Boeing-Whistleblower sagt, er sei durch die „Hölle“ geschickt worden

Boeing-Whistleblower sagt, er sei durch die „Hölle“ geschickt worden
Boeing-Whistleblower sagt, er sei durch die „Hölle“ geschickt worden
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  • Von Natalie Sherman
  • BBC News
17. April 2024

Vor 9 Stunden aktualisiert

Bildquelle, Getty Images

Ein Boeing-Ingenieur sagte in US-Erklärungen, er sei schikaniert und bedroht worden, nachdem er Bedenken hinsichtlich der Sicherheit der Pläne des Unternehmens geäußert hatte.

Whistleblower Sam Salehpour sagte am Mittwoch, sein Chef habe ihn in einem 40-minütigen Anruf beschimpft und sein Reifen sei von einem Nagel durchstochen worden.

Er sprach bei einer Anhörung im Rahmen einer Untersuchung des Kongresses zur Sicherheit des Produktionsriesen.

Boeing sagte, es versuche, seine Sicherheitskultur zu verbessern.

„Wir wissen, dass wir noch mehr Arbeit vor uns haben und ergreifen unternehmensweit Maßnahmen“, hieß es in einer Erklärung nach der Anhörung, einer von zwei Anhörungen am Mittwoch in Washington, bei denen es um Probleme im Unternehmen ging.

Das Unternehmen steckt in der Krise, seit im Januar nach dem Start ein Teil des Rumpfes einer neuen Boeing 737 Max 9 der Alaska Airlines abgebrochen ist.

Passagiere blieben schwer verletzt, doch der Vorfall führte zu Tausenden von Flugannullierungen und einer erneuten Überprüfung durch Boeing – das zuvor die 737 Max 8 nach tödlichen Abstürzen in den Jahren 2018 und 2019, bei denen 346 Menschen ums Leben kamen, am Boden lassen musste.

An der Anhörung nahmen drei Whistleblower teil, die zu den prominentesten Kritikern des Unternehmens zählten, darunter ein ehemaliger Sicherheitsbeamter der Federal Aviation Administration (FAA).

Herr Salehpour, der seit 17 Jahren bei Boeing arbeitet, sagte, er habe über einen Zeitraum von drei Jahren ab 2020 wiederholt Bedenken hinsichtlich angeblicher Produktionskürzungen geäußert, nur um dann aufgefordert zu werden, „den Mund zu halten“.

„Ich wurde ignoriert, mir wurde gesagt, ich solle keine Verzögerungen verursachen“, sagte er und fügte hinzu, dass er später in eine andere Rolle versetzt wurde. „Dies ist keine Sicherheitskultur, in der man bedroht wird [for] bringt Probleme mit sich.“

Senator Richard Blumenthal, der die Anhörung leitete, sagte, sein Ausschuss werde die Angelegenheit untersuchen. Allein die Ankündigung der Anhörung habe andere Whistleblower zum Vorgehen veranlasst, sagte er.

„Diese Geschichte ist ernst, sogar schockierend“, sagte er. „Es mehren sich die schwerwiegenden Vorwürfe, dass Boeing eine kaputte Sicherheitskultur und eine Reihe von Praktiken hat, die inakzeptabel sind.“

Er sagte, es sei ein „Moment der Abrechnung“ für Boeing und kündigte weitere Anhörungen mit Vertretern des Unternehmens selbst an.

Boeing sagte, Vergeltungsmaßnahmen seien „strikt verboten“ und es habe seit Januar einen „Anstieg von mehr als 500 %“ bei den Meldungen von Mitarbeitern gegeben, „was einen Fortschritt hin zu einer robusten Berichtskultur signalisiert, die keine Angst vor Vergeltungsmaßnahmen hat.“

„Wir legen weiterhin Wert auf Sicherheit und Qualität und teilen Informationen transparent mit unseren Aufsichtsbehörden, Kunden und anderen Interessengruppen“, sagte das Unternehmen.

Eine vorläufige staatliche Untersuchung der Geschehnisse auf dem Alaska-Airlines-Flug ergab, dass an dem abgerissenen Teil Schrauben fehlten. Dem Unternehmen stehen nun strafrechtliche Ermittlungen und weitere Klagen bevor.

Der Leiter des National Transportation Safety Board hat Boeing kritisiert und ihm vorgeworfen, bei der Untersuchung nicht uneingeschränkt kooperiert zu haben.

Bei einer anderen Zeugenvernehmung warf der ehemalige Boeing-Manager Ed Pierson, der jetzt Geschäftsführer der Foundation for Aviation Safety ist, dem Unternehmen eine „kriminelle Vertuschung“ vor und sagte, er habe persönlich Dokumente im Zusammenhang mit den fehlenden Schrauben an das Bundesamt weitergegeben of Investigation (FBI).

„Es gibt einige echte Probleme bei Boeing, die behoben werden müssen“, sagte Senator Ron Johnson und verwies auf den Druck von allen Seiten, die Jets am Laufen zu halten.

„Wir alle wollen, dass Boeing erfolgreich ist“, sagte er. „Die Leute wollen nicht die Maßnahmen ergreifen, die hier erforderlich sein könnten. Ich denke, das ist einfach eine schreckliche Realität.“

Die Bedenken von Herrn Salehpour konzentrierten sich auf die Boeing 787, ein größeres Flugzeug, das nicht am Flug der Alaska Airlines oder den früheren tödlichen Abstürzen beteiligt war, aber von Herstellungsproblemen geplagt wurde.

Er sagte, dass die Teile, aus denen der Flugzeugkörper besteht, nicht richtig zusammengefügt seien, was das Risiko eines Ausfalls im Laufe der Zeit erhöhen könnte.

Er meldete seine Bedenken im Januar der FAA und machte sie Anfang des Monats öffentlich.

Die FAA erklärte, sie untersuche die Behauptungen, die Boeing bestritten habe.

Am Mittwoch sagte Herr Salehpour, er fühle sich gezwungen, seine Meinung zu äußern, im Hinblick auf einen Fahrgemeinschaftskameraden, der am Challenger-Shuttle gearbeitet hatte und dessen Bedenken ignoriert wurden. Das Shuttle explodierte 1986 im Flug.

Boeing habe auf seine Bedenken mit Druck und Vergeltungsmaßnahmen reagiert und es ihm unter anderem erschwert, beispielsweise Arzttermine wahrzunehmen, sagte er.

Herr Salehpour, der während seiner Aussage einmal Tränen in den Augen hatte, sagte, er habe „keinen Beweis“ dafür, dass der Nagel in seinem Reifen mit Boeing zusammenhing, glaube aber, dass es während seiner Arbeit passiert sei.

„Das ist die Hölle, der ich ausgesetzt war“, sagte er.

Ebenfalls am Mittwoch gab United Airlines, einer der größten Kunden von Boeing, bekannt, dass sie vom Flugzeughersteller eine Entschädigung für die finanziellen Auswirkungen erhalten wird, die sie durch das Flugverbot für die 737 MAX 9 erlitten hat.

Nach dem Zwischenfall mit Alaska Airlines im Januar war United gezwungen, seine Boeing 737 MAX 9-Flotte drei Wochen lang am Boden zu lassen.

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