Der Trump-Faktor spielte eine große Rolle, als die GOP-Führer die Hilfe für die Ukraine durchsetzten

Der Trump-Faktor spielte eine große Rolle, als die GOP-Führer die Hilfe für die Ukraine durchsetzten
Der Trump-Faktor spielte eine große Rolle, als die GOP-Führer die Hilfe für die Ukraine durchsetzten
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WASHINGTON (AP) – Für den republikanischen Vorsitzenden im Senat, Mitch McConnell, und den Sprecher des Repräsentantenhauses, Mike Johnson, ist die Notwendigkeit, die Ukraine mit Waffen und anderer Hilfe zur Abwehr der russischen Invasion abzuwehren, in ihren frühesten und prägendsten politischen Erinnerungen verankert.

McConnell, 82, erzählt die Geschichte der Briefe seines Vaters aus Osteuropa im Jahr 1945, am Ende des Zweiten Weltkriegs, als der Fußsoldat feststellte, dass die Russen „ein großes Problem sein würden“, bevor die kommunistische Machtübernahme kam. Johnson, 30 Jahre jünger, wurde erwachsen, als der Kalte Krieg zu Ende ging.

Da beide Männer ihre Partei diese Woche dazu drängten, a zu unterstützen 95-Milliarden-Dollar-Hilfspaket Sie bezeichneten sich selbst als „Reagan-Republikaner“ und beschrieben den Kampf gegen den russischen Präsidenten Wladimir Putin mit Blick auf die Stärke und Führung der USA. Aber die große Anstrengung, das zu bekommen Gesetzgebung durch den Kongress Beide mussten sich mit einer völlig neuen Republikanischen Partei auseinandersetzen, die vom ehemaligen Präsidenten Donald Trump gegründet wurde.

Während McConnell, R-Ky., und Johnson, R-La., im Umgang mit Trump, dem mutmaßlichen Kandidaten für das Weiße Haus im Jahr 2024, unterschiedliche Ansätze verfolgten, beleuchtete der Kampf den grundlegenden Kampf innerhalb der GOP: Werden die Konservativen ihren Marsch in Richtung Trumps „Amerika“ fortsetzen? „Erste“ Doktrin in der Außenpolitik, oder werden sie den Wert darin finden, auf der Seite der Verbündeten Amerikas zu stehen? Und ist die GOP immer noch die Partei von Ronald Reagan?

„Ich denke, wir führen darüber eine interne Debatte“, sagte McConnell in einem Interview mit The Associated Press. „Ich bin ein Reagan-Typ und ich denke, heute – zumindest in dieser Folge – haben wir den Isolationisten den Spieß umgedreht.“

Dennoch, so räumte er ein, „bedeutet das nicht, dass sie für immer verschwinden werden.“

McConnell, im Höhepunkt seiner 18-jährigen Amtszeit lobte als Führer der Republikaner am Dienstag einen vorübergehenden Sieg, da 31 Republikaner für die Entwicklungshilfe gestimmt hatten; das waren neun mehr, als sie im Februar unterstützt hatten. Er sagte, es sei ein Trend in die richtige Richtung.

McConnell, der seit 1985 im Senat sitzt, sagte, die Verabschiedung des Gesetzes sei „eines der wichtigsten Dinge, mit denen ich mich jemals befasst habe und bei denen ich Einfluss genommen habe.“

Aber es war nicht umsonst.

Er sagte letzten Monat, dass er es tun würde Schritt weg von seinem Posten als Vorsitzender im nächsten Jahr nach internen Auseinandersetzungen über das Geld für die Ukraine und die Richtung der Partei.

Für Johnson, der gerade einmal sechs Monate als Redner tätig ist, sind die politischen Gegenströmungen noch schwieriger. Er ist klammert sich an seinen Führungsposten während rechte Republikaner damit drohen, ihn zu verdrängen, weil er über die Hilfe für die Ukraine zur Abstimmung gestellt hat. Während McConnell während seiner gesamten Karriere die amerikanische Führungsrolle im Ausland befürwortet hat, hat Johnson das Paket erst kürzlich voll und ganz unterstützt.

Johnson achtete darauf, die Verabschiedung nicht als Triumph darzustellen, als eine Mehrheit seiner eigenen Republikaner im Repräsentantenhaus gegen den Gesetzentwurf war. Anschließend ließ er eine feierliche Pressekonferenz aus und beschrieb es in kurzen Bemerkungen als „kein perfektes Gesetz“.

Aber er griff auch Begriffe auf, die von Reagan populär gemacht wurden, und sagte, dass die Aggression Russlands, Chinas und Irans „die freie Welt bedroht und eine amerikanische Führung erfordert“.

„Wenn wir uns jetzt abwenden, könnten die Folgen verheerend sein“, sagte er.

Hardliner-Konservative, darunter einige, die bedrohlich sind Schnellabstimmung Auf seine Führung sind sie verärgert und sagen, die Hilfe entspreche bei weitem nicht den Wünschen der republikanischen Wähler. Sie verurteilten sowohl Johnson als auch McConnell für ihre Unterstützung.

„Die Führung der Republikaner im Repräsentantenhaus hat die Amerikaner ausverkauft und ein Gesetz verabschiedet, das 95 Milliarden US-Dollar an andere Länder schickt“, sagte der republikanische Senator. Tommy Tuberville aus Alabama, der sich gegen den Gesetzentwurf aussprach. Er sagte, die Gesetzgebung „untergräbt Amerikas Interessen im Ausland und ebnet den Weg unserer Nation in den Bankrott.“

Johnson wurde von vielen in Washington dafür gelobt, dass er in einem für ihn und die Welt gefährlichen Moment das getan hat, was er „das Richtige“ nannte.

„Er ist im Grunde eine ehrenhafte Person“, sagte der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, D-N.Y., der die Verhandlungen vermittelte und stundenlang telefonierte und sich mit Johnson, McConnell und dem Weißen Haus traf.

Sen. Mitt Romney, R-Utah, sagte, Johnson und McConnell hätten „beide große Entschlossenheit, Rückgrat und wahre Führungsstärke gezeigt, und zwar in einer Zeit, in der dies so dringend nötig war.“

Als McConnell letztes Jahr mit den Verhandlungen über den ersten Hilfsantrag von Präsident Joe Biden begann, legte er schnell die Bedingungen für eine Einigung fest. Er und Schumer einigten sich darauf, jede Hilfe für die Ukraine mit Hilfe für Israel zu verbinden, sagte Schumer, und McConnell forderte politische Änderungen an der US-Grenze zu Mexiko.

McConnell meinte, Trump sei „nicht begeistert“, mehr Hilfe für Kiew bereitzustellen. Doch McConnell, in dessen Büro ein Porträt jedes republikanischen Präsidenten seit Reagan mit Ausnahme von Trump ausgestellt ist, hatte praktisch keine Beziehung zu dem Mann, den er oft nicht namentlich, sondern einfach als „den ehemaligen Präsidenten“ bezeichnet.

Dennoch würde sich Trump als mächtiger Machthaber erweisen. Als sich nach monatelanger Arbeit ein Abkommen über die Grenzsicherheit dem Abschluss näherte, entlarvte Trump den Vorschlag als unzureichend und als „Geschenk“ für Bidens Wiederwahl. Konservative, darunter Johnson, lehnte es rundweg ab.

Nachdem das Grenzabkommen gescheitert war, trieb McConnell gemeinsam mit Schumer die Entwicklungshilfe voran, wobei die Grenzpolitik gestrichen wurde, was ihr ungewöhnliches Bündnis festigte. Die Senatsführer trafen sich während der Verhandlungen wöchentlich.

„Wir waren uns in vielen Punkten nicht einig, aber wir haben wirklich zusammengehalten“, sagte Schumer.

„Wir haben einfach durchgehalten. „Wir konnten das nicht aufgeben.“

In der Zwischenzeit begann eine kleine Gruppe republikanischer Senatoren mit der Arbeit an einer Idee, von der sie glaubten, dass sie Johnson etwas politischen Spielraum verschaffen könnte. Die Senatoren Lindsey Graham aus South Carolina, Kevin Cramer aus North Dakota und Markwayne Mullin aus Oklahoma griffen eine Idee auf, die Trump geäußert hatte – die Strukturierung der Hilfe für die Ukraine als Darlehen – und versuchten, sie in die Realität umzusetzen.

Durch eine Reihe von Telefonaten mit Trump, mehreren Abgeordneten des Repräsentantenhauses und dem Sprecher arbeiteten sie daran, etwa 9 Milliarden US-Dollar an Wirtschaftshilfe für die Ukraine als erlassbare Kredite zu strukturieren – genau wie im endgültigen Paket.

„Unser Ansatz bestand dieses Mal darin, sicherzustellen, dass die Politik festgelegt ist, was bedeutet, dass Präsident Trump an Bord ist“, sagte Mullin.

Die Gespräche gipfelten in Johnson macht einen kurzen Abstecher nach Floridawo er in seinem Club in Florida Seite an Seite mit Trump stand, nur wenige Tage bevor er im Repräsentantenhaus die Ukraine-Gesetzgebung voranbrachte.

Mit der Hilfe der Demokraten reichte alles aus, um den Gesetzentwurf über die Ziellinie zu bringen. Die Gesetzgebung, die Biden gesetzlich unterzeichnet Am Mittwoch wurden einige Änderungen des Senatsentwurfs vorgenommen, darunter die Kreditstruktur und eine Bestimmung zur Beschlagnahme eingefrorener Vermögenswerte der russischen Zentralbank zum Wiederaufbau der Ukraine. Neun republikanische Senatoren, die sich gegen die erste Version des Gesetzentwurfs ausgesprochen hatten, stimmten vor allem aufgrund der von Johnson vorgenommenen Änderungen für „Ja“.

Das Ergebnis war ein starkes Ergebnis für die Auslandshilfe im Senat, auch wenn sich die Entscheidung für Johnson als kostspielig erweisen könnte.

Was als nächstes in der Ukraine kommt, bleibt unklar.

Obwohl erwartet wird, dass die 61 Milliarden US-Dollar, die das Paket für die Ukraine enthält, dem Land dabei helfen sollen, der diesjährigen Offensive Moskaus standzuhalten, wird sicherlich noch mehr Hilfe nötig sein. Die Republikaner, die nach einem erbitterten Kampf erschöpft waren, schüttelten Fragen zur Zukunft weitgehend ab.

„Das war nicht einfach“, sagte Mullin.

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