Was hat die Waldbrandsaison 2023 in Kanada so außergewöhnlich gemacht?

Was hat die Waldbrandsaison 2023 in Kanada so außergewöhnlich gemacht?
Was hat die Waldbrandsaison 2023 in Kanada so außergewöhnlich gemacht?
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Laut einer vorab veröffentlichten Studie machten durch Blitze verursachte Waldbrände nur 59 % der 6.700 Waldbrände in Kanada im Jahr 2023 aus, führten aber zu etwa 90 % der verbrannten Fläche.

Letztes Jahr war Kanadas verheerendste Waldbrandsaison aller Zeiten. Dürre, extremes Feuerwetter und Trockenwaldbrennstoffe brannten zusammen etwa 150.000 Quadratkilometer Land nieder – eine Fläche, die etwa halb so groß ist wie Italien.

Doch während mehr als 40 Prozent der 6.700 Waldbrände, die im Jahr 2023 in Kanada ausbrachen, von Menschen entzündet wurden, waren Unachtsamkeit und Brandstiftung bei weitem nicht die Hauptursache für die Waldzerstörung, so eine von 17 Forschungswissenschaftlern auf Bundes- und Universitätsebene durchgeführte Studie.

Die Studie ergab, dass blitzbedingte Waldbrände im vergangenen Jahr zwar für 59 Prozent der Brände im ganzen Land verantwortlich waren, aber etwa 90 Prozent der Fläche verbrannten.

„Alles war irgendwie aus dem Rahmen geraten“, sagte Mike Flannigan, einer der Co-Autoren der Studie und Waldbrandforscher von der Thomson Rivers University. „Das sind vier bis fünf Prozent [Canada’s] Wald brannte.“

Piyush Jain, der Hauptautor der Studie und Forscher beim Canadian Forest Service, sagte, dass durch Blitze verursachte Brände tendenziell die größten Brände und Brände in Gebieten auslösten, in denen Feuerwehrleute normalerweise Schwierigkeiten haben, Brände zu löschen oder sogar zu kontrollieren.

Kanadische „Feuerwolken“ sprengen Weltrekord

Die Brände in Kanada waren letztes Jahr so ​​groß, intensiv und weit verbreitet, dass sie ihr eigenes Wetter in Form von Pyro-Cumulonimbus oder „Feuerwolken“ erzeugten. Diese Wolken entstehen, wenn heiße Luft aus einem starken Feuer aufsteigt. Wenn die Luft hoch genug in die Atmosphäre gelangt, kühlt sie ab und es bilden sich Wolken. Manchmal können diese Wolken das Feuer unten löschen; Sie können aber auch mehr Blitze in einer bösartigen Rückkopplungsschleife erzeugen, die noch mehr Brände entfacht.

Im Jahr 2023 wurden in ganz Kanada etwa 140 Pyro-Cumulonimbus-Sturmwolken registriert, heißt es in der Studie.

„Der bisherige globale Rekord lag bei 100. Der kanadische Rekord lag bei 50“, sagte Flannigan. „Es war extrem. Es sind einfach alle Zutaten zusammengekommen. Aber sie waren geografisch und zeitlich so weit verbreitet, dass das wirklich überraschend war.“

Das Ausmaß der Waldbrandzerstörung im Jahr 2023 entspricht den Zukunftsprognosen

Entzündungen sind nur eine von drei Zutaten, die zu einer Großbrandsaison führen. Die Studie ergab, dass Dürrebedingungen den Treibstoff austrocknen ließen und „in weiten Teilen des Landes zu extremer Brandgefahr“ führten.

Dann war da noch das Wetter. Eine Reihe großflächiger „blockierender“ Hochdrucksysteme führte in weiten Teilen Kanadas zu anhaltend heißem Wetter, das im Frühjahr begann und an vielen Orten bis in den Herbst hinein andauerte.

Dies kommt zu der langfristigen Erwärmung hinzu, die durch den vom Menschen verursachten Klimawandel verursacht wird. Die Studie ergab, dass sich Kanadas Klima seit 1948 doppelt so schnell erwärmt hat wie die globale Geschwindigkeit, wobei die Durchschnittstemperaturen um 1,7 Grad Celsius gestiegen sind.

Auf nationaler Ebene nimmt die jährlich verbrannte Fläche im Land seit den 1950er Jahren zu. Die Studie ergab, dass „das Jahr 2023 sowohl in seiner Größe als auch in seiner Art einzigartig war und Wissenschaftler und Manager schon lange mit dem wachsenden Potenzial für eine erhöhte Brandaktivität gerechnet haben.“

Im Rahmen des Klimaszenarios mit höheren Emissionen prognostizierten Jain und seine Kollegen, dass in Kanada bis zum Ende des Jahrhunderts jährlich eine Fläche verbrannt werden würde, die siebenmal so hoch ist wie der historische Durchschnitt.

„Es ist wahrscheinlich nur ein Zufall, aber das sind die gleichen sieben Male, die wir im Jahr 2023 gesehen haben“, sagte Jain.

In BC fügte Flannigan hinzu, dass zwischen 2017 und 2023 mehr Wälder abgebrannt seien als in den 58 Jahren zuvor.

„Das Wetter ist der große Treiber, und mit dem Klimawandel wird es ein noch größerer Treiber“, sagte Flannigan.

„Zündungen sind wichtig. Versteh mich nicht falsch. Der Zeitpunkt der Zündung ist wirklich sehr wichtig. Aber der Unterschied zwischen 2020 und 2023, gemessen an der verbrannten Fläche, ist groß [up by] Faktor 200. Und an der Anzahl der Zündungen hat sich nicht viel geändert. Wir hatten im Jahr 2023 etwas mehr als im Jahr 2020. Und die Brennstoffe sind im Grunde die gleichen.

„Warum gibt es also einen 200-fachen Unterschied? „Es liegt am Wetter.“

Die Forschung liegt in der vorgedruckten Form vor, was bedeutet, dass sie noch einem Peer-Review unterzogen werden muss.

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