Das Rätsel der Kohlenstoffabscheidung der Ölkonzerne

Das Rätsel der Kohlenstoffabscheidung der Ölkonzerne
Das Rätsel der Kohlenstoffabscheidung der Ölkonzerne
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Industriezweige, die sich nur schwer reduzieren lassen, insbesondere die Öl- und Gasindustrie, bemühen sich im Zuge der Dekarbonisierung ihrer Betriebsabläufe darum, ihre Kohlenstoffabscheidungskapazität zu erhöhen. Obwohl sie zu den größten CO2-Emittenten gehören, sind viele Öl- und Gaskonzerne optimistisch, dass sie ihre Emissionen durch den Einsatz der CCS-Technologie (Carbon Capture and Storage) drastisch reduzieren können. Dies ist realistischerweise eine der wenigen Möglichkeiten, wie Öl- und Gasunternehmen ihre fossilen Brennstoffe reduzieren und gleichzeitig ihre Produktion hoch halten können. Allerdings befürchten Energieexperten und Umweltschützer nun, dass sich die Ölkonzerne zu sehr auf die CCS-Technologie verlassen, anstatt sich um einen sinnvollen Wandel hin zu einem grünen Übergang zu bemühen.

Die CCS-Technologie gibt es schon seit Jahren, doch ist es ihr bisher nicht gelungen, Kohlendioxid in der Geschwindigkeit abzuscheiden, die für die Dekarbonisierung groß angelegter, schwer zu reduzierender Betriebe erforderlich ist. Unternehmen und Regierungen auf der ganzen Welt haben in den letzten Jahren riesige Mengen an Mitteln in CCS gesteckt, um die Technologie zu entwickeln, die zur effektiven Abscheidung und Speicherung riesiger CO2-Mengen aus Industrie-, Öl- und Gasbetrieben erforderlich ist. Wissenschaftler sind sich jedoch immer noch nicht sicher, ob die heutige Technologie die enorme Menge an Kohlenstoffemissionen einfangen kann, die viele Ölkonzerne versprechen.

Die Internationale Energieagentur (IEA) hat die CCS-Technologie als „entscheidend“ für das Erreichen von Netto-Null-Emissionen weltweit eingestuft. Es wird als eine der wenigen Möglichkeiten zur Dekarbonisierung schwer zu reduzierender Industrien angesehen, auf die wir weiterhin setzen, bis alternative Produktionsmethoden und Materialien entwickelt sind. Die IEA warnte außerdem, dass es für Öl- und Gasunternehmen nicht nachhaltig sei, große neue Projekte im Bereich fossiler Brennstoffe einfach durch die Einbeziehung der CCS-Technologie in den Betrieb abzuschwächen. Viele Ölkonzerne haben stark in die CCS-Technologie investiert, um ihre laufenden Explorationsaktivitäten und die enorme Öl- und Gasproduktion zu rechtfertigen, die voraussichtlich noch Jahrzehnte anhalten wird. Die IEA hat jedoch wiederholt erklärt, dass dies im Widerspruch zu einem Netto-Null-Szenario bis 2050 steht.

CCS funktioniert in der Regel durch chemische Absorption, um das aus einem Schornstein einer Anlage emittierte CO2 aufzufangen. Die Emissionen werden dann zu einer Flüssigkeit kondensiert, die durch eine Pipeline transportiert und Tausende von Fuß unter der Erde in erschöpften Ölquellen oder geologischen Formationen gespeichert wird. Dieser Prozess ist alles andere als einfach und die Einführung der CCS-Technologie im kommerziellen Maßstab ist sowohl kompliziert als auch teuer. Nach Angaben der IEA müssen bis 2030 jährlich mehr als eine Milliarde Tonnen CO2 abgeschieden werden, das ist mehr als das Zwanzigfache der Menge im Jahr 2022. Im Jahr 2050 steigt diese Zahl auf sechs Milliarden Tonnen, rund 130 Mal mehr als im Jahr 2022.

Trotz großer Versprechungen bleiben viele Unternehmen hinter ihren CO2-Abscheidungszielen zurück. Nach Angaben der IEA haben bisher nur fünf Prozent der angekündigten CCS-Projekte eine endgültige Investitionsentscheidung getroffen. Es gibt immer noch kaum Anhaltspunkte dafür, dass die CCS-Technologie wirtschaftlich im kommerziellen Maßstab eingeführt werden kann.

Öl- und Gasunternehmen haben in den kommenden Jahren erhebliche Mittel für die CCS-Technologie bereitgestellt, in der Hoffnung, dass sie auch in den kommenden Jahrzehnten weiterhin Öl und Gas fördern können. Chevron erwartet, 10 Milliarden US-Dollar für emissionsreduzierende Technologien auszugeben, während Exxon eine Investition von 20 Milliarden US-Dollar zugesagt hat. Die prognostizierten Gesamtausgaben für CCS-Projekte belaufen sich bis 2030 weltweit auf rund 241 Milliarden US-Dollar. Die USA und das Vereinigte Königreich sind derzeit führend bei diesen Bemühungen mit Investitionspipelines von 85 bzw. 45 Milliarden US-Dollar bis 2030.

Viele Energieexperten und Umweltschützer befürchten, dass der enorme Ansturm auf die Finanzierung der CCS-Technologie eine gefährliche Ablenkung darstellt. Öl- und Gasunternehmen waren aufgrund des Drucks von Regierungen und internationalen Organisationen sowie der hohen Erwartungen der Verbraucher gezwungen, ihre ESG-Bemühungen zu beschleunigen. Die meisten dieser Unternehmen gehen jedoch davon aus, dass die Öl- und Gasförderung auch in den kommenden Jahrzehnten ihre Haupttätigkeit bleiben wird, was bedeutet, dass sie eine schnelle Möglichkeit zur Dekarbonisierung des Betriebs ohne Produktionseinbußen benötigen. Ohne eine nachgewiesene Erfolgsbilanz könnte dies ein gefährlicher Ansatz zur Dekarbonisierung sein, denn wenn die CCS-Technologie nicht den Erwartungen entspricht, könnte dies verheerende Auswirkungen haben.

Die CCS-Technologie ist immer noch extrem teuer und funktioniert nur unzureichend wie erwartet. Eine Studie über CCS-Projekte aus dem Jahr 2022 ergab, dass mehr Projekte scheiterten als erfolgreich waren, darunter Chevrons Flüssigerdgasanlage Gorgon in Australien. Mit Kosten von 3 Milliarden US-Dollar handelt es sich um das bisher größte CCS-Projekt der Welt, und es wurde festgestellt, dass es nur mit einem Drittel seiner erwarteten Kapazität arbeitet. Bei diesem Tempo wird es für Unternehmen, die auf CCS-Technologie setzen, unmöglich sein, ihre Klimaziele in den kommenden Jahren zu erreichen. Öl- und Gasunternehmen auf der ganzen Welt stellen jedoch weiterhin kühne Behauptungen über das Potenzial der CCS-Technologie auf, ohne dass dafür ausreichende Beweise vorliegen. Das Scheitern der CCS-Technologien im Öl- und Gasbetrieb könnte katastrophale Folgen haben, zu viel höheren CO2-Emissionen als erwartet führen und zu einer Verzögerung des globalen grünen Übergangs beitragen.

Von Felicity Bradstock für Oilprice.com

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