Für einige Kanadier ist eine Überschwemmungsversicherung außer Reichweite geraten

Für einige Kanadier ist eine Überschwemmungsversicherung außer Reichweite geraten
Für einige Kanadier ist eine Überschwemmungsversicherung außer Reichweite geraten
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In vielen Teilen Kanadas – insbesondere in Quebec – wird es immer schwieriger, eine Hochwasserversicherung abzuschließen.

Derzeit decken Versicherungsgesellschaften nicht bis zu 10 Prozent der Häuser bei Überschwemmungen in Kanada ab. Und diese Zahl wird wahrscheinlich noch steigen, da der Klimawandel zu häufigeren Unwetterereignissen führt und mehr Häuser durch Überschwemmungen auf dem Landweg gefährdet.

Derzeit gibt es in Kanada keine umfassende Karte des Hochwasserrisikos. Rob de Pruis, ein Sprecher des Insurance Bureau of Canada (IBC), sagte, ein Bericht von Public Safety Canada sei „nah dran und ein guter Indikator, aber nicht erschöpfend.“

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„Wir arbeiten mit der Bundesregierung zusammen, um eine umfassende Hochwasserkartierung zu erstellen“, sagte de Pruis. „Aber man kann mit Sicherheit sagen, dass in jeder Provinz und jedem Territorium irgendwo in der Provinz ein gewisses Überschwemmungsrisiko besteht.“

Dem Bericht zufolge gibt es in Quebec die meisten Immobilien, für die keine Hochwasserversicherung in Frage kommt, gefolgt von Ontario und British Columbia.

Im Jahr 2017 führten Rekordniederschläge dazu, dass Flüsse anschwellen und Teile von Quebec überschwemmt wurden. Nach Angaben der IBC-Zweigstelle in Quebec verursachten heftige Regenfälle Überschwemmungsschäden in 293 Gemeinden und 15 Verwaltungsregionen. In der Provinz kam es 2019 und 2023 zu ähnlichen Überschwemmungen.

Duggan sagte, nachdem die Bewohner seiner Gemeinde Versicherungszahlungen für Reparaturen nach den Überschwemmungen 2017 erhalten hatten, hätten viele Versicherer ihre Deckung für Überschwemmungen auf dem Landweg eingestellt. Auf der anderen Seite des Flusses in Ontario verloren einige Bewohner auch ihre Hochwasserversicherung.

Phil Cottrell lebt in La Passe, einer Gemeinde etwa 100 Kilometer nordöstlich von Ottawa. Seit dem Umzug im Jahr 2003 habe das Tauwetter im Frühling dazu geführt, dass der Ottawa River jedes Jahr anschwillt, sagte Cottrell. Aber im Jahr 2017 sagte Cottrell: „Der Fluss stieg besorgniserregend an und überschwemmte hier in der Gegend viele Hütten und Grundstücke.“

„Es wurde ein 100-Jahres-Hochwasser genannt, also dachten wir nach 2017: ‚Das ist großartig, wir werden nicht noch einmal überschwemmt‘“, sagte er. „Und siehe da, 2019 haben wir ein noch schlimmeres erlebt.“

Ende April 2019 stieg der Ottawa River erneut an. Die daraus resultierende Überschwemmung beschädigte mehrere Häuser und überschwemmte Straßen. Cottrell und seine Frau saßen zu Hause fest, ebenso wie mehrere Nachbarn.

„Wenn ich bis zum Ende meiner Einfahrt ging und nach links schaute, war es ein See“, sagte er. „Der einzige Weg dorthin führte über das Militär in seiner Gewalt.“ [light armoured vehicles]oder mit dem Boot.“

Wasser begann in den Keller der Cottrells zu strömen. Ungefähr zehn Tage lang pumpten er und seine Frau in Fünf-Stunden-Schichten Wasser aus ihrem Haus, wobei sie einen Nasssauger verwendeten, um Wasser in einen Sumpfbrunnen zu pumpen.

„Das hat nicht viel Spaß gemacht“, sagte er. „Es war sehr traumatisch und viele Menschen waren extrem gestresst.“

Die Überschwemmung ließ Ende Mai desselben Jahres nach, ohne dass sein Haus großen Schaden nahm. Zu dieser Zeit konnte Cottrell sein Haus gegen Überschwemmungen über Land versichern. Doch als es an der Zeit war, die Versicherung zu erneuern, bot die Versicherungsgesellschaft keinen Versicherungsschutz mehr an.

„Sie haben es hier wirklich niemandem angeboten“, sagte er. „Wir haben sie unter Druck gesetzt und sie haben ein Angebot über 6.000 US-Dollar gemacht [annually]was der Kerl meiner Meinung nach einfach so spontan gemacht hat, weil er uns nicht wirklich versichern wollte.“

Cottrell sagte, sie hätten das Unternehmen gewechselt und seien in der Lage gewesen, ihr Haus zu einem günstigeren Preis gegen Überschwemmungen abzusichern.

Andere sind auf die Hilfe der Provinz angewiesen. Wenn Überschwemmungen Häuser ohne Überschwemmungsschutz über Land beschädigen, bieten viele Provinzen finanzielle Unterstützung an, um den Bewohnern bei der Reparatur ihrer Häuser oder beim Umzug zu helfen.

In Ontario bietet die Provinzregierung Menschen, die nicht ausreichend versichert sind, um Schäden durch Klimakatastrophen abzudecken, bis zu 250.000 US-Dollar an. Im Rahmen eines ähnlichen Programms bietet British Columbia bis zu 400.000 US-Dollar pro Schadensfall.

Aber in Quebec gibt es eine Grenze für die Unterstützung durch die Provinz. Die Provinzregierung wird den Bewohnern etwa 400.000 US-Dollar anbieten, wenn ihr Haus durch eine Überschwemmung beschädigt wurde. Im Jahr 2019 kündigte sie jedoch eine „lebenslange Begrenzung“ an, wie viel Hilfe eine einzelne Person erhalten kann.

„Die Regierung von Quebec bietet Ihnen die Wahl“, sagte Mathieu Boudreault, Klimawandel- und Versicherungsforscher an der Université du Québec à Montréal. „Sie reparieren und bleiben … oder Sie reparieren nicht und ziehen um, und so oder so verzichten Sie auf jegliche finanzielle Unterstützung für die Zukunft.“

Boudreault sagte, elf Bewohner erreichten diese Lebenszeitgrenze. Wenn ihr Haus durch Überschwemmungen beschädigt würde, hätten sie „Pech gehabt“.

Viele Anwohner entscheiden sich dafür, Risikogebiete zu verlassen. In einer E-Mail an Kanadas Nationaler Beobachter, Ein Sprecher der Stadt Laval, Philippe Déry, sagte, die Stadt habe 420 Wohngebäude in wiederkehrenden Überschwemmungsgebieten. Déry sagte, die Überschwemmungen drängen die Bewohner dazu, ihre Häuser in der Nähe des Rivière des Mille îles und des Prairies River zu verlassen.

„Eine Verlegung sehr gefährdeter Wohnorte würde dem Fluss seine Atempause zurückgeben“, sagte er. „In weniger gefährdeten Gebieten würde die Umsetzung öffentlicher Hochwasserschutzmaßnahmen und Förderprogramme für eine resiliente Wohnraumsanierung den Erhalt bestehender Stadtteile ermöglichen.“

Zurück in Gatineau sagte Duggan, dass die Anzahl der Immobilien mit jedem Überschwemmungsereignis abnehme, da einige Häuser irreparabel beschädigt würden. Dennoch wollen viele Bewohner nicht umziehen.

„Es gibt Menschen, die auf jeden Fall in ihren Häusern bleiben werden. Wenn die Regierung versucht, sie zu entfernen, werden sie dagegen ankämpfen“, sagte Duggan. „Bei manchen handelt es sich um Generationenhäuser oder Eigenheime [residents] haben ihre Kinder großgezogen … Sie werden sich in diesem Haus zur Ruhe setzen, also investieren sie in eine neue Stiftung, lassen es errichten und bleiben.“

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