Ogier siegt nach Drama am letzten Tag für Evans, Neuville

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Ogier und Beifahrer Vincent Landais triumphierten nach einem unfallreichen Sonntag, an dem das Paar die Führung übernahm, nachdem Hyundai-Fahrer Neuville und Toyota-Pilot Evans beide in der 18. von 20. Etappe verunglückten.

Ogier holte sich den ersten Sieg seiner Teilsaison 2024 mit 9,7 Sekunden Vorsprung vor Evans, während Neuville sich mit dem dritten Platz begnügen musste [+45.9s] nach seinem kostspieligen Fehler.

Der Kampf um den Sieg entwickelte sich ab dem Eröffnungsspiel am Freitag zu einem Dreikampf, als Neuville stark startete und die Chance nutzte, die Führung zu übernehmen.

Nach der sechsten Etappe baute Neuville einen Vorsprung von 10,1 Sekunden auf Evans aus, bevor sein Vorsprung auf 0,1 Sekunden schrumpfte, nachdem er gegen Ende der Etappe einen Reifenschaden vorne rechts erlitten hatte, der durch einen Stein mitten auf der Straße verursacht worden war.

Evans gelang es, auf der siebten Etappe die Führung zu übernehmen, aber Neuville kämpfte sich beim letzten Test des Tages zurück und lag am Freitag nach 119,74 Wettbewerbskilometern punktgleich mit Evans an der Spitze der Rallye.

Die Etappe gehörte jedoch Ogier, der 9,2 Sekunden schneller war als sein nächster Konkurrent und sich damit in den Kampf um den Sieg stürzte und 6,6 Sekunden hinter Neuville und Evans lag.

Der intensive Kampf um die Führung dauerte bis zum Samstag, als der erwartete starke Regen ausblieb und Reifenentscheidungen eine Rolle spielten. Neuvilles Entscheidung, mehr harte Reifen zu verwenden, im Vergleich zu Evans und Ogier, die in Erwartung des bevorstehenden Regens mehr weiche Reifen verwendeten, erwies sich als die knapp richtige Entscheidung.

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto von: Toyota Racing

Allerdings wechselte die Führung zwischen Neuville und Evans, bevor Ersterer ein rasantes Tempo zeigte, die letzten beiden Etappen des Tages gewann und sich einen knappen Vorsprung von 4,9 Sekunden erarbeitete. Ogier blieb mit 11,6 Sekunden Rückstand Dritter, nachdem er zwei wilde Momente überstanden hatte, die dramatisch hätten enden können.

Doch am Sonntag nahm der Kampf eine andere Wendung, als Evans den Rückstand auf 2,6 Sekunden verkürzte, bevor beide Fehler machten und auf der 18. Etappe in verschiedene Grasbänke fuhren. Evans verlor 19,6 Sekunden, nachdem sein Aufprall das Auto ins Schleudern brachte, während Neuville ausfiel 23,3 Sekunden, nachdem er mit einem beschädigten Heckflügel und ohne Hybridantrieb auf seinem i20 N aus der Bank kam. Neuville führte den Fehler auf einen späten Pacenote-Anruf zurück.

Das sich abzeichnende Drama verschaffte Ogier den Vorteil und trotz eines kurzen Besuchs auf der Grasbank auf der 19. Etappe behielt der achtfache Weltmeister die Nerven und holte sich seinen 59. WRC-Sieg und sein 100. Podium.

Evans schaffte es, sich Punkte auf 19 Punkte zu sichern, genauso viel wie Neuville. Evans liegt weiterhin sechs Punkte hinter Tabellenführer Neuville, der diese Woche neun Etappensiege einfuhr.

Ott Tanak von Hyundai belegte mit Abstand den vierten Gesamtrang [+58.6s] nachdem er mit dem Setup seines i20N zu kämpfen hatte. Der Este holte jedoch beeindruckende 20 Punkte, nachdem er in der Super Sunday-Wertung Zweiter wurde und auf der Power Stage die zweitschnellste Zeit fuhr.

Takamoto Katsuta von Toyota wurde Fünfter [+1m55.5s] und beendete die Wertung am Sonntag als Schnellster und holte sich sieben Punkte plus zwei weitere von der Power Stage.

Adrien Fourmaux von M-Sport lag die meiste Zeit der Rallye auf dem fünften Platz, bevor er auf der 18. Etappe einen Schnittschutz beschädigte, was den Franzosen 16 Minuten für die Reparatur seiner Lenkung kostete. Fourmaux erreichte das Ziel und sammelte seine acht Punkte für den fünften Platz am Samstag. Anschließend sicherte er sich durch den Sieg in der Power Stage weitere fünf Punkte und blieb damit Dritter in der Meisterschaft.

Adrien Fourmaux, Alexandre Coria, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Foto von: McKlein / Motorsport Images

Andreas Mikkelsens zweiter Rally1-Hybrid-Auftritt für Hyundai endete auf dem sechsten Platz [+4m01.0s] vor Gregoire Munster von M-Sport [+5m11.0s]der eine saubere Rallye genoss.

In der WRC2 holte sich Nikolay Gryazin einen komfortablen 38,2-Sekunden-Sieg vor seinem Citroen-Teamkollegen Yohan Rossel.

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