An diesem Tag im Jahr 1939 nahm Billie Holiday „Strange Fruit“ auf.

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20. April 1939

Billie Holiday hat „Strange Fruit“ über die Lynchmorde an schwarzen Amerikanern aufgenommen. Kredit: Mit freundlicher Genehmigung von Atlantic Records

Die legendäre Jazzsängerin Billie Holiday betrat eine 5Th Avenue Studio und nahm „Strange Fruit“ auf, ein Lied des jüdischen Bürgerrechtlers Abel Meeropol, einem Englischlehrer an einer High School, der über die Lynchmorde an schwarzen Amerikanern – mehr als 6.400 zwischen 1865 und 1950 – verärgert war.

Meeropol und seine Frau hatten die Söhne von Julius und Ethel Rosenberg adoptiert, die nach der Hinrichtung ihrer Eltern wegen Spionage zu Waisen wurden.

Holiday fühlte sich von dem Lied angezogen, das sie an ihren Vater erinnerte, der starb, als ein Krankenhaus sich weigerte, ihn zu behandeln, weil er Schwarz war. Wochen zuvor hatte sie es zum ersten Mal im Café Society in New York City gesungen. Als sie fertig war, hörte sie kein Geräusch.

„Dann begann eine einsame Person nervös zu klatschen“, schrieb sie in ihren Memoiren. „Dann haben plötzlich alle geklatscht.“

Das Lied verkaufte sich mehr als eine Million Mal und der Jazzautor Leonard Feather nannte es „den ersten bedeutenden Protest in Wort und Musik, den ersten lauten Schrei gegen Rassismus“.

Nach ihrem Tod im Jahr 1959 gelangten sowohl sie als auch das Lied in die Grammy Hall of Fame, das Time Magazine nannte „Strange Fruit“ das Lied des Jahrhunderts und die britische Musikpublikation Q zählte es zu den „10 Liedern, die tatsächlich die Welt veränderten“.

David Margolick zeichnet die Reise der Melodie durch die Geschichte in seinem Buch „Strange Fruit: Billie Holiday and the Biography of a Song“ nach. Andra Day gewann einen Golden Globe für ihre Darstellung von Holiday im Film „The United States vs. „Billie Holiday.“

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Die Geschichten des investigativen Reporters Jerry Mitchell haben dazu beigetragen, vier Klan-Mitglieder und einen Serienmörder hinter Gitter zu bringen. Seine Geschichten haben auch dazu beigetragen, zwei Menschen aus der Todeszelle zu befreien, Ungerechtigkeiten und Korruption aufzudecken, Untersuchungen und Reformen sowie die Entlassung von Vorständen und Beamten anzustoßen. Er ist Finalist des Pulitzer-Preises, langjähriges Mitglied von Investigative Reporters & Editors und Gewinner von mehr als 30 weiteren nationalen Preisen, darunter einem MacArthur-„Genie“-Stipendium in Höhe von 500.000 US-Dollar. Nachdem Mitchell drei Jahrzehnte lang für das landesweite Clarion-Ledger gearbeitet hatte, verließ er 2019 das Unternehmen und gründete das Mississippi Center for Investigative Reporting.

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