Bei vielen der beliebtesten 14er Colorados wurden gerade die Höhen angepasst

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Für die National Geodetic Survey wurde eine hochmoderne GPS-Vermessungsantenne verwendet, um die Gipfelhöhe des Mount Blue Sky und der anderen Vierzehner Colorados zu messen. Viele dieser Gipfel lagen etwa einen Meter unter ihrer zuvor akzeptierten Höhe, und ihre Rangfolge wurde in mehreren Fällen geändert, aber zur offiziellen Vierzehnerliste wurden keine Gipfel hinzugefügt oder davon abgezogen. (Brian Shaw/National Geodetic Survey)

Derek van Westrum ist in Golden aufgewachsen und hat mehr als die Hälfte der Vierzehner in Colorado bestiegen. Er hat eine emotionale Bindung zu diesen Gipfeln, deshalb ist er froh – und ein wenig erleichtert –, dass sein jüngster Auftrag beim National Geodetic Survey keine Informationen zutage gefördert hat, die für seine Amateurkollegen im Alter von 14 Jahren eine Enttäuschung gewesen wären.

Das GDS hat die Höhe der 58 Gipfel Colorados mit einer Höhe von 14.000 Fuß oder höher mit High-Tech-GPS-Technologie auf Bruchteile von Fuß genau gemessen und seine Ergebnisse am Donnerstag veröffentlicht. Es wurden keine Gipfel zur Liste hinzugefügt und keiner verlor seinen Rang als Vierzehner, aber seine Rangliste wurde neu gemischt.

„Ich war sehr froh, dass wir nichts verloren haben. Es hätte ein interessanter ‚Pluto-Moment‘ sein können, bei dem wir einen von ihnen herabgestuft haben und die Leute sauer auf uns waren, weil wir einen ihrer Vierzehner losgeworden sind“, sagte van Westrum und bezog sich dabei auf Plutos Herabstufung von einem Planeten zu einem Zwergplaneten 2006. Einige kamen nahe heran, befinden sich aber immer noch mindestens einen Meter über der Schwelle, „also sind sie dort sicher.“

Während es im Bundesstaat 58 benannte 14.000-Fuß-Gipfel gibt, erkennt der Colorado Mountain Club nur 54 auf seiner offiziellen Liste der 14.000-Fuß-Gipfel an. Die anderen – Cameron, Challenger, North Eolus und Conundrum – sind nach Angaben dieser Organisation Nebengipfel, die mit höheren Vierzehngipfeln in der Nähe verbunden sind.

Mount Elbert ist immer noch die Nummer 1 auf der Liste, aber er misst 14.337,6 Fuß und ist damit drei Fuß niedriger als die Höhe bei der vorherigen GDS-Erhebung. Der Huron Peak steht nun mit 14.004,1 Fuß an letzter Stelle der Vierzehnerliste. Zuvor lag er bei 14.010 Fuß und der Sunshine Peak bei 14.001 Fuß. Das GDS beziffert die Höhe von Sunshine nun auf 14.004,5 ​​Fuß.

Grays Peak, ein beliebter Gipfel in der Front Range in der Nähe von Georgetown, rückte mit einer Höhe von 14.275,5 Fuß auf der Liste vom 10. auf den neunten Platz vor und tauschte damit den Platz mit dem Castle Peak (14.272,3). Die Gipfel auf den Plätzen 24 bis 30 waren Kit Carson Peak, Maroon Peak, Tabeguache Peak, Mount Oxford, El Diente Peak, Mount Democrat und Mount Sneffels. Jetzt sind es El Diente, Kit Carson, Maroon, Tabeguache, Oxford, Sneffels und Democrat.

Natürlich liegen die Höhen dieser sieben Gipfel nicht weiter als 21 Fuß voneinander entfernt.

Zuvor wurden Berghöhen mithilfe von Vermessungsgeräten und der Triangulation von Gipfeln anhand bekannter darunter liegender Höhen gemessen. Die am Donnerstag veröffentlichten Zahlen stammen von hochempfindlicher GPS-Technologie.

„Man kann auf den Gipfel eines beliebigen Gipfels gehen und eine, ich würde es nennen, schicke GPS-Antenne mitbringen, eine echte Vermessungsantenne“, erklärte van Westrum, Physiker bei der National Oceanic and Atmospheric Administration in Boulder. „Man kann das an einem Ort aufstellen, zum Beispiel oben auf einem Vierzehner, und es etwa vier Stunden lang laufen lassen. Es zeigt Ihnen Ihre Position auf etwa einen Zentimeter genau an, horizontal und vertikal.“ Ein Zentimeter entspricht 0,39 Zoll.

Mount Elbert und Mount Massive, die beiden höchsten Gipfel in Colorado, sind am Freitag, 29. Juli 2011, von der Gegend um Leadville aus zu sehen. (Jakob M. Berr, Denver Post-Datei)

Diese Informationen werden dann um Korrekturen der Erdform und anderer Faktoren bereinigt, um zu endgültigen Berechnungen zu gelangen.

So sehr van Westrum auch Vierzehnjährige mag, der Zweck des Projekts bestand nicht darin, den Gipfelstürmern genauere Informationen zu geben. Es war Teil eines mehrjährigen Projekts zur Höhenmessung im ganzen Land und hat erhebliche finanzielle Auswirkungen. Einer GDS-Pressemitteilung zufolge wird die Kartierungsaktualisierung in den ersten zehn Jahren zu etwa 8,7 Milliarden US-Dollar an „sozialen und wirtschaftlichen Vorteilen“ führen.

„Damit kann man Wasserbauprojekte durchführen und wissen, in welche Richtung das Wasser fließen wird“, sagte van Westrum. „Das ist an Orten wie Südtexas von entscheidender Bedeutung, wo es flach ist, es aber subtile Höhenunterschiede gibt, bei denen es wirklich schwierig ist, vorherzusagen, in welche Richtung das Wasser fließen wird. Für die FEMA sind Auenkarten von entscheidender Bedeutung. Das ist einer der Hauptgründe, warum wir dies für das ganze Land getan haben. Es gibt subtilere Dinge, wie Häfen in New Orleans. Wenn Ebbe herrscht, möchten Sie nicht, dass ein Boot dort auf dem Grund des Flusses aufschlägt.

„In Colorado bringt es keinen großen wirtschaftlichen Nutzen, zu wissen, wo sich die Spitze eines Vierzehners befindet“, räumte van Westrum ein, aber es ermöglichte den Forschern, die Genauigkeit des Systems mit erstaunlicher Präzision zu testen.

„Wir waren begeistert, als wir sahen, dass die endgültige Zahl zwischen sechs und sieben Zentimetern liegt, sagen wir zwei bis drei Zoll“, sagte van Westrum. „Das ist etwa zehnmal besser als zuvor. Dabei wurde uns klar: „Wir werden wirklich gute Schätzungen für alle Vierzehnjährigen bekommen, ich wette, die Leute sind daran interessiert“, also haben wir die Liste veröffentlicht.“

Und es war eine Liebesarbeit für einen gebürtigen Coloradoner mit einer Schwäche für Vierzehnjährige.

„Ich liebe diese Berge“, sagte van Westrum, der seinen Doktortitel erhielt. von der University of Colorado. „Wenn man mir schon in der Graduiertenschule gesagt hätte, dass ich Autor einer Arbeit sein würde, bei der wir die definitiv besten Größenschätzungen haben, die wir bekommen können, hätte ich gesagt: ‚Wirklich?‘ ‘Wie ist das möglich?’ „Es hat einfach so viel Spaß gemacht, dabei zu sein.“

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