Da das Spiel bereits zur Halbzeit gewonnen war, können die All Blacks Sotutu nicht ignorieren

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Mit einem meisterhaften 46:7-Sieg über die Brumbies in einem Top-Drei-Duell im Eden Park in Auckland haben die Blues den anderen Teams im Super Rugby Pacific ein erschreckend gutes Zeichen gesetzt.

Hoskins Sotutu erzielte den Eröffnungsversuch innerhalb der ersten 10 Minuten, als die Blues versuchten, die Kontrolle zu übernehmen. Es folgte eine Art Rugby-Krieg, aber schließlich liefen die Aucklanders damit davon.

Der Flügelspieler der All Blacks, Caleb Clarke, erzielte spät in der Halbzeit ein Tor und Sotutu trug sich zum zweiten Mal in die Torschützenliste ein, als die Blues zur Halbzeit einen Vorsprung von 24:0 erspielten, was im Grunde den Abend der Brumbies zusammenfasste.

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Nach der Pause war es nicht mehr dasselbe, und obwohl die Brumbies schließlich auf der Anzeigetafel standen, war das Ergebnis nach der 35-Minuten-Marke nie wirklich zweifelhaft.

Hier sind einige Erkenntnisse aus dem großen Sieg der Blues über die Brumbies.

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Die Blues gewannen das Spiel noch vor der Halbzeitpause

Als Schiedsrichter Ben O’Keeffe die Halbzeitpause pfiff und beide Teams den Park verließen, war das Spiel bereits vorbei. Im wahrsten Sinne des Wortes waren noch 40 Minuten zu spielen, aber der Sieger stand im Grunde schon fest.

Zu Beginn des Wettbewerbs war es ein harter Kampf, da sowohl die Blues als auch die Brumbies versuchten, sich zurechtzufinden und ihren Rhythmus zu finden. Die Gastgeber schienen am ehesten zu einem frühen Tor zu gelangen, nachdem sie in einem gut ausgearbeiteten Phasenspiel praktisch über die Distanz kamen, nur um dann doch noch zu scheitern.

Dann, nur ein paar Minuten später, bekam Blues-Halfback Taufa Funaki mit den Brumbies nur einen Meter vor der Try-Line die Gelbe Karte. Die Gastgeber hatten nur noch 14 Spieler, und das australische Kraftpaket wollte das Beste daraus machen.

Aber sie konnten es nicht.

Die unterbesetzten Blues gingen nach einem Versuch gegen Hoskins Sotutu in der neunten Minute mit 7:0 in Führung und schienen auch als nächstes ein Tor zu erzielen. Es dauerte zwar eine Weile, aber diese Aussage bewahrheitete sich, als Caleb Clarke gegen Ende der Halbzeit ein Tor erzielte.

Sehr zur Freude des Publikums im Eden Park führten die Blues nach 37 Minuten mit 17:0, aber die Aucklanders waren noch nicht fertig – sie brauchten nur etwas Hilfe.

Brumbies-Flügelspieler Ollie Sapsford hat bei dem Versuch, einen Freistoß nah an seiner eigenen Linie zu landen, alles falsch gemacht. Der gebürtige Neuseeländer Brumby hustete den Ball hoch, um den Blues nahe der Try-Line ein Gedränge zu bescheren, und warum sie nicht sofort punkteten, war den Gastgebern eine Rettungsleine geschenkt worden.

Scheinbar darauf bedacht, die Halbzeit zu Ende zu bringen, schoss Noah Lolesio in den ersten fünf Toren einen Aussetzer von der Torlinie über die volle Linie. Das bescherte den Blues ein weiteres Gedränge, das zu einem weiteren Versuch der Hoskins Sotutu führte.

„Sie bestrafen die Brumbies, jetzt die Blues“, sagte Kommentator Tony Johnson. „Eine dominante erste Halbzeit, die aus Fehlern Kapital schlägt.

„Hoskins Sotutu hat einen Versuch, der 22:0 bringt.

„Das waren herausragende 40 Minuten Rugby der Heimmannschaft“, fügte er kurz darauf hinzu.“

Die Blues waren voller Selbstvertrauen und hatten auch alle Punkte. Es war eine meisterhafte erste Halbzeit, in der, sofern es nach der Pause nicht zu einem wundersamen Comeback der Gäste kam, bereits vor Beginn der zweiten 40 entschieden wurde, wer das Top-Drei-Duell gewinnen würde.

Blues-Vollstrecker Hoskins Sotutu sendet eine weitere Nachricht an die Auswahl der All Blacks

Der beste Spieler der ersten beiden Runden von Super Rugby Pacific war Hoskins Sotutu. Sotutu erzielte fünf Versuche in Spielen gegen die Fidschi-Drua und die Highlanders.

Es war eine Aussage des Blues-Vollstreckers, der seit mehr als einem Jahr nicht mehr für die All Blacks gespielt hat. Sotutu spielte 2023 nicht einmal für die All Blacks XV, was beim gefährlichen Backrower „ein Feuer entfachte“.

„Es geht nicht darum, irgendwelche Teams zu bilden, sondern darum, mir selbst und allen anderen zu beweisen, dass ich immer noch ein guter Spieler bin.“ Genau das wirklich“, sagte Sotutu RugbyPass Anfang dieser Saison.

„Es gibt nur ein bisschen Motivation“, fügte er hinzu.

„Ich wollte auf jeden Fall reinkommen und stark anfangen. Ich möchte nicht nach einem vielleicht durchschnittlichen Ende von Super im letzten Jahr in eine solche Abwärtsphase geraten.

„Es ist auch schwer, stark zu starten, und dann muss man die ganze Saison durchhalten, aber das ist einem lieber, als darauf aufzubauen.“

Sotutu sandte am Samstag eine weitere Botschaft an All Blacks-Trainer Scott Robertson und die Auswahlmannschaft mit einem Doppelpack gegen die Brumbies, das als schlagzeilenträchtiges Double in die Geschichte eingehen wird. Beide Versuche erwiesen sich als Katalysator für einen besonderen Blues-Sieg im Eden Park.

Die Nr. 8 der Blues holte sich bei der Panne ebenfalls eine Strafe und lief über 35 Meter. Es war die Art von Leistung, die eine Rückkehr zu den All Blacks rechtfertigt – und es ist nicht Sotutus erstes Spiel dieser Art in dieser Saison.

Manchmal muss man einfach die Punkte mitnehmen

Als das Spiel knapp war, hatten die Brumbies viele Möglichkeiten, ihren eigenen Druck auf die Anzeigetafel auszuüben. Noah Lolesio hatte in den ersten 30 Spielminuten einige verwertbare Gelegenheiten zum Angriff.

Der 24-jährige Lolesio war in dieser Saison vom Abschlag sensationell. Der Fly-Half war von Beginn an und auch im Spiel so gut, dass der Australier unter dem neuen Trainer Joe Schmidt in den Kader der Wallabies zurückkehren sollte – aber das ist eine andere Meinung für einen anderen Tag.

Die Blues führten nur mit 7:0, als den Brumbies Mitte der ersten Halbzeit ein Elfmeter zugesprochen wurde. Doch die Männer aus der australischen Hauptstadt entschieden sich, alle sieben Punkte zu holen. Lolesio schaffte es nicht, den Eckstoß zu treffen, und obwohl sie das Lineout gewannen, verloren die Brumbies kurz darauf den Ball.

Aber das ist nicht alles. Im 28Th Minute bekamen die Brumbies aus schwerer Position einen weiteren Elfmeter zugesprochen. Wieder einmal entschieden sich die Gäste für die Ecke. Sie gewannen ihr Lineout und bereiteten sich auf das Phasenspiel vor, aber Hoskins Sotutu entlastete den Druck, indem er in der Pause einen Elfmeter herausholte.

„Es ist die Art von Spiel, von der man annehmen würde, dass es bei manchen Mannschaften nur darum geht: ‚Lasst uns nicht mit leeren Händen abreisen‘.“ Die Brumbies haben sich für den großen Schlag entschieden und bisher nichts daraus gemacht“, erklärte Kommentator Tony Johnson.

Die Blues nutzten den Vorteil voll aus. Am anderen Ende unterlagen sie, und nachdem Caleb Clarke ein paar Strafen kassiert hatte, erzielte er ein Tor und verdoppelte damit den Vorsprung der Blues.

Dieses Spiel hatte im Vorfeld des Super Rugby Pacific-Blockbusters das Gefühl eines Testspiels, aber die Brumbies haben es nicht ganz so angegangen. Sie sind eine ehrgeizige Mannschaft, die beschlossen hat, die Würfel zu werfen, aber es hat sich für sie nicht ganz ausgezahlt.

Manchmal muss man einfach die Punkte nehmen, wenn sie angeboten werden. Das hätte ein ganz anderes Spiel sein können.

Mark Tele’a beweist sich erneut im Duell zweier talentierter Flügelspieler

Ungefähr 24 Stunden nach der Niederlage im Finale der Rugby-Weltmeisterschaft im Stade de France im letzten Jahr wurde der Flügelspieler der All Blacks and Blues, Mark Tele’a, als bahnbrechender Spieler des Jahres im World Rugby ausgezeichnet. Tele’a war im Jahr 2023 sowohl für den Verein als auch für das Land sensationell.

Tele’a war dieses Mal wieder ziemlich beeindruckend, und während Caleb Clarke aus der Sicht eines Außenverteidigers gegen die Brumbies die Show stahl, verdient das Duell des Flügelspielers mit dem Wallaby-in-Waiting-Spieler Corey Toole eine Erwähnung.

Corey Toole, der eigentlich im Juli gegen Wales oder Georgia sein Debüt für Australien geben sollte, ließ den Ball in den ersten 50 Minuten kein einziges Mal laufen. Manchmal ist das das Leben eines Flügelspielers, aber sagen Sie das Mark Tele’a nicht.

Ein interessanter Unterschied zwischen den beiden besteht darin, dass Tele’a – und auch Caleb Clarke – sich beide auf die Suche nach Arbeit machten. Tele’a hatte in der gleichen Zeitspanne mehr als 55 Meter zurückgelegt, darunter einen Linienbruch und drei geschlagene Verteidiger.

Es gibt viel Hype um den ehemaligen Star der SVNS-Serie, Corey Toole, und das aus gutem Grund, aber Blues-Flügelspieler Mark Tele’a ist immer noch der König der Flügelspieler im Super Rugby Pacific.

Die Brumbies sollen so tun als ob

Die Blues, die in der Festung Eden Park spielten, galten weithin als Favoriten für dieses Spiel. Ja, beide Teams lagen mit 27 Wettbewerbspunkten und sechs Siegen aus sieben Starts gleichauf, aber die Blues hatten den Tipp, die guten Zeiten fortzusetzen.

Die Blues haben genau das getan. Sie haben ihre Arbeit in den ersten 35 Minuten im Eden Park erledigt, und einige Teams würden möglicherweise den Fuß vom Gas nehmen, wenn das Spiel so gut wie gewonnen zu sein scheint. Aber nicht der Blues.

Wenn überhaupt, legten die Blues noch einen Gang höher, während die Brumbies immer verlorener aussahen. „Es war nur ein Team dabei“, sagte Kommentator Tony Johnson in der 62n.d. Minute.

Die Brumbies hatten nicht viel Ball und vielleicht zählt das etwas, aber der heute Abend gegen sie erzielte Punkt deutet darauf hin, dass sie nicht bereit sind, den nächsten Schritt zu tun und im Juni um einen Super Rugby Pacific-Titel zu kämpfen.

Es ist noch Zeit, die Wende herbeizuführen, aber zum jetzigen Zeitpunkt scheinen die Brumbies eher ein Anwärter auf den Titel als ein echter Anwärter zu sein.

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