Ex-Feuerwehrleutnant reicht Klage gegen New Smyrna Beach ein

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Anwalt spricht über Titel-IX-Klage gegen die University of Oregon

32 Sportlerinnen reichten gegen die University of Oregon eine Klage wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts nach Titel IX ein. Sehen Sie sich an, was ihr Anwalt über die UO gesagt hat.

Mehr als ein Jahrzehnt, nachdem sie die Stadt New Smyrna Beach erfolgreich wegen sexueller Diskriminierung verklagt hatte, hat eine Feuerwehrleutnantin eine neue Klage wegen anhaltender Diskriminierung und unrechtmäßiger Kündigung ihres Jobs eingereicht.

Melissa Smith, ehemalige Feuerwehrleutnantin von New Smyrna Beach, verklagte die Stadt erfolgreich wegen Diskriminierung und erhielt 2013 ihren Job bei der Feuerwehr zurück. Sie sagte jedoch, dass sie nach ihrem Wiedereintritt in die Abteilung weiterhin Diskriminierung und Vergeltungsmaßnahmen ausgesetzt gewesen sei, was zu ihrer Entlassung geführt habe.

„Dies ist eine ‚Werden sie nie erfahren‘-Klage wegen Geschlechtsdiskriminierung und Vergeltung, die von einer ungerechtfertigt entlassenen Feuerwehrleutnantin angestrengt wurde und der bundesstaatlichen Klage wegen Geschlechtsdiskriminierung und Vergeltung spiegelbildlich ähnelt“ (aus dem Jahr 2013) , heißt es in der Klage.

Die erste Klage

Im Februar 2013 sprach eine Bundesjury Smith 444.000 US-Dollar an Lohnrückständen und Schadensersatz wegen emotionaler Belastung zu, nachdem festgestellt wurde, dass Abteilungsleiter sie sexuell belästigt, Vergeltungsmaßnahmen gegen sie ergriffen und sie entlassen hatten, als sie sich zu Wort meldete. Das Gericht sprach ihr außerdem etwa 350.000 US-Dollar für Anwaltsgebühren, Gerichtskosten und Prozesskosten zu.

Ein Bundesrichter ordnete an, dass die Feuerwehr sie wieder als Feuerwehrsanitäterin einstellen sollte. Smith trat 2013 wieder in die Abteilung ein und wurde 2015 zum Leutnant befördert. Doch 2023 wurde ihr erneut gekündigt.

Smith, 45, sagte in einem Interview mit dem News-Journal, dass das, was ihr in New Smyrna Beach widerfuhr, zu finanziellen Rückschlägen geführt habe, dass sie ihre Karriereziele nicht erreichen könne und dass sie sich körperlich und geistig negativ ausgewirkt habe.

„Ich kann mein Leben nicht weiterleben“, sagte sie.

Abteilung, Stadt, Kommentar zum Niedergang

Shawn VanDemark, Feuerwehrchef von New Smyrna Beach, lehnte eine Stellungnahme zu den Vorwürfen ab.

„Ich bin eigentlich nicht befugt, überhaupt einen Kommentar abzugeben, da es sich derzeit um einen offenen Fall handelt“, sagte er.

VanDemark sagte, die Abteilung habe 56 Mitarbeiter, darunter mehrere in der Verwaltung, und sieben Feuerwehrfrauen. Eine dieser Frauen ist Abteilungsleiterin.

Stadtverwalter Khalid Resheidat lehnte eine Stellungnahme ab, da es sich um eine Personalangelegenheit handele und Gegenstand einer Klage sei.

Aber die Stadt übermittelte VanDemarks Kündigungsmitteilung an Smith als Reaktion auf eine Aktenanfrage.

In der Mitteilung vom 11. Januar 2023 heißt es, dass sie gegen Richtlinien verstoßen habe, indem sie sich ungenehmigt von der Arbeit fernhielt und während einer Untersuchung falsche Angaben machte. In dem Brief heißt es auch, dass sie gegen eine Richtlinie verstoßen habe, die sich darauf beziehe, „falsche Behauptungen oder Falschdarstellungen aufzustellen oder zu genehmigen, um von der Stadt Vorteile zu erlangen“.

Smith äußerte sich auf Anraten seines Anwalts William Amlong nicht zum Kündigungsschreiben.

Will den Job zurück

Smith reichte die neue Klage am 14. Februar dieses Jahres beim US-Bezirksgericht in Orlando über Anwälte der Amlong Firm of Fort Lauderdale ein.

Sie strebt erneut die Wiederaufnahme ihres Arbeitsplatzes mit Nachzahlungen und Sozialleistungen, Schadensersatz für entgangenen Lohn und emotionale Belastung, Prozesskosten und Anwaltskosten an. Sie möchte auch, dass Antidiskriminierungs- und Belästigungsgesetze – „diesmal im Ernst“ – in der Abteilung durchgesetzt werden.

Smith und Amlong sprachen in einem Telefoninterview mit dem News-Journal.

„Wenn ich einen Film über sexuelle Belästigung schreiben würde, würde ich darauf verzichten, weil es einfach unglaublich ist“, sagte Amlong.

In der Klage werden Vorwürfe gegen Führungskräfte und einfache Beamte dargelegt. Dazu gehören männliche Angestellte, die sich weigern, Befehle von ihr entgegenzunehmen oder ihre Arbeit zu behindern, und Beamte, die „Lt.

Die Klage enthält Informationen über Gespräche, die Smith angeblich mit VanDemark geführt hatte. Im Mittelpunkt der Gespräche standen ihre Führungsrollen. In der Klage wird behauptet, VanDemark habe ihr gesagt, dass „männliche Feuerwehrleute sie als Ehefrau, Schwester, Mutter oder Freundin sahen“.

VanDemark sagte ihr auch: „Die männlichen Feuerwehrleute kommen zur Arbeit, um den Frauen zu entkommen, aber dann wird ihnen von einer Frau gesagt, was sie tun sollen“, heißt es in der Klageschrift. Sie behauptet auch, er habe ihr gesagt, dass sie „lieber sein und den männlichen Feuerwehrleuten das Gefühl geben müsse, eine Art Kontrolle zu haben – unabhängig vom Rang“.

Atmosphäre der Intoleranz?

In der Klage heißt es, dass die Mitarbeiter für ihr Vorgehen gegen sie nicht bestraft wurden und dass „die offene Zurschaustellung der Intoleranz gegenüber dieser Feuerwehrfrau so blühte, als wäre es Schimmel, der eine feuchte, ungepflegte Küche befallen würde.“

Im Januar 2016 entfernten VanDemark und ein anderer Beamter ihren Namen aus einer Ankündigung einer aktiven Schützenausbildung im Jahr 2016, „um zu verhindern, dass die männlichen Feuerwehrleute der Stadtfeuerwehr die Ausbildung boykottieren, weil Lt. Smith sie abhielt, und um sie sogar daran zu hindern, die Ausbildung zu leiten.“ obwohl sie die leitende Trainerin des Volusia County für sieben andere Städte war.

Zu den Problemen, mit denen Smith in der Abteilung konfrontiert war, zählte der Klageschrift zufolge auch die Suche nach seinen persönlichen Gegenständen und der verschwundenen Ausrüstung.

Im Jahr 2019 hörte ein Feuerwehrbeamter, wie zwei Mitarbeiter darüber sprachen, wie „ein großes, kritisches Teil der Feuerlöschausrüstung von ihrem Lastwagen genommen wurde“. Aber sie hätten Smith nichts davon erzählt, heißt es in der Klageschrift.

Die Ausrüstung bringt Wasser in den Lastwagen, und sie stellte fest, dass es sich an diesem Morgen auf ihrem Feuerwehrauto befand. Doch irgendwann im Laufe des Tages verschwand es.

„Wir haben zwei Minuten lang Wasser. Nach zwei Minuten haben wir kein Wasser mehr und wir hätten keine Möglichkeit gehabt, noch mehr Wasser in den Lastwagen zu bekommen“, sagte sie. „Und so wäre jemand oder etwas zerstört und verloren gegangen. Und sie dachten nur ‚wie lustig‘ und wollten, dass ich den Eindruck erwecke, dass ich tatsächlich kein Offizier sein könnte, oder schauen Sie sich an, was für ein schlechter Offizier ich war.“

Windschutzscheibe zertrümmert

Am selben Tag sei die Windschutzscheibe ihres nicht funktionstüchtigen Fahrzeugs eingeschlagen worden, sagte sie.

Bei einem anderen Vorfall wurden Smiths Anhänger von seinem Helm und seinem Spind genommen. Die Tags werden verwendet, um Feuerwehrleute bei Bränden und anderen Vorfällen zu verfolgen.

Sie behauptete auch, dass ein Mitarbeiter – der laut VanDemark nicht mehr in der Abteilung ist – ihre Handtasche und andere Habseligkeiten durchsucht und ihr gedroht habe, „die Sache noch schwieriger zu machen“, wenn sie nicht lösche, was sie in einem Notizbuch über ihn geschrieben habe, das er gefunden habe .

Smith sagte, die Abteilung habe als Reaktion auf einen Gerichtsbeschluss im Rahmen ihrer ersten Klage nur minimale Antidiskriminierungsschulungen durchgeführt.

In der Klage heißt es, dass sie unter Bluthochdruck, Brustschmerzen, einer posttraumatischen Belastungsstörung und anderen Auswirkungen ihrer Erfahrungen gelitten habe.

Smith sagte, sie sei besorgt über die erste Klage bezüglich des Börsengangs, und sie habe immer noch Bedenken, sich zu melden. Sie sagte, sie liebe den Job und wolle nicht, dass Feuerwehrleute generell einen schlechten Ruf bekommen.

„Obwohl ich recht hatte, sieht es immer noch schlecht aus, weil ich das Mädchen bin, das Frauen immer beschämt, und das ist schrecklich. Aber man weiß, dass sich etwas ändern muss“, sagte sie.

In der Klage wird eine Anklage wegen Diskriminierung zitiert, die Smith bei den Bundesbehörden eingereicht hat:

„Seit ich an meinen Arbeitsplatz zurückgekehrt bin, nachdem ich die Stadt erfolgreich wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts verklagt habe, war ich Schikanen sowohl von Vorgesetzten als auch von Untergebenen ausgesetzt. Seit ich zum Leutnant befördert wurde, wurde meine Autorität untergraben und meine Leistung als Leutnant der Feuerwehr wurde beeinträchtigt durch Beamte außerhalb der Feuerwehr, unbegründete Kritik an meiner Arbeitsleistung, einschließlich nachweislich falscher Behauptungen, und schließlich die Kündigung.

„Die Motivation für dieses Verhalten liegt darin, dass ich eine Frau in einem traditionell männlichen Beruf bin und noch immer wütend darüber bin, dass ich die Stadt zuvor 750.000 US-Dollar gekostet habe, weil sie zugelassen hat, dass ihre Mitarbeiter mich diskriminieren.“

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