Wie Spencer Carbery die Washington Capitals gewann

Wie Spencer Carbery die Washington Capitals gewann
Wie Spencer Carbery die Washington Capitals gewann
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Was die Work-Life-Balance betrifft, verfolgt Spencer Carbery eine einfache Richtlinie: Sein Laptop bleibt in der Trainingseinrichtung der Washington Capitals in Arlington. Wenn er es nach Hause bringen würde, würde er sich auf jeden Fall Videos der Mannschaft ansehen, die er trainiert, und nach Lösungen suchen. Das würde natürlich seine Frau Casey und seine Kinder, Sohn Hudson (der bald 12 wird) und Tochter Vivian, 10, Zeit verschwenden. Ein 42-Jähriger, der von Hockey besessen ist, muss anwesend sein, wenn es soweit ist anwesend sein.

„Wenn ich zu Hause bin, bin ich Vater und Ehemann“, sagte Carbery und lächelte etwas verschmitzt. „Aber man kann es nie wirklich abschalten. Da ist immer etwas da hinten …“

Und er legte seine Hand nach hinten oder auf seine glänzende kahle Kuppel und fummelte damit herum, um Aktivität anzuzeigen. Hockey frisst ihn auf. Es ist in seinem Gehirn vergraben. Die Fragen fließen. Was wäre, wenn wir das im Powerplay versuchen würden? Was wäre, wenn wir etwas anderes versuchen würden, beispielsweise einen Ausbruch?

Irgendwann, mitten in der Nacht, kommt sein Telefon heraus. Er tippt in die Notizen-App.

„Ich muss besser schlafen“, sagte Carbery.

Kein Laptop zu Hause? Es gibt nur eine Lösung: Gehen Sie ins Büro.

Um wie viel Uhr reden wir?

„Normalerweise ist es ein Dreier“, sagte er.

Angesichts der ersten Stanley-Cup-Playoffs seiner Karriere als Cheftrainer ist jetzt nicht die Zeit, neue Schlafmuster zu erlernen. Es gibt so viele unwahrscheinliche und bemerkenswerte Elemente bei diesem Auftritt der Capitals nach der Saison, von Verletzungen über Abnutzungserscheinungen bis hin zu einem unerwarteten Spielstil, dass man leicht einen überraschenden Teil vergisst: Die Person, die die Caps zusammengehalten hat, als sie hätten auseinanderfallen können, ist eine Anfängertrainer mit einem unheimlichen Gespür dafür, was er wann sagen sollte, der dachte, er würde eine Art von Team trainieren, sich aber anpasste, als sein Personal es verlangte.

„Sehr, sehr ausgeglichen“, sagte Stürmer TJ Oshie, der nur fünf Jahre jünger als Carbery ist. „Die Botschaft, die er an das Team sendet, er ist sehr gut im Timing mit dieser Botschaft und dem, was sie sein muss. Er hat hier phänomenale Arbeit für uns geleistet. „Auf jeden Fall sah er nicht wie ein Cheftrainer im ersten Jahr aus.“

Carbery ist der siebte Trainer, der die Capitals in der Ära Alex Ovechkin in die Playoffs führte. Im Gegensatz zu seinem Vorgänger – dem Veteranen Peter Laviolette, der drei Jahre lang in Washington trainierte und nun als Trainer der gegnerischen New York Rangers gegen die Caps antreten wird – gab es kein Buch darüber, wie seine Mannschaft spielen würde oder wie er mit den unvorhersehbaren Situationen umgehen würde definierte diese Capitals-Saison.

Was die Caps herausgefunden haben – vom Frontoffice bis zur Umkleidekabine – ist, dass Carbery unermüdlich die Xs und Os studiert und daran bastelt und dafür sorgt, dass, wie Stürmer Dylan Strome sagte, „kein Stein auf dem anderen bleibt“. Aber was noch wichtiger ist: Auch als jüngster Trainer in diesen Playoffs hat Carbery ein Gespür dafür, wen er pushen muss. Und wann. Und wie schwer.

„Ich denke, er hat eine emotionale Reife, er erkennt, wo Einzelpersonen und das Team stehen, und er hat eine Botschaft, die damit übereinstimmt“, sagte General Manager Brian MacLellan. „Für die Spieler macht es also immer Sinn, was meiner Meinung nach der Schlüssel ist. Manchmal denken Trainer auf eine bestimmte Art und Weise, verstehen den Raum aber nicht und denken: Vielleicht ist jetzt nicht der richtige Zeitpunkt, diese Botschaft zu übermitteln. Seine Stärke liegt meiner Meinung nach darin, dass er das ganze Gespür für das Lesen hat. „Das ist ziemlich beeindruckend für einen jungen Mann.“

Das bedeutet nicht, dass seine erste Saison direkt zum Erfolg verlief. Carbery geht davon aus, dass er im Laufe von 82 Spielen 50 verschiedene Kombinationen von Stürmern entworfen hat. Zu Beginn der Saison waren die Veteranen Evgeny Kuznetsov und Nicklas Backstrom seine beiden besten Center. Nach acht Spielen trat Backstrom zurück, weil sich seine verletzte Hüfte als zu schwerfällig erwies; Kuznetsov wurde auf Verzichtserklärungen gesetzt und schließlich nach etwas mehr als einer halben Saison, in der er mehr Hindernisse als Hilfe darstellte, ausgewechselt.

Hinzu kommen eine Flut von Verletzungen, die Sperre von Stürmer Tom Wilson für sechs Spiele während einer entscheidenden Phase am Ende der Saison, Ovechkins Torflaute für gut drei Monate – acht in den ersten 43 Spielen – und Carberys Weg bis zu diesem Punkt war ebenso gepflastert mit Klebeband und Sekundenkleber wie mit der Coaching-Philosophie und den Grundprinzipien. Diese Capitals spielen nicht mit Carberys bevorzugtem Tempo, weil nach vielleicht 20 Spielen klar war, dass sie es nicht schaffen würden.

Also änderten er und seine Mitarbeiter ihren Stil. Solche Umstände können Schlaf kosten. Sie können auch das Wachstum fördern.

„Ich bin sehr dankbar, denn es gibt zwei Dinge“, sagte Carbery. „Einer ist, dass es eine großartige, großartige Gruppe ist. Zu sehen, wie dieses Team etwas erreicht und in die Playoffs kommt, ist einfach …“ und seine Augen weiteten sich.

„Aber auch für mich selbst, auch wenn es hart ist und dieses Jahr anstrengend und schwierig war, aber ich bin dafür ein besserer Trainer. „Man muss es wertschätzen, viele dieser Widrigkeiten durchstehen zu müssen, denn das macht mich zu einem besseren Trainer.“

Allerdings heißt es hier, dass die Caps besser sind, weil Carbery ihr Trainer ist. Das ist nicht nur eine Aussage über 2023–24 und die besonderen Umstände, die ihm die Wahl zum Trainer des Jahres einbringen sollten. Es ist eine Einschätzung der künftigen Position des Franchise.

Irgendwann wird sich Ovechkin im Powerplay nicht mehr im linken Kreis durchsetzen können, John Carlson wird nicht mehr 25 Minuten pro Abend auf der blauen Linie spielen, Oshies Rücken wird nachgeben und ihre Zahlen werden in der Sparren statt auf dem Eis. Carbery wird die Brücke von einer Caps-Ära zur nächsten sein.

Daher ist es für so viele junge Spieler, die Teil der Aufstellung sein werden, in den Playoffs wichtig, diesen Schuss zu bekommen – auch als hauchdünne Wildcard gegen die Rangers, die die Presidents‘ Trophy gewonnen haben zukünftige Jahre, ganz zu schweigen von ihrem Trainer. Die Entwicklung war jedoch wahrscheinlich der Bereich, in dem sich die Caps am wohlsten fühlten, als sie Carbery im letzten Frühjahr engagierten. Er war Cheftrainer des Top-Minor-League-Partners in Hershey, Pennsylvania, bevor er nach Toronto wechselte, um dort als Assistent zu arbeiten. Er weiß, wie man Kinder coacht.

Die wichtige Verbindung, die Carbery hergestellt hat, besteht also mit dem alternden Kern Washingtons. Ovechkin, Carlson und Oshie haben alles gesehen, was die NHL zu bieten hat. Es wäre leicht für sie, die Augen zu verdrehen, wenn ein Erstklässler, der kaum älter ist als sie, sie dazu drängt, Dinge zu tun sein Weg.

Das haben sie nicht. Das liegt zumindest teilweise daran, dass er sie in fast alles einbezieht.

„Zu bestimmten Zeitpunkten in der Saison muss man herausfinden, was zum Beispiel TJ Oshie gerade sieht und wo wir als Team stehen“, sagte Carbery. „Ich kann sie fragen, in welchen Bereichen wir unserer Meinung nach noch besser werden können und wo wir noch Defizite haben, und dann kann ich darauf eingehen. Diese Jungs haben also eine entscheidende Rolle gespielt, weil sie beim Fahren des Autos an vorderster Front stehen. Ich kann es sagen und zeigen, aber sie bekräftigen es in der Umkleidekabine und sie erwarten, zu gewinnen. Das ist ihnen zu verdanken.“

Aber es ist auch ein Verdienst von Carbery. Spieler, insbesondere erfahrene Spieler, können einen Betrug wittern. Der vielleicht beeindruckendste Aspekt von Carberys Saison ist, dass er Glaubwürdigkeit bei Spielern aufgebaut hat, die auf ihre Weise hätten etabliert werden können.

„Ich denke, seine Stärke liegt darin, dass er sich auch mit den älteren Jungs identifizieren kann“, sagte MacLellan. „Sie kaufen ein.“ Ich denke, Trainer lesen normalerweise jünger oder älter. Es hängt wahrscheinlich vor allem mit Ihrem Alter zusammen, da Sie verschiedenen Gruppen angehören. Aber ich denke, mein Lob an ihn wäre, dass er mit den älteren Spielern sehr gut umgegangen ist, wenn man bedenkt, dass er ein Trainer im ersten Jahr ist.“

Es ist April. Die Playoffs stehen vor der Tür. Zu diesem Zeitpunkt ist Spencer Carbery kein Trainer im ersten Jahr mehr. Er hat 82 Spiele hinter sich und noch viele weitere vor sich. Und die Trainersituation der Capitals – mit einem energischen, positiven Menschen, der seine Philosophien hat, aber klug genug ist, sich anzupassen – fühlt sich so stabil an wie seit dem Eintritt von Ovechkin in die Liga vor all den Jahren – und all diesen Trainern.

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