Thunder überwindet Playoff-Unerfahrenheit beim Sieg in Spiel 1 gegen Pelikane

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OKLAHOMA CITY – Mit dem Einzug in die Playoffs waren die Thunder das jüngste NBA-Team, das sich seit Beginn der Setzung im Jahr 1984 einen Platz 1 gesichert hat.

Nachdem die Thunder in den letzten drei Saisons die Playoffs verpasst hatten und an einem Wiederaufbau arbeiteten, trafen die Thunder als Topgesetzter der starken Western Conference auf die New Orleans Pelicans mit 49 Siegen, die sich durch das Play-in-Turnier kämpfen mussten, aber auch mit einem Erfolg aufwarten konnten Ligabester Auswärtsrekord.

Sieben der elf Thunder-Spieler, die am Sonntagabend das Wort ergriffen, traten in ihrem ersten Playoff-Spiel an. Die relative Unerfahrenheit zeigte sich zeitweise im vierten Viertel, aber das Team kam auch dann durch, wenn es am nötigsten war.

Shai Gilgeous-Alexander brachte die Thunder 32,5 Sekunden vor Ende der regulären Spielzeit zu einem Drei-Punkte-Spiel, während die Rookies Chet Holmgren und Cason Wallace mit großen Defensivspielen dazu beitrugen, Oklahoma City im ersten Spiel des ersten Spiels zu einem 94:92-Sieg zu verhelfen -Runden-Playoff-Serie.

„Jeder, der reinkam, hat seine Rolle gespielt“, sagte Gilgeous-Alexander. „Sie haben gute Minuten gegeben. Alle elf Jungs haben ihren Teil dazu beigetragen, und das ist der Grund, warum wir heute Abend gewonnen haben.“

Nachdem Gilgeous-Alexander 1:36 vor Schluss den Ausgleich zum 90. erzielt hatte, gab es im anschließenden Ballbesitz der Pelicans vier Schussversuche und drei Offensiv-Rebounds – aber keine Punkte dank eines letzten Stopps von Holmgren.

Pelicans Center Larry Nance Jr. rollte sich zum Rand und versuchte, einen Schuss über die ausgestreckten Arme von Holmgren zu bekommen, aber der Rookie traf den Ball an seiner Spitze, um seinen fünften Block des Abends zu verbuchen.

„Ich habe nur versucht, ein Spiel zu machen“, sagte Holmgren. „Ich wollte die Dinge nicht in die Hände der anderen Mannschaft legen, also habe ich versucht, nach oben zu gehen und einen Spielzug zu machen, egal ob ich zu spät komme und es ein Torwart sein würde oder nicht.“

Beim nächsten Ballbesitz brachte Gilgeous-Alexander die Thunder endgültig in Führung.

Die Pelicans reagierten mit einem schnellen Korb bei ihrem nächsten Ballbesitz, und Holmgren schoss dann einen von zwei Freiwürfen, wodurch es zu einem Zwei-Punkte-Spiel kam.

14 Sekunden vor Schluss brachten die Pelicans den Ball zu CJ McCollum und Wallace wurde zu ihm eingewechselt. McCollum verlor zunächst den Ball, konnte ihn aber zurückerobern; Dann überwand er Wallaces Blockversuch und ließ einen Schuss los, der auf der Linie aussah, aber die Rückseite des Ringens traf.

„Ich dachte, es wäre Bargeld, und ich habe es lange vermisst“, sagte McCollum. „Aber das Spiel hätte nicht so weit kommen dürfen.“

Beide Teams hatten zu Beginn Mühe, offensiv in Fahrt zu kommen. Das Spiel stand nach dem ersten Viertel 17 und zur Halbzeit 43 unentschieden.

Es war immer noch das am härtesten umkämpfte Spiel des NBA-Playoff-Wochenendes. Es gab 20 Führungswechsel im Vergleich zu 19 Führungswechseln in den anderen sieben Spielen zusammen.

New Orleans ging mit 90:88 in Führung – am 19. des Spiels – 3:34 vor Schluss nach einem Korbleger von Brandon Ingram, erzielte aber erst 26,5 Sekunden vor Schluss ein weiteres Tor. Die Pelicans gingen im Finale mit 3:09 und vier Ballverlusten 1 von 7 in Führung.

Oklahoma City hielt New Orleans bei einer Schussquote von 38,5 %, und die Pelicans erreichten nur 1 von 15 Punkten bei Eckball-3-Punkte-Würfen.

Es war ein beeindruckender Start für die Nummer 1, aber Thunder-Trainer Mark Daigneault weiß, dass es erst der Anfang ist.

„Ich habe es dem Team gerade gesagt, und ich denke, es stimmt, diese Serien sind lang“, sagte Daigneault. „Man muss sich im Laufe der Serie verbessern, und das ist jetzt unsere Herausforderung. Wir mussten uns den Film ansehen, daraus lernen und am Mittwoch ein besseres Team sein als heute Abend.“

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