer geschlossenen Umgebung. Israel bombardiert. Es gibt Hamas-Kämpfer, die kämpfen. Die Zivilbevölkerung steckt mittendrin fest. Du bist gefangen. Es gibt keinen Ort, an den man gehen kann. Alles ist zerstört. Überall fallen Bomben“, sagte ein ehemaliger WCK-Mitarbeiter, der anonym bleiben wollte, da die Person nicht befugt war, für die Gruppe zu sprechen.

„In der Ukraine gibt es gute Jungs, böse Jungs“, fuhr der ehemalige Mitarbeiter fort. „Lasst uns auf der Seite der Guten bleiben. „Ich mache mir keine Sorgen – es sei denn, es ist ein ungewöhnlicher Unfall passiert oder so –, aber ich mache mir keine Sorgen darüber, dass Ukrainer auf uns schießen.“

Michael Capponi, Gründer und Präsident der Katastrophenhilfeorganisation Global Empowerment Mission (GEM), sagte, niemand aus seinen Teams in der Ukraine sei getötet worden, obwohl Hunderte Hilfslastwagen in Dörfer nahe der Front geschickt wurden. Einer der Gründe, sagte Capponi, sei, dass das ukrainische Militär GEM über russische Raketenangriffe oder Panzer, die in das Gebiet vordringen, auf dem Laufenden halte. Die Hilfskräfte verfügen über jede Menge Informationen.

Aber GEM teilt der Russischen Föderation auch nicht mit, wo die Organisation Lebensmittel verteilen will. „Ich habe mich entschieden, das nie zu tun, weil ich denke, dass es riskanter ist, sie wissen zu lassen, was wir tun, als sie nicht darüber zu informieren“, sagte der Gründer.

In Gaza hat GEM die Lehren übernommen, die es in Haiti gezogen hat, wo die Organisation seit Jahren operiert und Gangs umgangen hat, die versuchen, Hilfe für gefährdete Bewohner des ärmsten Landes Lateinamerikas und der Karibik zu stehlen. GEM lagert Vorräte – Lebensmittel, Wasser, Decken, Matratzen und mehr – in Lagerhäusern im Süden des Gazastreifens, wo die Organisation überdachte, nicht gekennzeichnete Lastwagen für die Verteilung an weiter nördlich gelegene Standorte verpacken wird. GEM wird sogar Fahrzeuge von lokalen Unternehmen mieten, um ihre Hilfsaktivitäten zu verschleiern.

Auch GEM-Trucks fahren nie im Konvoi. Die Täuschung sei nicht dazu gedacht, Angriffe der israelischen Streitkräfte zu verhindern, sagte Capponi. „Es ging eher um Diebstahl und Plünderung.“

Stoddard, der Partner von Humanitarian Outcome, sagte, die Welt der Katastrophen- und humanitären Hilfe sei professioneller geworden als vor Jahrzehnten – und tödlicher.

Organisationen, die in Konfliktgebieten Hilfe anbieten, hätten ausgefeiltere Schulungen entwickelt, um die Sicherheit der Arbeitnehmer zu gewährleisten, sagte sie. „Vor zwanzig Jahren gab es keine Ausbildung. Für die meisten Organisationen gab es nicht einmal Sicherheitshandbücher“, sagte sie. „Ich denke, in der Vergangenheit sah man weniger erfahrene Leute, die eher lässige Sachen (wir nannten es früher Cowboy-Sachen) machten. Jetzt sind es eher zurückhaltende und wirklich professionelle Leute.“

Je nach Situation (und Budget) könnten die Helfer in grundlegendem Situationsbewusstsein und persönlicher Sicherheit geschult werden, sagte sie. Die meisten verfügen über Protokolle, die von den Mitarbeitern befolgt werden müssen. Dazu kann die Einhaltung von Ausgangssperren und die Regelung des Reiseverhaltens gehören. In gefährlichen Gebieten, sagte sie, könnte es eine Regel geben, dass sie in Konvois reisen müssen. Einige bieten einen teuren Kurs namens HEAT an, ein Sensibilisierungstraining für feindliche Umgebungen, bei dem es sich um ein komplexeres, szenariobasiertes Coaching handelt.

Dennoch würden immer mehr Menschen getötet, sagte sie. „Trotz der Professionalisierung und des Kapazitätsaufbaus lässt sich langfristig immer noch ein Anstieg der Zahl der Todesopfer bei Helfern beobachten.“

Ein Grund dafür ist, dass die Konflikte selbst komplexer geworden sind. Sie stellte fest, dass im Sudan die Zahl der getöteten Helfer nach dem Friedensabkommen von 2015 gestiegen sei. „Statt begrenzter, verfeindeter Parteien gibt es jetzt viele Quasi-Milizen und kriminelle Banden – und alle haben Zugang zu Waffen“, sagte Stoddard. „Helfer stellen attraktive Ziele für Gewalt dar, weil sie über Vermögenswerte verfügen.“

Trotz der Risiken in Gaza plant GEM im Gegensatz zu einigen seiner Konkurrenten, weiterhin Nahrungsmittel und andere Hilfsgüter an die Palästinenser zu liefern. „Natürlich ist Sicherheit für unsere Teams so wichtig“, sagte Capponi. „Aber wenn den Menschen dort keine Hilfe geboten wird, werden sie sterben. „Das ist so eine Situation.“

Als WCK ankündigte, dass es seine Operationen in Gaza „pausieren“ werde, fügte es hinzu: „Wir werden bald Entscheidungen über die Zukunft unserer Arbeit treffen.“ Als Andrés gefragt wurde, ob er eine Ahnung habe, wann WCK dort wieder arbeiten könnte, antwortete er in einer WhatsApp-Nachricht: „Alles hat seine Zeit…“

Anera ist sich unterdessen nicht sicher, wann sie ihre Aktivitäten in Gaza wieder aufnehmen wird, obwohl die Abwesenheit der Organisation 150.000 Mahlzeiten pro Tag in dem Gebiet weniger bedeuten wird, sagte Carroll. Selbst die Partnerorganisationen der Gruppe – alle 43 – fragen sich, was der Shutdown für ihre Hilfsmaßnahmen bedeutet. Carroll hat nur wenige Antworten.

„Ich weiß nicht, wie wir anfangen können, uns sicher zu fühlen, bis in der israelischen Gesellschaft und in der israelischen Regierung anerkannt wird, dass dies tatsächlich der Fall ist [current] Dieser Weg macht Israel und die Israelis nicht sicherer. Es macht sie weniger sicher“, sagte Carroll. „Solange wir nicht erkennen, dass das Töten von Helfern vielleicht nicht der beste Weg ist, unsere Sicherheit zu fördern, bin ich mir nicht sicher, ob sie eine Antwort geben können“, die Anera ein sicheres Gefühl geben wird.

-

PREV Iran-Israel-Krieg: Israel sagt, es werde „den genauen Preis vom Iran verlangen“, wenn die Zeit reif ist: 10 Punkte
NEXT Gouverneur Holcomb und IEDC kündigen generationsübergreifende Investitionen in Höhe von mehreren Milliarden Dollar an, um Indiana zum führenden Anbieter von Halbleiterverpackungen zu machen